voor delaney en juan uit rotterdam is hun lichaam een kunstwerk dat nooit af is

We spraken de twee vrienden over de schoonheid van body modification, omgaan met vooroordelen en het verwijderen van tepels.

door Lianne Kersten; foto's door Michelle Janssen
|
09 april 2019, 12:07pm

Als ik Delaney Sosa (25) en Juan Carlos Arango Silva (21) aan het begin van ons interview vraag of ze body modification gebruiken om ‘anders’ te zijn, schieten ze in de lach. De twee vrienden hebben zich namelijk altijd al anders gevoeld, vertellen ze. Ook zonder piercings en tatoeages. Anders dan het gezin waarin ze opgroeiden, anders dan de plek waar ze als kind woonden, en anders dan wat de maatschappij van hen verwachtte. Anders zijn was de norm. Pas later werd het een middel, een houvast bijna, tijdens een jeugd die voor beiden op z’n zachtst gezegd nogal tumultueus was. Als tieners begonnen ze met body modification – een parapluterm voor allerlei lichaamsveranderingen en -versieringen, waaronder piercings, implantaten, en het splitsen van je tong, zoals Delaney onlangs liet doen.

Er zijn veel overeenkomsten tussen de twee, hoewel ze allebei aan de andere kant van het land opgroeiden. Gelukkig vonden Juan en Delaney op internet een vriendengroep van mensen met dezelfde interesses, en uiteindelijk vonden ze ook elkaar. Juan: “Ik was vijftien en woonde in Friesland. Ik had geen vrienden. Hij was vier jaar ouder en woonde al in Amsterdam. Ik ben net zo lang dm’s blijven sturen totdat hij een keer wilde afspreken.” De vonk sloeg over, en ook al hield hun romantische relatie geen stand, kregen ze er een waardevolle vriendschap voor in de plaats.

Maar waar in de digitale wereld body modification je likes en volgers kan opleveren en je deel maakt van een online gemeenschap, is het in de echte wereld vaak anders als je opvalt in de massa. Het vergt moed om af te wijken van de norm, en het uiterlijk van Delaney en Juan werkt bijna als een soort vergrootglas op hoe mensen reageren op ‘anders’.

We gingen met de jongens in gesprek over het vinden van een eigen identiteit, vooroordelen en het omgaan met aandacht.

1554804839091-img426

i-D: Weten jullie nog wanneer jullie body modification voor het eerst ontdekten?
Juan: Ik was ongeveer veertien toen ik het voor het eerst zag. Ik ben geboren in Colombia, maar groeide op in Friesland, in een adoptiegezin en later een aantal pleeggezinnen. Een aantal stammen in Zuid-Amerika hebben een rijke cultuur van lichaamsversiering waarin ze piercings en tatoeages gebruiken. Ik wilde meer weten over mijn afkomst, dus ik ging daar steeds meer onderzoek naar te doen. Al snel raakte ik gefascineerd door al die eeuwenoude technieken. Ik vond het prachtig. Eigenlijk wist ik meteen dat ik dit ook wilde. Mijn eerste vijf piercings heb ik vervolgens zelf gezet, in één sessie.
Delaney: Ik zette mijn eerste piercing ook zelf, in mijn kin, toen ik vijftien was. Eigenlijk gewoon omdat ik het mooi vond, maar hoe meer ik me in body modification ging verdiepen hoe meer geobsedeerd ik raakte. Toen ik uit de kast kwam werd dat eerst niet geaccepteerd door mijn ouders, en heb ik een tijdje in een opvang gewoond. Toen dacht ik: als ik toch al niet word geaccepteerd, kunnen die piercings er ook nog wel bij. Daarna ben ik eigenlijk niet meer gestopt.

Was het een manier om je af te zetten tegen de omgeving?
Delaney: Ergens wel, maar wel vanuit een positief gevoel. Body modification is een manier om vol achter jezelf te gaan staan en te zeggen: dit ben ik, dit wil ik doen met mijn lichaam. Het is mijn vrijheid dat ik daarvoor kan kiezen.
Juan: Precies. Voor mij heeft het ook juist met positiviteit te maken. In de culturen waar ik me in verdiepte, wordt het gebruikt om een boodschap over te dragen, over waar je vandaan komt en wie je bent. Het wordt daar echt als iets moois en waardevols gezien.

1554811512821-img550

Mensen zien het hier volgens mij eerder als een soort middelvinger naar de maatschappij.
Juan: Zeker, maar zo voelt het dus totaal niet. Het is iets persoonlijks. Het gaat niet over anderen – dat is het hem nou juist. Zoveel mensen verspillen hun tijd met wat anderen vinden, maar daar heb je geen controle over. Er zijn mensen die tegen me zeggen dat ze het mooi vinden, maar dat ze het nooit zouden durven omdat ze bang zijn voor de mening van hun ouders. Maar het gaat er toch om wat jij van jezelf vindt als je in de spiegel kijkt?
Delaney: Een verwijt waar mensen ook vaak mee komen is dat we aandacht willen en aanstellers zijn. Dan zeg ik altijd: ik kleed me niet aan voor aandacht, maar ik besteed aandacht aan hoe ik mezelf kleed. Meer dan dat is het niet.
Juan: Voor mij voelt het eerder als voor jezelf zorgen, of een manier om te ontspannen. Een hobby. Ik kan met een vriend hangen en ineens zin krijgen om me helemaal uit te dossen en op te maken, terwijl we alleen naar de supermarkt gaan. Ook als ik een middag thuis ben draag ik stekels, lenzen en make-up. Het hoort bij me.

Hoe reageren mensen op straat op jullie?|
Juan: Ik denk dat we het allebei wel gewend zijn om opmerkingen te krijgen. Mensen roepen ‘homo’ of ‘freak’. Maar er zijn ook mensen die op je spugen.
Delaney: Dat is wel heftig. Maar er zijn ook leuke reacties. Het is vaak het begin van een gesprek. Laatst wilde een demente vrouw in een rolstoel met me op de foto, ze vond het geweldig. Dat zijn de momenten waar ik energie van krijg.
Juan: En vooral via Instagram krijgen we veel positieve en lieve reacties.

1554805033267-img343

Krijg je naast die nare reacties ook te maken met vooroordelen?
Juan: Hoe vaak we wel niet horen: “Oh, je bent eigenlijk heel aardig!”
Delaney: Mensen zijn soms bang voor alles wat anders is, en vormen dan een oordeel. Maar dat oordeel is niet gebaseerd op wie wij zijn. Het zegt meer over hen. Sommige mensen zien piercings, goth-kleding en gezichtstatoeages als duivels, terwijl ik ons eerder zou omschrijven als zachtaardig.

Ik kan me voorstellen dat zo benaderd worden door mensen je op een gegeven moment wel hard maakt.
Delaney: Je moet uit zelfbescherming een muur optrekken om te zorgen dat de meningen van anderen je niet meer raken. Maar dat betekent niet dat we verhard zijn in hoe wij de wereld zien. We zorgen er juist voor dat we anderen zonder vooroordelen benaderen.
Juan: Ik heb de laatste jaren ook geleerd om me niks meer aan te trekken van andermans mening. Dat is ook onderdeel van volwassen worden. Ik heb al jong geleerd dat je niet altijd op andere mensen kunt rekenen. Dit klinkt misschien cynisch, maar het is eigenlijk een van de waardevolste lessen die je kunt leren.

Is het lastig om ergens werk te vinden als je er zo uitziet?
Juan: Als iemand me tijdens een sollicitatie vraagt of ik mijn piercings eruit wil halen, dan is dat sowieso geen plek waar ik wil werken.
Delaney: Je wil ergens werken waar ze je accepteren zoals je bent. Maar ik heb het idee dat dat op steeds meer plekken kan. Ik heb bij Hudson's Bay gewerkt, daar zochten ze juist mensen met een eigen stijl.

1554805109759-img340

Zijn er weleens dagen dat je niet wil opvallen?
Juan: Mijn piercings gaan nooit uit, maar heel soms heb ik geen zin in starende mensen. Dan draag ik mijn nagels niet, doe ik geen lenzen in en zet ik een pet op.
Delaney: Ik voel de blikken gewoon niet meer. Al is dat soms onhandig, want ik merk ook niet wie er met me flirt, haha. Sommige dingen laat ik wel bewust achterwege in Nederland. Ik draag bijvoorbeeld graag hakken, maar daarop zijn de reacties hier te heftig.

Wat betekent schoonheid voor jullie?
Juan: Iets vinden wat jij mooi vindt, en daar helemaal voor gaan. Los van wat de maatschappij ervan vindt. Als je je kleedt, opmaakt of beweegt zoals jij dat mooi vindt, dan straal je dat uit. Dat is schoonheid.
Delaney: Schoonheid is zien dat iemand goed is met zichzelf, dat hoe ze zich kleden en uitdrukken vanuit een gevoel van authenticiteit en eigenheid komt.

Tot slot: wat staat er nog op jullie verlanglijstje?
Delaney: Ik wil mijn tepels laten weghalen en laten vervangen door metaal, wat zo'n 700 euro kost. Daar ben ik nu voor aan het sparen.
Juan: Ik wil mijn hele lichaam onder laten tatoeëren, ook mijn oogwit.
Delaney: Het is maar goed dat het allemaal tijdrovend is en veel geld kost. Overhaaste beslissingen maken we dus sowieso nooit.

1554805210679-img553
Tagged:
body modification
Rotterdam
Mode
Nederland