Beeld via Masha Reva

the graduates 2018: waar zijn ze nu?

Vorige maand zijn de modeopleidingen in Nederland weer begonnen. i-D vroeg aan de afgestudeerden van vorig jaar waar ze nu zijn en welk advies ze de nieuwe lading modestudenten mee willen geven.

door Jan Hürxkens
|
01 oktober 2019, 9:15am

Beeld via Masha Reva

De eerste maand van je modeopleiding zit erop. De werkdruk is hoog, en nu je eerste zenuwinzinking een feit is vraag je je af: hoe ga ik dit vier jaar lang volhouden? Niet gevreesd, want i-D denkt met je mee. We spraken zeven modestudenten die vorig jaar afstudeerden over hoe zij hun studietijd zijn doorgekomen en waar ze nu een jaar later zijn. Laat hun wijze woorden op je inwerken, want deze talenten weten precies wat jij moet weten om jezelf zonder kleerscheuren door je studie te loodsen.

Dennis Schreuder (26), ArtEZ

Ik heb nogal de neiging om dingen te romantiseren. Na mijn afstuderen had ik het idee om mijn eigen label op te zetten, maar ik had totaal niet nagedacht over de zakelijke kant. Toen ik wat realistischer na ging denken, besloot ik het anders te doen. Ik ging twee weken op vakantie en kreeg vrij snel daarna een baan, als studiomanager van Ninamounah. Robin, de brand director, had model gelopen voor mijn eindcollectie, en als tegenprestatie zou ik Ninamounah twee dagen helpen in haar studio. Zij bood me vervolgens die baan aan, en die kans heb ik natuurlijk met beide handen aangegrepen. Ik heb er ontzettend veel geleerd over het opzetten van een label en wat er naast ontwerpen allemaal bij komt kijken. Sinds januari werk ik bij Daily Paper als junior designer en art direction-assistent. Alle vrije uren naast mijn baan besteed ik aan het maken van mijn eigen collectie.

De academie heb ik ervaren als een grote speelplaats, waar je hard moet werken en veel over jezelf leert. Het was een ontzettende leuke tijd waarin je je volledig op jezelf kunt focussen – na je studie is dat een stuk lastiger. Wanneer je werkt, heb je weinig tijd om je op je eigen creativiteit te focussen.

Zelf was ik heel druk bezig met presteren en het goed willen doen – misschien had ik wat meer moeten genieten. Daarom is mijn advies aan beginnende modestudenten: wees niet te veel bezig met iets moois te willen maken, maar heb ook plezier, wees impulsief, ga op je bek, sta op en leer daarvan. Hou je ogen open voor wat er om je heen gebeurt – ook buiten school. Behoud je vrienden buiten de academie en wees niet alleen met mode bezig. Zie de studietijd als speelplaats, waar je fouten mag maken. En aan de afgestudeerden van dit jaar: ga eerst even op vakantie om alles te verwerken. Daarna is het belangrijk om op de juiste plekken te komen en daar met veel mensen te netwerken. Ik hield mezelf constant voor: “Wat heb je te verliezen?’’ Je hebt vier jaar keihard gewerkt, dus je weet wat je kan!

Jahmuna Mcclean (25), Gerrit Rietveld Academie

Voordat ik was afgestudeerd verwachtte ik dat ik tegen deze tijd mijn eigen label zou hebben opgezet. En dat is gelukt: samen met Laura Julie Brage ben ik het kledingmerk A.O.A. begonnen. We verkopen kleding die gemaakt is van overgebleven stoffen en geupcyclede kledingstukken. Daarnaast ben ik bezig met een master in mode-ontwerp aan de Koninklijke Deense Kunstacademie in Kopenhagen.

Ik kom zelf ook uit Kopenhagen, dus de vier jaar aan de Rietveld Academie draaide voor mij volledig om de opleiding. Het was een bepalende periode voor me – ik was erg ambitieus en heb alles op alles gezet om me te ontwikkelen in verschillende disciplines van modeontwerp.

Beginnende modestudenten wil ik vooral adviseren om heel hard te werken. En wees eerlijk tegenover jezelf en anderen – ook je docenten. Durf een weerwoord te hebben. Sluit niet te veel compromissen, maar blijf ook vasthouden aan je eigen visie. En heb bovenal ook gewoon veel plezier in wat je doet. Je gaat ontdekken dat het proces om gestalte te geven aan je idee, van schets naar eindproduct, je het beste gevoel ter wereld geeft. En aan de studenten die nu hun laatste jaar in zijn gegaan: leer goed te editen. Mijn persoonlijke ervaring was dat ik te hoge verwachtingen had en véél te veel looks. Hou je selectie klein, maar scherp. Op die manier heb je de tijd en energie om je stukken precies zo te maken zoals je wilt.

Timothy Scholte (27), KABK

Tijdens mijn studie was ik nog niet echt bezig met wat ik daarna zou gaan doen – wat achteraf gezien misschien niet heel handig was. Veel mensen in mijn omgeving begonnen na hun afstuderen aan een stage, maar ik vond dat niet zo’n aantrekkelijk idee. Ik had altijd in mijn hoofd dat ik ergens in de theater- of filmwereld zou eindigen. Ik hoorde van veel mensen dat ze na hun studie in een gat waren beland, en wat dit precies betekende wist ik nooit zo, maar nu realiseer ik me dat het voornamelijk te maken heeft met structuur. Tijdens je opleiding heb je ieder jaar een doel waar je naartoe werkt, maar daarna moet je dat zelf gaan invullen. Ik heb daar zelf best wat tijd voor nodig gehad.

Ik kwam terecht in de vogue ballroomscene, waar ik outfits en kostuum maak. Ik heb er veel nieuwe contacten gelegd, en mocht looks ontwerpen voor muziekvideo’s (van bijvoorbeeld Within Temptation), nachtclubs (zoals Cloud 8) en evenementen (zoals Milkshake en Pride). Ook ben ik onderdeel geworden van House of Vineyard, waardoor ik veel samenwerk met Amber Vineyard. Daarnaast heb ik nu mijn eigen studio in Rotterdam, waar ik met een aantal projecten bezig ben.

Je hebt het gevoel dat je jezelf helemaal bloot legt, waardoor veel feedback hard aan kan komen. Je weet ook niet zo goed altijd wat je er mee aan moet. Er word dan bijvoorbeeld geadviseerd iets met je collectie of werk te doen, wanneer je niet echt weet welke richting je ermee op gaat. Soms dacht ik dan; waarom zou ik dat doen, of dat wil ik helemaal niet. Nu weet ik dat dat ook een antwoord is. Ik weet dan in ieder geval wat ik niet wil en daar kan feedback ook handig voor zijn. Nu hoop ik dan in ieder geval dat ze dat bewust bij sommige studenten doen. Ik heb nu ook geleerd meer mijn emoties te scheiden, maar ook het belang van je emoties richting je werk.

Mijn tijd aan de KABK was heftig en zwaar, maar ik heb er nooit spijt van gehad. Het klinkt misschien stom, maar ik denk nog steeds weleens terug aan momenten die ik toen niet begreep, maar waar ik nu juist veel waarde aan hecht. Net zoiets als dat je ouders zeggen dat je “dat pas begrijpt als je ouder bent of zelf kinderen hebt”. Er wordt je bijvoorbeeld soms geadviseerd iets met je werk te doen wanneer je niet weet welke richting je ermee op wilt. Soms dacht ik dan “waarom zou ik dat doen, dat wil ik helemaal niet”. Nu weet ik dat dat ook een antwoord is, want zo weet je in ieder geval wat je niet wilt. Tijdens de opleiding weten de meeste studenten nauwelijks waar ze echt mee bezig zijn, dus doe gewoon wat voor jou goed aanvoelt. Neem aan wat je kan gebruiken van anderen, ook al denk je dat je er niks aan hebt. Als iemand je advies geeft en je vanbinnen denkt: what the hell, dit wil ik niet, dan weet je tenminste wat je niet wilt, en dat is al een begin.

Charlotte Bakkenes (25), AMFI

Nadat ik klaar was wilde ik eerst even bijkomen, en daarna zoveel mogelijk solliciteren. Het was goed om even zonder stress de tijd te kunnen nemen voor sollicitaties, want dat was een hoop werk – ik schreef veel brieven, maar wilde ook mijn portfolio perfectioneren. Daarnaast kreeg ik een aantal leuke aanvragen om mijn stukken te lenen voor publicaties. Een hoogtepunt was het beeld dat fotograaf en beeldend kunstenaar Koen Hauser maakte van een jurk die ik in 2016 gemaakt heb.

Tijdens het solliciteren werd ik benaderd door Ista Boszhard, een oud-docent die in 2016 samen met Cecilia Raspanti TextileLab Amsterdam heeft opgezet. Daar ben ik nu zeven maanden lang aan mijn eigen project aan het werken – twee maanden geleden hoorde ik dat de beurs van 25.000 euro aan mij was toegekend, en ik mijn onderzoek mocht beginnen. Ik doe onderzoek naar nieuwe interpretaties van vakmanschap, en hoe nieuwe technieken en materialen zich ontwikkelen. Met de collectie die ik daarvoor ga maken hoop ik dat we op een duurzamere manier over materiaalgebruik en produceren na gaan denken.

De tijd bij de academie vond ik zwaar, maar leerzaam. Je moet flink doorzetten en met kritiek om leren gaan. De studenten die dit jaar begonnen zijn zou ik willen adviseren: geef jezelf de tijd om erachter te komen wie je bent, wat je fascineert en wat je kunt en wilt toevoegen aan de mode-industrie. Probeer zoveel mogelijk connecties op te bouwen, zowel binnen als buiten je discipline, maar verder niet te veel te kijken naar wat anderen doen – richt je op je eigen werk. Al heb je het gevoel dat je plan niet gaat slagen, je moet blijven geloven in je visie. Blijf ambitieus, dan komt er vanzelf iets op je pad.

Nathan Klein (25), Maastricht Academy of Fine Arts and Design

Omdat ik voor de opleiding zeven maanden stage had gelopen als assistent-ontwerper bij Andreas Kronthaler en Vivienne Westwood in Londen, lagen de verwachtingen van mij erg hoog. Zelf wist ik nog helemaal niet hoe mijn carrière eruit zou gaan zien. Na mijn afstuderen werd ik gekozen voor de Lichting 2018, en werd mijn werk geëxposeerd tijdens Dutch Design Week. Toen pas begon het echte leven. Omdat ik geen baan als ontwerper kon krijgen, ben ik eerst een jaar gaan werken bij de H&M – ik moest natuurlijk wel geld verdienen – en daarnaast heb ik freelancewerk gedaan tijdens de fashion weeks van Amsterdam en Parijs. Nu ben ik op zoek naar werk of stage bij een modehuis en ben ik bezig met een eigen collectie, die ik eind februari hoop te presenteren tijdens Fashionclash in Maastricht.

De jaren bij de academie zie ik als een van de beste tijden van mijn leven. Mijn klas was geweldig – we zijn een hechte vriendengroep van ontwerpers en kunstenaars geworden. Zonder hen had ik het zeker niet volgehouden.

De werkplaatsen op academie zijn er voor jou, dus maak er goed gebruik van. Er wordt van je verwacht dat je in je ‘vrije tijd’ op de academie aanwezig bent om aan je projecten te werken. Er zitten weken tussen dat je nachten moet doorwerken, hoe goed je ook kunt plannen. Dus wees daarop voorbereid.

Verder is het verstandig om tijdens je studie te netwerken, wat ook gewoon al via LinkedIn kan. Neem zelf initiatief door bedrijven te benaderen en te vragen of je ze tijdens een fashion week kunt helpen. Dit kan jou uiteindelijk helpen om een goede stageplek te vinden in het derde jaar. Je afstudeerjaar wordt het meest stressvolle jaar van je opleiding. Het kan zijn dat je je eindcollectie zelf moet financieren – Voordekunst is dan een heel goed platform om geld in te zamelen voor je collectie.

Laura Snijders (25), KABK

Toen ik met mijn eindcollectie bezig was, realiseerde ik me dat grote modecollecties maken en verkopen niets voor mij was. Maar wat dan wel, wist ik niet. Ik wilde een werkwijze vinden waarin ik mezelf vrij voelde en volledig kon uiten. Na mijn afstuderen heb ik me opgegeven voor alle wedstrijden en exposities voor net-afgestudeerden die ik kon vinden. Zo deed ik mee met de Lidl-show op Amsterdam Fashion Week, maar stond ik ook een weekend met mijn collectie met een pop-up shop op een tennistoernooi. Voor de buitenwereld leek het misschien alsof ik lekker bezig was, maar eigenlijk was ik in het welbekende zwarte gat na het afstuderen beland. Ik ben toen twee dagen per week stage gaan lopen bij Nest, een expositieruimte in Den Haag. Door daar nieuwe dingen te leren en mezelf nuttig te voelen ben ik eruit gekomen. Nu ben ik in de wereld van van kunstfondsen en -subsidies aan het duiken, mijn werk aan het exposeren en op zoek naar een artist-in-residency.

Mijn tijd aan de academie was fantastisch, en ik heb ontzettend veel geleerd, maar op mijn afstudeerjaar kijk ik niet met veel plezier terug. Ik zat niet goed in mijn vel en ben ver over mijn grens gegaan. Ik heb te veel van mezelf gevraagd, doordat ik niet achter mijn keuzes durfde te staan. Ik liet me te veel sturen door de mening van anderen. Het is een wonder dat ik ondanks alles toch een eindcollectie heb neergezet waar ik nog steeds tevreden over ben.

Mijn advies aan beginnende modestudenten is vooral om geen angst te hebben en te blijven creëren. Alleen door fouten te maken kom je erachter wie jij als ontwerper bent. Probeer het negatieve, blokkerende gevoel dat sommige docenten en medestudenten je kunnen geven van je af te schudden, en focus je op de mensen die je opbouwende kritiek geven. En laat je door niemand wijsmaken dat het een goed idee is om nachten door te werken.

Aan de afgestudeerden van dit jaar: gun jezelf de tijd. Je huur en eten moet allebei betaald worden en het is oké als je tijd nodig hebt om erachter te komen hoe je daarvoor gaat zorgen. Geen last van een zwart gat? Probeer dan gewoon voor je droom te gaan! En ook gewoon solliciteren als er bij een vacature staat dat je drie jaar ervaring nodig hebt. Geloof in jezelf.

Yana Monk (24), Gerrit Rietveld Academie

De enige verwachting die ik van tevoren van de periode na de opleiding had, was dat ik toegewijd zou blijven aan waar ik van hou als ontwerper. En dat is niet veranderd nu ik mijn diploma eenmaal heb. Ik heb een hoop verschillende dingen gedaan, misschien een beetje te veel. Terwijl ik op zoek was naar werk als modeontwerper heb ik bij een paar jachtboten gewerkt, en ondertussen nam ik deel aan modefestivals en -wedstrijden. Op dit moment werk ik als freelance kostuumontwerper en ben ik bezig met mijn eigen made-to-measure kledinglijn.

Ik kijk heel positief terug op mijn tijd aan de academie. Destijds had ik veel meer vrijheid om van alles te verkennen. De workshops en de verbinding tussen de verschillende afdelingen boden enorm veel kansen om erop los te experimenteren. Beginnende modestudenten zou ik dan ook echt willen adviseren om gebruik te maken van alles wat je school te bieden heeft. Doe onderzoek, test uit en creëer. Probeer met vallen en opstaan zoveel mogelijk te doen en uiteindelijk vind je je weg wel. Net-afgestudeerden kan ik zeker aanraden mee te doen aan modewedstrijden. Dat waren voor mij hele leerzame ervaringen die me zelfverzekerder in mijn werk hebben gemaakt, en me veel contacten in de industrie hebben opgeleverd.