we spraken lois cohen over het belang van extravagantie

Van de jonge fotograaf mogen we allemaal best wat eigenzinniger zijn.

door Robin Alper; foto's door Lois Cohen
|
24 augustus 2017, 11:57am

BANNER  Anne-Rixt Gast 
Styling Indiana Voss

In samenwerking met Lois Jeans.

Wie aan Amsterdam denkt, denkt aan contrasten. Van de man die in zijn ondergoed door de Reguliersdwarsstraat rijdt, tot de vrouw die het woord van God verspreidt voor het Centraal Station – al deze uitbundige types bewegen langs elkaar heen in het eeuwenoude stadscentrum. Het is de plek waar coffeeshops, Nutella-winkels en roodverlichte ramen afgewisseld worden met antieke monumenten. Als je bedenkt dat de 25-jarige Lois Cohen hier al haar hele leven heeft gewoond, is het niet vreemd dat een soortgelijke extravagantie en tegenstrijdigheid de leidraad vormt binnen haar fotografie.

Voor Cohen is niks te gek. Zo liet ze een zwangere vrouw poseren op een voetbalveld, paradeerde ze met een als diva geklede Roxeanne Hazes door een supermarkt, en legde ze zelfs haar eigen moeder vast. Normaal doen is voor haar nu eenmaal onmogelijk, dus kiest ze er zowel in haar beelden als dagelijks leven voor om juist tegen iedere vorm van doorsnee verwachtingen in te gaan.

We spraken Lois over waar deze liefde voor extravagantie vandaan komt, en waarom het 'ongewone' onmisbaar is in haar werk.

Hoe ben je begonnen met fotograferen?
Door verkleedpartijtjes met vriendinnen, waarbij ik zelf alle controle wilde hebben. Ik wilde altijd het thema bedenken en iedereen aankleden, sets bouwen en de boel dirigeren. Dit legde ik vervolgens vast. Zo ontdekte ik fotografie.

Kleine Donna, van de serie Local Angels samenwerking met Indiana Voss.

Wie zijn de mensen die je vastlegt?
Van vrienden en familie tot mensen die tegenkom op een feestje. Maar ook mensen die ik aanspreek op straat, of cast via internet.

Je modellen zijn enorm divers. Is dat een bewuste keuze? Wat spreekt je aan in hen?
Deels is dit zeker een bewuste keuze. Als ik bijvoorbeeld een editorial schiet met meerdere modellen, vind ik diversiteit in casting heel belangrijk. Er heerst nog steeds een eenzijdig beeld van schoonheid in de mainstream media en mode, waar we tegenin moeten gaan.

Daarnaast vind ik een diverse cast er gewoonweg veel leuker uitzien. Ik vind de combinatie van verschillende leeftijden, huidskleuren en type koppen heel mooi. Wat me aanspreekt in de individuen die ik fotografeer, is meestal hun eigenzinnigheid en trotse uitstraling.

Wat vind je zo mooi aan die uitbundige kant van mensen?
Het schijt hebben. Aandacht opeisen. En bijna een soort fictief karakter van jezelf maken. Ik ben ook gewoon niet zo van de ingetogen esthetiek.

De setting van de shoot staat vaak in groot contrast met het subject dat erin centraal staat. Vanwaar die keuze?
Die combinatie kan perfect een verhaal vertellen of een statement maken. Mensen zijn al snel geschokt of nieuwsgierig wanneer je iemand op een plek neerzet waar je diegene in het dagelijks leven niet zou verwachten.

Moe Guinevere

Zou je jezelf als een extravagant persoon omschrijven?
Qua gedrag en het soort persoon dat ik ben, denk ik het wel, ja. Ik heb me nooit echt 'normaal' gevoeld, en doe dat nog steeds niet. Het kost me überhaupt moeite om normaal over te komen, dus dan laat ik het ook maar gewoon gaan.
Ik voel eigenlijk niet echt de druk om normaal te zijn, ik omarm extravagantie juist. Ik denk ook dat daar mijn meeste creativiteit vandaan komt. Toch zijn er soms wel momenten dat ik denk: godver, waarom kunnen dingen nooit eens op een normale manier gaan? It's both a blessing and a curse, I guess.

Waar ben je nu aan bezig en wat kunnen we in de toekomst nog van je verwachten?
Ik ben nu bezig aan mijn afstudeerproject, in samenwerking met stylist Indiana Voss. Het is een ode aan de 'female warrior' en onze interpretatie hiervan. Ik wil het gaan uitbrengen in de vorm van een kalender.
Wat de toekomst betreft, zou ik op een gegeven moment wel de filmkant op willen gaan, en misschien zelfs speelfilms maken. Maar voorlopig blijf ik bij fotografie.

Brooke Candy
Styling Indiana Voss
Make-up A N T H O N Y H . N G U Y E N
Hair Shelbeniece

"Lady Galore uit de serie Local Angels in samenwerking met Indiana Voss".
Styling Indiana Voss
Geordan en haar dochtertje
Uit de serie Local Angels in samenwerking met Indiana Voss