instagram is voor deze twee jonge modellen meer dan alleen een hobby

De 19-jarige modellen en BFF’s Joanna Kuchta en Elizabeth Jane Bishop veranderen de manier waarop wij Instagram gebruiken.

door i-D Staff
|
09 juli 2015, 3:30pm

De vriendinnen Joanna Kuchta en Elizabeth Jane Bishop houden wel van een verkleedpartij. Op een recente instagramfoto poseren de twee als Cher en Dionne uit de film Clueless. Net als de personages in de film zijn Joannna en Elizabeth zelf inmiddels ook stijliconen geworden - maar dan voor een generatie die meer tijd besteedt op het internet dan in de bioscoop. "Miijn overmatige internetgebruik heeft tot zoveel geweldige dingen geleid," zegt Joanna, die uit Polen komt, maar nu in Ierland woont. "Ik heb mijn vriendje online ontmoet, net als al mijn andere vrienden!" Zoals de titel van de film al een beetje doet vermoeden modderden Cher en Dionne maar een beetje aan. Maar Joanna en Elizabeth zijn zich daarentegen buitengewoon bewust van de manier waarop ze zich presenteren aan de wereld.

De dames hebben door hun weloverwogen gebruik van social media ieder al meer dan 500.000 volgers vergaard op Instagram (bovendien krijgen hun posts, zoals de foto waarop Joanna aan Elizabeth's haar trekt, gemiddeld 50.000 likes). Joanna studeert op dit moment en Elizabeth noemt zichzelf een "creatieveling". Het duo gebruikt Instagram als meer dan alleen een platform waarop ze mooie plaatjes kunnen delen. Ze gebruiken het om hun eigen, unieke 'personal brand' te ontwikkelen. Dit heeft ook geleid tot succes in de echte wereld. Al snel werden de meisje door verschillende modellenbureaus ontdekt. Joanna kreeg een contract door Anti-Agency aangeboden en Elizabeth werd door Elite binnengehaald. We spreken met het duo over social media, seksualiteit en hun geheimen.

Hoe is het jullie gelukt om een eigen, personal brand te ontwikkelen op social media? Wat is jullie geheim?
Elizabeth: Ik ben altijd trots geweest op de dingen die ik op internet heb geplaatst — misschien is dat mijn geheim?
Joanna: Ik heb het altijd leuk gevonden om foto's van mijn outfits te maken en om leuke opstellingen te bedenken voor mijn afbeeldingen. Op een bepaalde manier ben ik eigenlijk te lui om een modeblogger te zijn. Ik vind het tergend saai om te schrijven over mijn outfits en over hoeveel kopjes koffie ik heb gedronken heb, laat staan dat ik zin heb om rekening te houden met grammatica. In het begin maakte ik gewoon foto's van dingen die ik leuk vond - vooral intieme onderwerpen: mijn kleding, mijn vriendje en mijzelf. Dat doe ik nog steeds, maar ik maak de foto's mooier met goede belichting en door na te denken over de compositie. Mijn geheim is dus dat ik mezelf ben.

Hoe creëren jullie deze originele afbeeldingen? Denken jullie er lang over na of maken jullie deze foto's spontaan op het moment dat iets je te binnen schiet?
Joanna: Allebei. Ik tweet wat ik wil, maar visueel ben ik heel perfectionistisch. Je hebt geen idee hoe het is om tweehonderd keer dezelfde selfie te maken, zonder 'm te uploaden omdat er steeds een plukje haar in je gezicht zit.
Elizabeth: Ik denk dat het belangrijk is dat je trots kunt zijn op alles wat je doet. Ik ben een perfectionist. Dat kan zowel een vloek als een zegen zijn. Maar ik ben liever perfectionistisch, dan dat ik later niet kan zeggen dat ik er alles uit heb gehaald. Dus er gaat bij mij flink wat tijd in mijn instagramfoto's zitten.

Social media biedt natuurlijk een vorm van zelfexpressie, maar vinden jullie dat social media een kunstvorm is?
Elizabeth: Social media is wat je er zelf van maakt. Sommige mensen gebruiken het gewoon om hun leven en avonturen te delen met vrienden en familie. Anderen gebruiken het om hun creativiteit en artistieke talenten te delen met de wereld. Zelf zou ik social media niet als kunstvorm bestempelen. Maar je kan zeker de mogelijkheden van deze netwerken benutten om je persoonlijkheid, stijl en creativiteit te delen.
Joanna: Social media kan een kunstvorm zijn. Het kan ook comedy zijn. Het kan zelfs politiek geëngageerd zijn. Er zijn natuurlijk ook mensen die social media gebruiken om te communiceren met hun vrienden. Die mensen vinden mijn foto's vaak complete onzin. Ik ben verzot op de artistieke kant van social media omdat het zo van deze tijd is. Het inspireert me. Ik heb zoveel getalenteerde mensen gevonden op Instagram. Ik wil met hen allemaal bevriend raken.

Social medianetwerken bieden veel jonge vrouwen een platform waar ze zichzelf kunnen manifesteren, en vaak ook hun seksualiteit kunnen ontdekken. Wat zijn jullie ideeën over seksualiteit en social media?
Elizabeth: Ik kom uit een stad waar men heel bekrompen is als het over seksualiteit gaat, en zich erg negatief uitlaat over mensen die afwijken van de norm. Veel mensen begrepen mij indertijd niet zo goed. Ik heb mijn seksuele identiteit nog nooit een label gegeven en ik zal dat ook nooit doen. Ik voel mij aangetrokken tot zowel meisjes als jongens. Zo ben ik altijd al geweest. Ik denk dat pas toen ik onderdeel werd van deze gemeenschap op social media, dat ik me realiseerde hoe ik werkelijk in elkaar steek. Het is belangrijk dat mensen die zich ook zo voelen, weten dat ze niet alleen zijn.
Joanna: Ik put er kracht uit. Als ik niet op die stoere, feministische posts op Tumblr was gestuit, had het waarschijnlijk een stuk langer geduurd voordat ik zelfverzekerd zou zijn over mijn lichaam. Bovendien zou ik niet zo relaxed zijn over heel natuurlijke dingen als tepels en lichaamsbeharing. Ik ben zo blij dat meisjes hun eigen seksualiteit beginnen te ontdekken, in plaats van zich te conformeren aan mannelijke behoeftes. Het is goed om te zien dat mensen het minder hebben over wat mannen leuk vinden aan vrouwen. De nadruk ligt tegenwoordig juist vaker op vrouwen die blij zijn met hun eigen lichaam.

Hoe hebben jullie elkaar ontmoet?
Elizabeth: Ik heb voor het eerst gesproken met Joanna toen we elkaar toevallig tegenkwamen op Twitter. We hebben elkaar voor het eerst in het echt gesproken toen Joanna op vakantie was in Engeland en toevallig in Birmingham was. Daar woonde ik toen in buurt, dus ik heb toen bij haar gelogeerd in haar hotel.
Joanna: We werden bijna het hotel uitgegooid omdat we aan het klooien waren in de sportschool. Maar het was zo leuk!

Beschrijf je favoriete outfit, van top tot teen.
Elizabeth: Alles van Moschino of Versace.
Joanna: Ik vind het leuk om alleen maar wit te dragen. Maar ik ben ook wel in een jaren zeventig-mood, dus misschien witte flares met een hoge taille die lekker strak om je billen zit, met een witte tube-top en witte blokhakken.

Wat is het beste advies dat je kan geven?
Elizabeth: Als je van jezelf leert houden, wordt alles makkelijker.
Joanna: Ik ben hier zo slecht in. Wees gewoon jezelf.

Als je dit leuk vond, check dan ook eens deze artikelen:

De naaktportretten van fotograaf Ren Hang zijn verboden in China

Deze fotografe nam de afgelopen drie jaar elke keer dat ze moest huilen een selfie

Sigrid ten Napel en Olivia Lonsdale blijven voor altijd jong

Credits


Tekst Zio Baritaux
Afbeeldingen met dank aan Elizabeth Jane Bishop en Joanna Kuchta

Tagged:
Interview
Social Media
Fotografie
Feminisme&
elizabeth jane bishop
joanna kuchta