waarom zijn grote tech-brands zo geobsedeerd met mode?

Van Yahoo tot Google, i-D kijkt naar de technologie brands die zich met mode bezighouden.

door Lynette Nylander
|
20 april 2015, 2:50pm

15.4 biljoen dollar. Dat is wat Google in het eerste kwartaal van 2014 aan nettowinst behaalde. Laat het maar even tot je doordringen… In geen drie maanden wist Google een winst te behalen waar andere grote bedrijven alleen maar van kunnen dromen. Laat staan de modeconglomeraten LVMH, die in vergelijking, in het jaar 2013 en 2014 samen minder winst wisten te behalen. Over de 19% groei ten opzichte van hetzelfde kwartaal het jaar daarvoor, zei Google CEO Larry Page: "Onze producten zijn heel wat verbeterd, met name de mobiele telefoon. Ik ben zo opgewonden over de vooruitgang binnen onze opkomende bedrijfstakken." Een van deze opkomende takken was Google's inmiddels opgeheven Google Glass. Een van de meest draagbare technologieproducten van de laatste paar jaar. De optische hardware werd al vroeg opgemerkt door moderedacteuren en smaakmakers als Diane Von Furstenberg, Alison Loehnis van Net-a-Porter en Lisa Armstrong van The Telegraph. Als een van 's werelds meest gebruikte websites verlangt Google niet per se naar een toestroom van geld, noch een boost in gebruikersaantal. De site heeft zich als een integraal onderdeel van the world wide web gevestigd en zal voor generaties die volgen ook zo blijven. Waarom proberen Google en andere grote technologiemerken als Yahoo en Apple zich dan nog te integreren in de modescene?

Brand positioning speelt hier waarschijnlijk een grote rol in. Scrol maar eens door de sidebar van The Daily Mail en je zal merken dat de happenings rondom de Fashion Weeks tot de meest populaire content van de site behoren. De toegankelijkheid van mode, of juist het gebrek hieraan, is een punt van constante discussie en heeft een golf aan nieuwe publicaties en digitale sites teweeggebracht die het hun taak maken om elk aspect en activiteit rondom de industrie te bespreken. Dit feit ging niet langs de top dogs van Yahoo heen. De multinational internetcorporatie lanceerde onlangs Yahoo Style, een "frisse draai aan mode voor iedereen, van fanatiekelingen tot diegenen die een waardering hebben voor mode vanaf de zijlijn". Het wist zelfs mode-veteraan Joe Zee weg te trekken van zijn rol als creative director bij American Elle en te betrekken in de nieuwe onderneming, die 800 miljoen gebruikers wereldwijd hoopt aan te spreken - een aantal dat ver boven het bereik van zelfs de meest gelezen modesites zit.

Joe Zee vertelde over het doel van zijn rol aan de Business of Fashion: "Ik denk dat de grootste ironie van deze industrie is dat het zich altijd heeft geprezen voor zijn constant veranderende en aanpassende aard. Elke zes maanden moeten we samenkomen om te laten zien dat we iets compleet nieuws hebben gedaan en hoeveel we veranderd zijn, echter, deze industrie weigert nog steeds te veranderen. Dit vind ik fascinerend. Social media of nieuwe vormen van communicatie en technologie weigeren ze te omarmen, onbewust van het feit dat dit al volop aanwezig is. Het is niet een rage die zal passeren, het gaat ook niet om het een of het ander."

Tech brands hebben inderdaad de mogelijkheid om hetgeen waar mensen over praten en tweeten, en dat wat ontwerpers creëren op de catwalk, tot leven te brengen. Als een paar van de grootste bedrijven ter wereld, en met gebruikers op de verste uithoeken van deze aardbol, hebben bedrijven als Google en Yahoo de mogelijkheid om jaren aan statistieke data te analyseren en zo te achterhalen hoe we informatie consumeren en hoe we over het net surfen. Dat is iets dat ze heel goed kunnen gebruiken wanneer ze mode willen toevoegen aan hun portfolio.

Tot vreugde van velen lanceert Apple op 24 april de Apple Watch. Een sportversie kost zo'n 349 dollar en het horloge loopt op tot 10,00 dollar voor een high-end, gouden editie. Wat overigens tot op heden de grootste indicator is geweest van Apple's verlangen naar het toe-eigenen van een stuk uit de luxe modemarkt. De Apple Watch is het eerste draagbare technologieproduct van het merk, en biedt de mogelijkheid om je dagelijkse boodschappen te doen vanaf je pols. Van betalen voor producten tot belletjes plegen en je fitnessschema bijhouden, dit horloge laat je iPhone nutteloos lijken. Wat een spannende nieuwe intrede tot de draagbare technologie wereld inluidt. Indien succesvol, zal de concurrentie snel op de voet volgen met hun eigen versies.

Amazon, iedereens go-to om aankopen te doen, heeft zijn zinnen gezet om een 200 biljoen dollar bedrijf te worden. Naast etenswaar is mode een industrie met, volgens Forbes, het grootste groeipotentieel. Niet gek is dan ook dat Amazon haar blik volledig op de mode-industrie heeft gericht en duidelijk probeert een deel van de groeiende wereld van e-commerce op te eisen. Het bedrijf is onlangs aangekondigd als een van de belangrijkste sponsors van Mens New York Fashion Week. Ook heeft het bedrijf ex-Barneys New York fashion director Julie Gilhart als adviseur aangenomen, sponsorde het het Met Gala van 2012 en opende het een 40,000 vierkante meter grote fotografiestudio in Brooklyn. De e-commerce en technologie moloch verkoopt niet alleen mode via de Amazon Fashion-site, maar kocht ok de mode detailhandelsites Shopbop en Zappos aan, om zijn omzet te helpen versterken als het inhuren van voormalig Vogue-editor Caroline Palmer om de redactionele output op gang te brengen.

De aandrang van de tech-brands om de meest opvallende namen uit de mode industrie aan te nemen laat de geloofwaardigheid van mode veteranen zien die brands kunnen helpen om zichzelf als toekomstige mode media, verkoper en ontwerper platforms te vestigen. Het is onmogelijk om te voorzien hoe de relatie tussen mode en technologie zich gaat ontwikkelen en groeien. Vooral omdat technische ontwikkelingen en vorderingen in beide gebieden steeds sneller plaatsvinden. Zo snel dat het onmogelijk is om te voorspellen. Maar wat wel zeker te stellen is, is hetgeen wat binnen je favoriete tijdschriften gebeurt en wat na Fashion Week op social media allemaal aan het trenden is - wat een vrij sterke indicator zal bieden.

Maar waar andere industrieën technologie hebben verworven als onderdeel van hun productie blijft de positie voor tech op lange termijn onduidelijk. Mode en beauty conglomeraten en grote namen passen heel voorzichtig technologie toe in plaats van het volledig te omarmen - wat een verrassende zet is voor een industrie die zonder twijfel de middelen, tijd en geld heeft om de techindustrie te besturen. De vroege aanhangers van technologie nemen de belonende uitkomst al waar. Burberry, bijvoorbeeld, die onder de voogdij van Christopher Bailey een record aan winsten binnenhaalt door het volledig omarmen van wat technologie allemaal kan doen. Van de fysieke winkel tot e-commerce en catwalk shows. De eerste stappen zijn al gemaakt naar een integrale toekomst voor mode en tech - zo hebben we gedurende de laatste paar jaren technische innovaties gezien als e-textiles van het in Londen gevestigde bedrijf CuteCircuit, virtuele make up van Covergirl en magazinecovers die tot leven gebracht worden via je telefoon door Dasha Zhukova's Garage Magazine. 

Credits


Tekst Lynette Nylander
Fotografie Mitchell Sams, Diane Von Furstenberg lente/zomer '13

Tagged:
Technologie