de veerkrachtige creatievelingen van puerto rico

Fotograaf Nick van Tiem vertrok een jaar na orkaan Maria naar het eiland om er de jonge mensen vast te leggen die vastbesloten zijn het land weer op te bouwen.

door Rolien Zonneveld
|
02 oktober 2018, 2:04pm

Het is een jaar geleden dat orkaan Maria over Puerto Rico raasde en een spoor van vernieling en een schrikbarend aantal doden achterliet. Hulp kwam maar met moeite op gang en het eiland kampte met de langste elektriciteitsstoring in de geschiedenis van de Verenigde Staten. Inwoners moesten dagelijks uren in de rij staan voor water, benzine en eten. Er was geen school, ziekenhuizen konden geen medicijnen meer leveren, winkels raakten leeg. Mede door deze trage wederopbouw en plotselinge werkloosheid besloten veel jongeren het eiland te verlaten om te gaan werken in de VS, op zoek naar een betere toekomst.

Fotograaf Nick van Tiem besloot naar Puerto Rico af te reizen om de generatie jonge creatievelingen te documenteren die zijn gebleven om het eiland weer op te bouwen. Het was niet de eerste keer dat hij voor een fotoproject buiten de Europese grenzen keek. De fotograaf is geïntrigeerd door niet-westerse creatieve gemeenschappen, en beweegt zich met zijn werk op het snijvlak van mode- en documentairefotografie.

Voor vertrek zocht hij via Instagram toenadering tot de mensen die hij wilde fotograferen, eenmaal op Puerto Rico nodigde hij hen uit voor een ontmoeting. “Vervolgens liet ik hen zelf de shoot sturen. Zij bepaalden de locatie, de styling en hoe ze afgebeeld wilden worden,” vertelt hij. “Dat was vaak op het strand, maar ook op meer cinematografische plekken als een bowlingbaan. Daarnaast vroeg ik hen op te schrijven hoe zij het chaotische jaar in de nasleep van de orkaan ervaren hebben.”

Het resultaat van dit visuele en schriftelijke project biedt een inkijkje in een bloeiende creatieve scene die ondanks alles het hoofd boven water probeert te houden. “Alle geportretteerden willen stylist, make-upartiest, of model worden – maar helaas is daar op Puerto Rico maar weinig draagvlak voor, of überhaupt een markt. Er zijn geen pr-bureaus, modellenagentschappen, of expositieruimtes – wat de situatie al snel uitzichtloos maakt. Daar bovenop heeft deze generatie door de ramp snel volwassen moeten worden en hun prioriteiten bij moeten stellen. Hun doorzettingsvermogen is daardoor enorm. Met de serie hoop ik voor deze bevolking zichtbaarheid buiten Puerto Rico te genereren."

'Maria' zal vanaf aanstaande vrijdag als expositie te zien zijn in de Melkweg Expo. Wij mochten alvast een voorproefje laten zien.

Ariana Coral Del Valle, beeldend kunstenaar

“Ik doe modellenwerk, ontwerp, werk, geniet van mooie dagen aan het strand, ontmoet nieuwe mensen en probeer van mijn fouten te leren. Vroeger was ik nog weleens bang wanneer ik in mijn vaders auto rondreed, maar nu hou ik ervan om zo ons eiland te ontdekken. Ik kan niet omschrijven hoe perfect en imperfect deze plek is, en hoe dol ik er op ben.”

Efrain Del Hierro, hacktivist

“Puerto Rico is een interessante plek. Er is veel ellende, maar er hangt ook een overweldigende vreugde in de lucht. Ook ontstaan er veel mogelijkheden uit deze nare situatie. Waar je ook heen wilt gaan, een ding is zeker: je wordt gedwongen om je eigen weg te kiezen.”

Wilfredo Joel Guadulupe Aviles, verkoper bij Pandora

‘Ik zou mijn eiland voor niets in de wereld willen inwisselen. Ook al hebben we te maken met een van de ergste crissisen uit onze geschiedenis, er is nog steeds hoop. Ik geloof in mijn land en mijn mensen.”

Mariana Sofia Lima-Espada, zangeres

“Als het regent denk ik aan de mensen die zonder dak moeten leven.”

Roma Riviera, performer

“In gemeenschappen zit veel kracht. En vooral onze queer gemeenschap heeft laten zien hoe veerkrachtig ze is.”

Pablo Del Hierro, hacktivist

“Het is tijd dat Puerto Rico zichzelf uitvindt, en het beste zou zijn als dat uit zichzelf zou gebeuren. Na honderd jaar gekoloniseerd te zijn en talloze corrupte, kapitalistische gruweldaden te hebben doorstaan lijkt het erop dat onze mensen met al hun creatieve energie het eiland eindelijk wakker schudden.”

Carl Michael Diz Rodriguez, make-upartiest en aspirant-kostuumontwerper

“Hoe kan ik groeien in een gestagneerde plek? Hoe kan ik binnen een koloniale context iets voor mijn cultuur betekenen? Hoe kunnen we ervoor zorgen dat onze gemeenschap opbloeit? Dit zijn de soort gedachten die ik heb terwijl ik aan het werk ben voor een systeem dat ons het liefst wil vernietigen. Deze vragen zijn mijn kunst. Ik geloof dat kunst van een liefdevolle plek moet komen. Wij zijn degenen die de eerste stap moeten nemen.”

Erik Andrés Neumaier Colon, make-upartiest

“Ik weet niet echt waar ik naartoe ga. Maar waar het ook mag zijn, ik hoop dat ik er gelukkig ben.”

Po Rodil, interdisciplinaire performancekunstenaar

“Na Maria ben ik depressief geworden. Ik heb veel lopen mijmeren, denkend over hoe het leven zal lopen. Er is een jaar voorbijgegaan en het is bemoedigend om te zien hoe iedereen zijn eigen manier heeft gevonden om de dagen door te komen. Het heeft ervoor gezorgd dat ik mijn eigen leven veel helderder kan bekijken en het heeft me heel tolerant gemaakt naar anderen en mijzelf toe. Nu weet ik wat mijn prioriteiten zijn en hoe ik aan mezelf kan werken. Het heeft mijn ogen geopend, me geleerd om geduld te hebben en te genieten van de natuurlijke beloop van dingen.”

Nicks project 'Maria' maakt deel uit van de expositie ‘FOLLOW 2018’ en is samen met Sabine van Wechem van 6 oktober tot en met 4 november te zien in Melkweg Expo. Kijk hier voor meer informatie.