de vrouwen achter de eerste lingeriezaak van palestina

In een omgeving van chaos hopen de oprichters van Kenz het kopen van fatsoenlijke lingerie makkelijker te maken.

door Roxy Rezvany
|
06 mei 2016, 11:50am

Onlangs speelde het geweld weer op tussen Israël en Palestina, dus het is je vergeven als je denkt dat een opkomend lingeriebedrijf een kleinigheidje is voor een gemeenschap die meer bezig is met veiligheid dan met de kwaliteit van hun ondergoed. Voor de oprichters van de allereerste Palestijnse zaak voor vrouwenlingerie is de strijd voor fatsoenlijke lingerie toch een taak die zij bereid zijn op zich te nemen.

Christina Ganim en Nicola Isabel lanceerden Kenz afgelopen september na een jaar van voorbereidingen. De lange reis die Kenz's ondergoed heeft doorgemaakt onthult niet alleen de vele obstakels die Palestijnse entrepreneurs te wachten staan, maar ook vooral de obstakels waarmee Palestijnse vrouwen worden geconfronteerd. Een elastiek ceintuur met een zachte satijnen voering kan een van de opbeurende kleinigheden zijn voor een vrouw in een wereld vol luchtaanvallen, uitvallende elektriciteit, watertekort. En het is tevens een belangrijk symbool voor het comfort waar diegenen die op de Westelijke Jordaanoever en de Gazastrook leven, recht op hebben. Of ze onder bezetting leven of niet. "Het is nog in ontwikkeling, maar Kenz is een luxe lingeriebedrijf dat artikelen verkoopt die vrouwen in deze regio niet kunnen vinden," legt Isabel uit. Op het moment verkoopt de online-winkel alles van leren bh's tot kanten strings.

"Er is niemand anders die doet wat wij doen!" roept Ganim enthousiast. "We wilden allebei een bedrijf beginnen, en we hadden met elkaar onze frustraties gedeeld over het kopen van lingerie op de Westelijke Jordaanoever, het is namelijk bijna onmogelijk om naar een winkel te gaan en iets te vinden dat past."

Merken als La Perla en Victoria's Secret hebben intussen andere steden in het Midden-Oosten als Dubai en Beiroet bereikt. De Palestijnen, in een wereld van alledaagse beperkingen op bewegingsvrijheid, torenhoge belastingen op importproducten, en strenge controle's op postpakketten, zijn voor hun ondergoed aangewezen op lokale marktverkopers.

Het aanbod beperkt zich zo te horen tot wat smokkelaars onder de radar mee kunnen nemen, en Ganim vertelt inderdaad over een ongemakkelijke koopervaring, eentje die meer vrouwen zoals zij, levend op de Westelijke Jordaanoever, moeten meemaken. Gewoonlijk moeten jonge vrouwen onder toeziend oog van talloze mensen hun maat bepalen, en onderhandelen over de prijs met de oude mannen die de winkels of stalletjes beheren - mannen die je net zo goed een pakje sigaretten hadden kunnen verkopen.

Als je iets van een luxemerk zou willen bestellen zou je het ondergoed eerst naar een vriendin in Amman of Jeruzalem moet laten bezorgen, en het daarna apart naar jouw huis laten verzenden - maar hier komt nog heel wat bij kijken: hoge douanebelastingen, maandenlange vertragingen in de schappen van magazijnen, en doorzoekingen van pakketten - op een gegeven moment kan je nog weinig plezier uit je verfrommelde en gehavende lingerie halen, en dan is er nog de moeite die het kost om een vergunning te krijgen om de grens over te mogen steken.

Ganim en Isabel geloven allebei dat Kenz niet alleen een commercieel bedrijf brengt dat trots Palestijns is, maar dat het ook uniek is om het feit dat het op de Westelijke Jordaanoever zelf opereert - en ook bereid is daar pakketten te bezorgen. Het is een ambitie die haaks staat op de teleurstellingen die zij in de bezette gebieden zien.

"We zouden onze spullen kunnen pakken en naar Dubai of Jordanië kunnen verhuizen, maar dat is niet ons doel," zegt Ganim vastberaden. "Dit is een Palestijns bedrijf. Ons doel is om hier onze basis te hebben en bij te dragen aan een Palestijnse economie, hopelijk kunnen we op een dag banen creëren - en vanaf onze computers het hele Midden-Oosten bedienen."

"Als we gewoon vanuit [Christina's] huis dingen konden verzenden zou dat zoveel makkelijker zijn," zegt Isabel een tikkeltje droevig. "Zo doen veel andere start-ups het." In plaats daarvan hebben ze een opslagplaats in Dubai moet huren waar ze op afstand toegang tot hebben, en waar zij hun producten naar alle gebieden in het Midden-Oosten vandaan gaan distribueren - niet alleen Palestina.

Aya is een 25-jarige cliënt van Kenz die op de Westelijke Jordaanover woont. Ze benadrukt dat Ramallah, de stad waarin zij woont en Ganim en Isabel opereren, een uitzondering is op de regel. Buiten Ramallah zou Ganim en Isabel's werk nog moeilijker zijn - door zowel de conservatievere houding buiten de stad als het gebrek aan economische ontwikkeling.

"We zijn hier ruimdenkender dan in de rest van de Westelijke Jordaanoever - we hebben hier bars en winkels waar je alcohol kan kopen bijvoorbeeld - maar je kan je nog steeds beperkt voelen. Overdag kan ik niet de stad in in een jurk, maar 's avonds kan ik aan wat ik wil, zelfs de kortste shorts!"

Ze had nooit eerder gehoord over een lokaal bedrijf dat was opgericht en werd geleid door Palestijnse vrouwen, en ook op de wensen van vrouwen in het Midden Oosten was toegespitst, tot ze hoorde over Kenz.

"Ik hoop dat de vrouwen hier het accepteren. Je leid je leven soms in een kleine bubbel, maar als je eenmaal de checkpoints gepasseerd bent, raakt de realiteit je toch, en realiseer je je dat deze dingen er toch wel toe doen."

Aya verwacht dat Ganim en Isabel's benadering tot lingerie zal botsen met een groot Arabisch vooroordeel dat volgens haar door veel vrouwen in het land wordt gedeeld: dat speciale lingerie iets is om aan te doen voor je man op je huwelijksnacht, met extra voering of push-up, en niet iets dat voor je eigen alledaagse comfort of trots draagt.

"Het eerste dat mijn aandacht trok bij Kenz was een korset-bh van huidkleurige zijde. Mensen vroegen mij: 'waarom koop je dat? Je hebt geen echtgenoot, voor wie ga het dragen?' Ze begrepen niet dat ik het misschien wel voor mezelf wilde kopen."

De afgelopen paar jaar zou de groei van de markt van luxelingerie in het Midden Oosten erop kunnen duiden dat vrouwen wel degelijk graag voor hun eigen smaak winkelen, en dat is waar Ganim en Isabel deel van hopen te zijn. Maar de grootste uitdaging is het zich schikken naar de wensen van Palestijnse klanten.

"We dachten, als oplossing voor de korte termijn, dat we producten zelf aan vrouwen op de Westelijke Jordaanoever konden bezorgen" legt Ganim uit. "Maar dat is dus geen lange-termijnstrategie!"

Leveren aan de Gazastrook is op het moment helaas onmogelijk. Het goede nieuws is dat hun lancering een succes is geweest, met dusver tienduizenden bezoeken aan de website. Voor nu worden de meerderheid van de aankopen door vrouwen in Saoedi-Arabië gedaan, aan wie de levering gemakkelijker is. Maar het pop-up stalletje dat afgelopen maand open was in Ramallah zal ongetwijfeld voor een stijging in lokale bestellingen zorgen. De volgende stap, als de zaak goed blijft lopen, is het ontwerpen van eigen lingerie.

"Heb ik je al verteld wat Kenz betekent?" vraagt Ganim. "Schat. Het gaat om jezelf koesteren en elk van deze items ook als kleine schatten te zien."

Credits


Tekst Roxy Rezvany

Tagged:
LINGERIE
Palestina
Westelijke Jordaanoever
kenz