Advertentie

de meest feministische winkel van new york zit in een wasserette

We praten over gentrificatie en privilege met de eigenaren van Troll Hole, een klein winkeltje in Bushwick dat op een creatieve manier bijdraagt aan de plaatselijke gemeenschap.

door Hannah Ongley
|
15 juni 2016, 3:43pm

Er is in New York niet bepaald een tekort aan wasserettes of sexshops, maar er zijn wel zorgwekkend weinig sekswinkels in wasserettes. Het combineren van deze twee dingen klinkt misschien als een heel slecht idee, maar de 24-uurs wasserette Mermaid Laundromat in Bushwick bewijst dat het best kan, want een deel van deze zaak wordt nu ingenomen door Troll Hole. De eigenaren van deze sexshop-in-shop - Hayley Blatte, Justin Shock en Monica Yi - komen alle drie uit Bushwick en ze waren ontevreden met het feit dat er niet veel plaatsen zijn die dingen verkopen die gericht zijn op intersectionaliteit, feminisme, en de LGBT-gemeenschap. De drie eigenaren hebben allemaal ook een andere baan, dus de openingstijden van de winkel zijn net zo onvoorspelbaar als de spullen die ze er verkopen. We spraken Blatte, Shock en Yi over gentrificatie, privilege en hoe je betrokken bent bij een gemeenschap.

Wat voor werk doen jullie allemaal overdag, en waarom besloten jullie dit project te starten?
Overdag doen we dingen in de creatieve industrie. Onze dagen zijn gevuld met dromen over een feministische utopie waarin geen blank heteronormatief en kapitalistisch patriarchaat te vinden is. We wilden Troll Hole beginnen omdat, nou - ben je ooit eerder in een sekswinkel geweest die zich richt op intersectionaliteit en feminisme? Sekswinkels zijn vaak steriel of afgezaagd; en daarom vaak ook best ontoegankelijk. De meeste winkels hebben het gemunt op een rijke en blanke klant die zeker 250 dollar te besteden heeft aan een prostaat-kietelaar voor haar bebaarde man, of voor een vrijgezellenfeestje. Veel feministische boekenwinkels in de stad zitten vol met mannen, en ze richten zich vaak op een bepaald publiek dat net van de kunstacademie is afgestudeerd. Je kon gewoon nergens op een coole plek glijmiddel, poppers en feministische dingen halen, en dat is onacceptabel in een stad als New York. Dus wij hebben die winkel maar geopend.

Waarom besloten jullie de winkel in een wasserette te openen?
Het was een schattige ruimte, het was betaalbaar, het zou ons een verveeld publiek aan wasserette-bezoekers opleveren die dan een kijkje in de winkel konden nemen; het voelde gewoon goed. Bovendien was het heel dichtbij waar we toen woonden, dus waarom niet?

Wat is de reactie geweest van mensen die er alleen komen om de wasserette?
De mensen die in de wasserette werken zijn best wel tof. Groetjes aan Mia en haar nichtje Jolina! Ik hoop dat ze ons grappig en aardig vinden… We doen ons best respectvolle huurders te zijn. De mensen die er hun was komen doen zijn zo divers. Er komen vaak willekeurige jongens, sommigen van hen zijn opener dan anderen. En veel plaatselijke mensen steunen ons. Er is een vrouw die Ingrid Marquez heet die ooit binnenstapte om een gigantisch boek van Clarice Lispector te doneren. En een andere vrouw kwam ons haar originele kopie van Hot Pantz: DIY Gynecology Herbal Remedies (1995) van de Blood Sisters brengen.

Wat gaf jullie het idee om gedragen ondergoed van vrienden van de Troll Hole te gaan verkopen?
Vraag creëert aanbod, niet?

Troll Hole's openingsfeest, door Nik Adams via @womanhood

Hoe laten jullie prijzen de inkomensverschillen tussen geslachten en rassen zien?
Over het algemeen krijgen blanke vrouwen 78 cent betaald voor elke dollar die een blanke man verdient. Voor sommige vrouwen, vooral als ze Latino zijn, is dat zelfs maar 55 cent. Het is intussen 2016 en het staat er nog altijd slecht voor. Dus wat we als eerste hebben gedaan is mensen laten betalen voor condooms maar tampons en maandverband gratis weg te geven - wist je dat we daar belasting op betalen? We proberen onze prijzen laag te houden, soms lager dan de aanbevolen prijs, want het zijn geen makkelijke tijden! De meeste tijdschriften zijn 5 dollar, sommigen zijn gratis. En de meerderheid van onze producten wordt in de buurt gemaakt. Ik weet niet, misschien kunnen we prijzen bepalen op basis van wie het koopt? Zo van, dit boek is $11 als je een donkere vrouw bent, $12 als je een blanke vrouw bent en $20 als je een blanke man bent. Zou dat niet tof zijn?

Zijn er nog andere projecten in de buurt waar jullie aan meewerken?
Onlangs hebben we nog meegedaan aan een klein kunstfestival hier in Bushwick, dat was geweldig. Die brand een tijdje terug op DeKalb Avenue was echt verschrikkelijk. Je verliest alles met een brand, dus we hebben mensen lootjes laten trekken en geld gedoneerd aan degenen die financiële steun konden gebruiken. Er zijn zoveel sterke vrouwen in deze buurt - vooral moeders - die zoveel goede dingen doen terwijl ze het zelf ook moeilijk hebben. Ze veranderen trauma en pijn in iets positiefs.

Wat zoeken jullie in eventuele samenwerkingen, en zijn jullie te bereiken?
Wij zoeken vrouwelijke feministen met een kleurtje die kunnen schrijven, kunst maken, producten creëren, tijdschriften beginnen; gay jongens die zouden willen dat we nog in de jaren zeventig leefden; harige vrouwen; LGBT-mensen; mensen die seksuele voorlichting geven; mensen in deze categorieën die weten hoe drukwerk een zeefdrukken werken. Ze mogen ons een mailtje sturen naar trollholenyc@gmail.com, of even langskomen in de winkel. Maar we zijn niet altijd open, check eerst even onze Instagram.

Credits


Tekst Hannah Ongley
Foto's via Troll Hole