bodil en rita ouédraogo bevragen ieder op hun manier hun biculturele roots

Hoewel de een in de kunst werkt en de ander in mode afstudeert spreken de zusjes naar eigen zeggen dezelfde taal. “Dat we er als kind ‘anders’ uitzagen is altijd een thema gebleven.”

door Rolien Zonneveld; foto's door Laila Cohen
|
20 februari 2019, 3:05pm

De komende tijd zwerft i-D door heel Nederland op zoek naar de eigenzinnigste broers en zussen. Terwijl Laila Cohen hen fotografeert, vuren wij een vragenkanon op ze af. Vandaag: Rita en Bodil Ouédraogo uit Amsterdam.

De zusjes Ouédraogo lijken tegenwoordig meer op elkaar dan ze in tienerjaren ooit konden vermoeden. Terwijl Rita (26), de oudste, Amsterdam afschuimde en zich zo min mogelijk met school bezighield, bleef Bodil (23), het jongere creatieve zusje, braaf thuis terwijl ze haar knutselcursussen volgde. Inmiddels zijn de tijden veranderd en voelen ze zich meer verwant met elkaar dan ooit. Dit heeft allicht te maken met de carrièrepaden die ze bewandelen. Zo is Rita na een studie antropologie onderzoeker-programmeur aan het Research Center for Material Culture, het onderzoekscentrum van het Nationaal Museum van Wereldculturen, waar zij thema’s als de Afrikaanse diaspora, dekolonisatie en institutioneel racisme onderzoekt. Bodil studeert dit jaar af aan het Rietveld richting mode, en kwam onlangs terug van een half jaar stage in Burkina Faso, waar ze bij textielateliers in de leer ging.

Laila Cohen fotografeerde hen op een moment dat Bodil net terug is van haar stage, en wij stelden hen direct wat vragen.

1550674336763-RitaBodil_ID_LailaCohenpreselect-6

In wat voor een gezin zijn jullie opgegroeid?
Bodil: Onze vader komt uit Burkina Faso en kwam naar Nederland toen hij dertig was. Hij ontmoette onze moeder hier, zij komt uit Amsterdam, waar wij ook zijn opgegroeid. Onze moeder heeft antropologie gestudeerd. Tegenwoordig doet ze inburgerings- en integratietrajecten en geeft ze Nederlands als tweede taal.
Rita: Onze vader is diamantslijper van beroep, maar is vooral ook een hobby-verzamelaar van Afrikaanse kunst. En dan bedoelen we niet een masker hier en daar, maar kunst in alle hoeken en gaten van het huis – ook onder het bed. Een beetje een Man Bijt Hond-situatie.
Bodil: Al met al een beetje een GroenLinks-gezin dus [lacht]. Of nou ja, tegenwoordig BIJ1.
Rita: Met BIJ1-affiches en Zwarte Piet is Racisme-stickers op de ramen [lacht].

Speelde bicultureel zijn een rol in jullie opvoeding?
Rita: We groeiden op in hele witte omgeving – zo gingen we naar de Montessorischool op Prinseneiland. Dat we er anders uitzagen dan de meeste kinderen op die school, en daardoor opvielen, speelden in die context zeker een rol. Het is dan ook altijd een thema gebleven dat we allebei zijn blijven bevragen, ieder in ons eigen discipline.

Hoe zouden jullie je zusterband beschrijven?
Bodil: Vroeger waren we niet per se vriendinnen, we deden allebei ons eigen ding.
Rita: Ik denk dat dat te maken had met het feit dat ik al redelijk vroeg in mijn puberteit heel graag ouder wilde zijn en dat misschien ook wel was, en dat Bodil het kleine zweverige zusje was. Ik gedroeg me op mijn veertiende alsof ik achttien was. Bodil was toen elf en gedroeg zich daar ook naar. Het gat was dus nogal groot.
Bodil: Pas toen jij zestien was zijn we echt close geworden.
Rita: Ja, en sindsdien voelt onze zusterband als een onmisbaar en cruciaal onderdeel van mijn leven. Ook als je kijkt naar de thema’s waar we nu mee bezig zijn, die zo op elkaar lijken, dan is er niemand anders op de wereld met wie ik me zo verwant voel, als met jou.
Bodil: Wij hoeven elkaar niets uit te leggen, of onze keuzes tegenover elkaar te verantwoorden. Ik heb bij jou ook nog nooit jaloezie gevoeld. Echt nog nooit.
Rita: Of het gevoel dat we tegen elkaar op moeten boksen, dat is er gewoon niet.

1550674658247-RitaBodil_ID_LailaCohenpreselect-5

Is een zusterband iets unieks?
Rita: Absoluut. Onze ouders zijn gescheiden toen ik twaalf was. Daarna was het bij mijn moeder echt een vrouwenhuishouden. We waren dan vijf dagen bij onze moeder en twee bij onze vader, maar we groeiden wel grotendeels bij onze moeder op. Daar stond het ‘vrouw zijn’ best wel centraal. Maar ook wat het bijvoorbeeld betekent om je krachtig te voelen, en wanneer dat dan is.
Bodil: Ik voel me het krachtigst als we samen zijn.
Rita: Ik heb dat ook. Er zijn weinig mensen bij wie ik me zo sterk en zelfverzekerd voel.

Zijn er bepaalde dingen die jullie zijn gaan waarderen door elkaar?
Rita: Momenteel zijn we allebei op onze eigen manier bezig met het vormgeven van onze roots. Zowel de Afrikaanse als de Europese kanten daarvan. En hoewel ik zeker altijd een interesse in mode heb gehad, vind ik de manier waarop Bodil mode als medium inzet heel inspirerend.
Bodil: Ik bewonder weer heel erg hoe Rita die thema’s kan vertalen in taal.

1550674677443-RitaBodil_ID_LailaCohenpreselect-7

Herkennen jullie jezelf in het werk van de ander?
Rita: Absoluut. Het is grappig om te zien hoe onze werelden soms letterlijk samenkomen. Dit weekend gaan we bijvoorbeeld naar een tentoonstelling van de Brits-Jamaicaanse Grace Wales Bonner, een modeontwerper die in haar werk haar biculturele erfenis onderzoekt. Zij is voor zowel mij als Bodil een inspiratiebron – zo hebben een collega en ik vorig jaar een talk in het Tropenmuseum georganiseerd waar we haar als spreker hadden uitgenodigd. Het thema was toen Diasporic Fashion Connections. Wat zij doet is behalve mode ook andere media gebruiken om haar artistieke visie neer te zetten en daarbij haar eigen identiteit en de cultureel diverse wereld te bevragen, en dat is iets waar wij ons allebei sterk in kunnen vinden.
Bodil: Het grappige is dat jij niet dagelijks betrokken bent bij mijn werk, en ik ook niet bij het jouwe, maar dat we absoluut van elkaar begrijpen waar we mee bezig zijn. We werken vanuit hetzelfde referentiekader.

Zijn er meer overeenkomsten dan verschillen in jullie carrières?
Bodil: Nou, de mijne moet nog beginnen [lacht].
Rita: Tot op zekere hoogte wel, hoewel ik denk dat het nog meer naar elkaar toe zou kunnen groeien. Als Bodil meer de kant van art direction opgaat en ik meer richting cureren ga, dan vinden we elkaar in een soort ultieme middenweg.

1550674167278-RitaBodil_I-D_LailaCohen_web

Credits


Kleding: Ninamounah
Make-up: Yokaw

Tagged:
Laila Cohen
bodil ouédraogo
rita ouédraogo