hoe een piepjonge student zijn debuutcollectie op london fashion week showde

Eastwood Danso stuurde brutaal een DM naar Samuel Ross, die hem vervolgens als mentor onder zijn vleugels nam.

door Ryan White
|
27 augustus 2019, 1:29pm

“We zouden ons platform moeten gebruiken om iets terug te geven aan de industrie, dat deel uitmaakt van circulair ontwerpen,” zei Samuel Ross, de creative director van A-Cold-Wall* in juni bij de presentatie van zijn lente/zomercollectie 2020. “Ik hoop dat dit een trend wordt.” Hij doneerde zijn volledige Newgen-beurs aan Eastwood Danso, een jonge menswear-ontwerper die hij onder zijn vleugels heeft genomen, en die twee jaar geleden een gelijknamig merk heeft opgericht. Met dit geld kon Eastwood zijn debuutcollectie presenteren bij de London Fashion Week – iets wat maar weinig ontwerpers kunnen bereiken zonder de financiële steun en waardering van een sleutelfiguur in de mode-industrie.

“Het is wel enorm snel gegaan,” zegt de twintigjarige Eastwood, die zijn label heeft gelanceerd terwijl hij zijn opleiding nog moet afmaken. “Maar ik was er ook wel klaar voor om al mijn ideeën uit te werken.” Eastwood groeide op in Duitsland, verhuisde als tiener naar het Verenigd Koninkrijk en kwam als model in de modewereld terecht. “Mijn plan was om zo in contact met ontwerpers te komen, dus ik stuurde Sam en Ace [ook van A-Cold-Wall, red.] wat berichtjes op Instagram. Sam antwoordde niet meteen, maar Ace wel. Hij gaf me een e-mailadres waar ik wat foto’s naartoe kon sturen. Eerst hoorde ik een tijdje niks – drie maanden of zo – maar toen kreeg ik op een dag een mailtje terug van Sam, die zei dat hij me wilde schieten voor zijn nieuwe project.”

1566477632596-EAD-01-Editorial-Full-Res-5

Samuel nam Eastwood onder zijn hoede, en bood hem de mogelijkheid om van dichtbij te ervaren hoe het label razendsnel veranderde van streetwear-merk naar een pionier die de Londense menswear totaal zou transformeren. “De tweede keer dat ik hem ontmoette zei ik dat ik vooral veel wilde leren, en gelukkig wilde hij me begeleiden. Hij is een slimme man en ik ben blij dat hij de kennis die hij had opgedaan bij Virgil [Abloh] en Donda met me wilde delen. Ik leer nog steeds veel van hem, en daar ben ik eeuwig dankbaar voor.”

Eastwood heeft geen modegerelateerde opleiding gedaan, maar studeert product design aan het Central Saint Martins. Wat hij daar leert probeert hij wel toe te passen op zijn kleding – wat ook geldt voor de onconventionele, vaak esoterische lessen van Samuel. “Ik probeer architectonische en fictieve concepten in mijn designs te verwerken,” zegt hij. “Met verschillende vormen, ongebruikelijke texturen en prints wil ik de consument meerdere ideeën laten zien over wat telt als mode en wat niet, en hoe kleding zich verhoudt ten opzichte van je lichaam.” Hij laat zich inspireren door “het leven, de dood, het alledaagse, familie en vrienden” – wat ook duidelijk is terug te zien op zijn Instagram, waar je zowel foto’s van zijn collectie als archieffoto’s van zijn Ghanese familie kunt zien.

1566477828339-EAD-01-Editorial-Full-Res-4

Zijn eerste show op de London Fashion Week was het begin van een reis die tot nu toe “overweldigend is, maar ook veel voldoening geeft.” Hij denkt nog genoeg stappen te kunnen maken. “De presentatie was niet fantastisch, maar ook niet slecht, wat op zich prima is voor een eerste keer met al die grote merken. Mijn esthetiek ontwikkelt zich nog steeds, maar het gaat de goede kant op.” Dat houdt onder andere in dat hij bezig is met een nieuwe collectie voor het volgende seizoen, en samenwerkingen is aangegaan met Converse en Nike.

En dan te bedenken dat dit allemaal met een simpele DM begon. “Ik begeleid een jongen genaamd Eastwood,” zei Samuel onlangs tegen GQ. “Hij had zijn eerste showroom in Parijs, heeft net zijn eerste Converse gelanceerd en studeert aan Central Saint Martins. Tien jaar geleden had hij dit nooit allemaal kunnen doen op z’n achttiende. Het is belangrijk om door te geven dat je positief ingesteld moet zijn. Iedereen zou iemand anders onder zijn of haar hoede moeten nemen. Niet omdat je iets van jezelf doorgeeft, maar ook omdat je zo met z’n allen blijft groeien.”

1566477846025-EAD-01-Lookbook-Full-Res-1
1566477702350-EAD-01-Editorial-Full-Res-6
1566477864581-EAD-01-Lookbook-Full-Res-5
1566477885218-EAD-01-Editorial-Full-Res-3
1566477930137-EAD-01-Lookbook-Full-Res-13
1566478015309-EAD-01-Editorial-Full-Res-8
1566477959543-EAD-01-Lookbook-Full-Res-12

Credits


Fotografie Manu Pillai
Creative Producer Sharkkana
Haar Afi Attipoe / Selasie Ametewee
Make-up Grace Macartney
Modellen Ronald Dadey / Sharkkana

Tagged:
a-cold-wall*
samuel ross
eastwood danso