het heden en verleden van diversiteit bij de academy awards

Na de blanke Oscars van gisteravond blikken we terug op de niet-blanke mensen die in het verleden bij de prijsuitreiking opkwamen voor sociale gerechtigheid.

door i-D Staff
|
29 februari 2016, 12:04pm

Berry was the first African-American woman to win a best actress award, in 2002. German Marin via Flickr.

Gisteravond vonden de 88e Academy Awards plaats - het jaarlijkse hoogtepunt in Hollywood. Leonardo DiCaprio kreeg eindelijk zijn gouden beeldje, maar dat was niet waar de Oscars van dit jaar om draaiden (sorry Leo). De Oscars kregen namelijk al wekenlang van vele kanten commentaar onder de hashtag #OscarsSoWhite. Dit jaar was er namelijk geen enkele niet-blanke persoon genomineerd voor de acteercategorieën.

Dat de Oscars symbool staan voor het diversiteitsprobleem in Hollywood werd in verschillende gesprekken en speeches duidelijk gemaakt. Het begon gisteren al op de rode loper. Toen ABC-host Robin Roberts Kerry Washington vroeg naar de diversiteit in Hollywood, antwoordde de actrice: "Als nieuw lid van de Academy wil ik graag onderdeel zijn van de conversatie om voor institutionele verandering te zorgen, zodat we nooit meer een jaar als dit hoeven te hebben." Later zei Louis Gosset Jr., die in 1982 een Oscar voor An Office and a Gentleman won: "We zullen nooit het beloofde land krijgen tot we elkaar als onderdeel van dezelfde familie zien. Zwart, Latino als een familie. Dat is Amerika."

De host van de show, Chris Rock, maakte gedurende de hele prijsuitreiking opmerkingen over hoe blank de avond was. Hij noemde de Academy Awards zelfs de "white people's choice awards." Opmerkingen over het gebrek aan gekleurde mensen onder de genomineerden werden de hele avond ook door anderen gemaakt. Colin Gibson, winnaar van de prijs voor 'best production design' voor Mad Max: Fury Road noemde alle verschillende nationaliteiten in de crew en cast van de film op, waarna hij zei: "Ik zou deze Oscar graag benoemen tot de eerste prijs voor diversiteit van deze avond."

Ook komiek Kevin Hart gebruikte zijn moment op het podium om gekeurde acteurs een hart onder de riem te steken. "Ik wil een moment nemen om alle donkere acteurs en actrices te feliciteren met alles wat ze dit jaar bereikt hebben," zei Hart. "Er zal snel meer diversiteit zijn bij de Oscars, en dit alles zal voorgoed achter ons liggen." Alejandro González Iñárritu, de Mexicaanse winnaar van de prijs voor beste regisseur voor The Revenant, zei: "Er zit een zin in deze film, waarin wordt gezegd: 'Ze luisteren niet naar jou, ze zien enkel de kleur van je huid.' Wij hebben in deze generatie echter de kans om racisme uit de wereld te helpen."

De Academy Awards van dit jaar bewijzen dat diversiteit nog steeds ver te zoeken is in de filmwereld. We blikken terug op een aantal Afro-Amerikanen die in het verleden wél een Oscar wonnen en gedenken de speeches die ze hielden over ongelijkheid en het sociale onrecht.

De eerste donkere vrouw die een Academy Award won was Hattie McDaniel. Ze won de prijs voor beste bijrol in 1940 voor Gone With the Wind. Hoewel ze een cartoonachtig personage speelde met een hart van goud, was deze award een belangrijke omslag in de filmwereld. "Deze award opent deuren," zei Fay Bainter, die de prijs uitreikte. "Het geeft ons de kans om Amerika in haar geheel te omarmen, een Amerika dat bijna op zichzelf staat in de hedendaagse wereld en dat mensen erkent die hun best doen, ongeacht hun ras, geloof of kleur." 

Toen Sidney Poitier in 1964 de Oscar van beste acteur voor zijn rol in de film Lilies on the Field won, verwees hij in een emotionele speech niet uitdrukkelijk naar diversiteit, maar gaf hij wel aan dat hij een lange, moeilijke weg had afgelegd. 

Whoopi Goldberg ontving in 1991 de Oscar voor beste vrouwelijke bijrol voor de film Ghost. Goldberg zei dat sinds ze zich kan herinneren altijd al smachtte naar een Academy Award. "Dankzij jullie wilde ik actrice worden. Ik ben zo trots dat ik hier nu sta en dat ik uiteindelijk actrice ben geworden."

Halle Berry's buitengewone speech tijdens de uitreiking in 2002 - waar ze de Oscar voor beste actrice in Monster's Ball kreeg - is een van de krachtigste momenten in de geschiedenis van de Academy Awards. Berry was de eerste Afro-Amerikaanse die een Oscar in ontvangst mocht nemen voor beste actrice. "Dit moment is zoveel grootser dan ik. Dit moment is voor Dorothy Dandridge, Lena Horne, Diahann Carroll, en ook voor andere vrouwen: Jada Pinkett, Angela Bassett, Vivica Fox. Dit moment is voor elke onbekende gekleurde vrouw die nu een kans maakt, want dit heeft deuren geopend!" 

Mo'Nique kreeg in 2010 de Oscar voor beste bijrol in de film Precious en maakte duidelijk hoe ongewoon het was dat die film er is gekomen. "Eerst en vooral wil ik de Academy bedanken, om te laten zien dat het over prestaties gaat en niet over politiek." Verder toonde ze haar dankbaarheid naar de Afro-Amerikanen die haar in het verleden hebben geholpen. "Ik wil Miss Hattie McDaniel bedanken voor de dingen die ze heeft gedaan. Tyler Perry en Oprah: Jullie hebben een verschil gemaakt en de hele wereld heeft dat gezien." 

Lupita Nyong'o won in 2014 een Oscar voor beste vrouwelijke bijrol in de film 12 Years a Slave. "Het ontgaat me niet dat zoveel vreugde gepaard gaat met andermans pijn. Ik wil de geest van Patsey [het karakter dat ze speelde, red.] bedanken om me zo goed bij te staan tijdens het maken van de film... Laat deze award mij en elk kind eraan herinneren dat waar je ook vandaan komt, je dromen kunnen uitkomen."

Tagged:
Academy Awards
Oscars
geschiedenis
#OscarsSoWhite
Cultuur
diversiteit