de jonge, vrouwelijke skaters van cambodja die een culturele revolutie ontketenen

Eerder dit jaar reisde Britse fotograaf Hannah Bailey naar Cambodja om daar de opbloeiende skatescene vast te leggen. Aan de voorhoede van die scene staat Skateistan, een non-profitorganisatie die meisjes leert skaten.

door Hannah Bailey
|
08 september 2017, 8:57am

Mora by Hannah Bailey 

In een land waarvan de helft van de geregistreerde bevolking onder de 15 jaar is en de gemiddelde leeftijd slechts 24 is, is Cambodja het kloppend hart als het gaat om straatcultuur en social media-activiteit. Sinds ik Phnom Penh in 2015 voor het eerst bezocht, is skateboarden enorm populair geworden. De jongere generatie maakt steeds meer gebruik van het internet en YouTube om nieuwe skills te researchen en te leren die hen interesseert. Het coole van de wereldwijde straatcultuur resoneert met de lokale jeugd: skateboarden, breakdancen, muziek en kunst floreren als nooit tevoren. De creativiteit is zichtbaar op straat en elke avond te zien in het lokale stadspark.

Mora aan het werk bij Skateistan

Een vrouw in het bijzonder, Tin, richt deze culturele beweging voornamelijk op jonge meisjes. Ze is Programs Officer bij Skateistan, een non-profitorganisatie die lokale kinderen skateboarding- en educatieve programma's biedt. Ze is de beste vrouwelijke skater in het land, een bekende radiohost met een dagelijkse ochtendshow en een rolmodel voor de jongere generatie. Tin is het bewijs dat creativiteit carrièrekansen biedt en dat Cambodja's enthousiasme om te groeien en te blijven leren, het land de goede richting opduwt.

Tin aan het werk bij Skateistan

Nog maar twee jaar geleden waren er maar weinig vrouwelijke skaters. Toen ik eerder dit jaar terugging naar Cambodja was ik verbaasd over de hoeveelheid skaters, en in het bijzonder het aantal meisjes die nu skaten. Tin vertelt dat nu meer dan 50% van de studenten op Skateistan, vrouw is. Dat is een toename van 10%. Tegenwoordig wordt Tin ook herkend op straat. Van de nieuwe generatie vrouwelijke skaters die ik tot nu toe heb ontmoet, viel me een iemand op: de 15-jarige Mora. Nog maar een jaar geleden begon ze met skaten, en nu al heeft ze zich opgewerkt als Youth Leader bij Skateistan. Ze is zowel een enthousiaste skateboardster als een getalenteerde singer-songwriter. Mora hoopt ooit haar eigen skatepark met muziekschool te kunnen bouwen, en om skatevideo's te maken bij haar muziek om zo de wereld te laten zien hoe ze in Cambodja skaten.

Sinds ik Tin en Mora heb ontmoet, voelde ik de noodzaak hun verhalen te delen en de wereld te laten zien wat zij, en de volgende generatie van Cambodja, te bieden hebben.

TIN


Wat wilde je later worden, en hoe ben je het voor elkaar gekregen?
Toen ik klein was wilde ik altijd lerares worden, en dan vooral voor een goed doel. Wij hadden geen televisie thuis, dus haalde ik ergens een radio vandaag waar ik elke avond naar luisterde. Hierdoor wilde ik mijn stem gebruiken om de wereld te veranderen. Ik begon met vrijwilligerswerk voor een non-profitorganisatie die skatelessen gaf en met Skateistan werkte. Ik dacht, 'wow, dit is cool. Ik heb dit nog nooit eerder gezien!' en vroeg me af waarom er niet meer mensen waren die dit deden, en dan met name de meisjes. Ik wilde iets nieuws proberen en dus begon ik met skaten. Daardoor ontdekte ik dat het niet alleen voor jongens is, maar zeker ook iets voor meisjes. Ik wil hen laten zien dat wij dit ook kunnen!

Waarom denk je dat de lokale jeugd steeds meer geïnteresseerd is in dingen als skaten en breakdance?
Door het internet kunnen we zien wat er buiten onze eigen wereld gebeurt. De dingen die we online zien, proberen we zelf uit en oefenen we mee. We willen cool zijn. Ons land is erg klein, maar we willen Cambodja aan de rest van de wereld laten zien. Wij kunnen deze dingen net zo goed als de rest.

Wat hoop je voor de toekomst?
De afgelopen twee jaar zijn er steeds meer meisjes die meedoen aan Skateistan. Eerst was het 40% van de deelnemers en nu is dat al opgelopen naar 50%, soms zelfs 60%. Ik zou graag 100% meisjes willen zien. Ik wil ze helpen en ik zou willen dat Cambodja skateparks voor iedereen zou bouwen, zodat we allemaal mee kunnen doen. Voor mij persoonlijk zou ik buiten Cambodja aan competities willen meedoen en de wereld laten zien waar we toe in staat zijn.

MORA

Hoe ben je begonnen met skaten?
Een vriendin die vrijwilligerswerk deed voor Skateistan vertelde me over skateboarden. Op een dag nam ze me mee en gingen we samen bij Skateistan skaten, op van die miniramps. Ik had nog nooit zoiets gezien. Toen ontmoette ik Tin. De eerste keer dat ik op een skateboard stond, vond ik het heel moeilijk. Maar het is zo'n cool gevoel. Vroeger was ik nog bang om te skaten, maar nu durf ik een stuk meer.

Wat doe je allemaal bij Skateistan?
Ik ben een Youth Leader. Ik moet kinderen helpen leren skaten, en we organiseren sessies waarbij we jongeren uit de buurt uitnodigen om met ons te skaten.

Hoe denkt men in Cambodja over vrouwelijke skaters?
Als mensen mij in deze kleren zien, in van die grote t-shirts, vragen ze altijd wat ik aan het doen ben of waar ik heen ga. Als ik dan zeg dat ik ga skaten, vragen ze, "Ben je een jongen of een meisje?" Voor mij is skaten een ingrijpende verandering in mijn leven geweest. Je kunt vallen en je verwonden, daarom denken heel veel mensen dat alleen jongens zouden moeten skaten. Maar ik zou graag willen laten zien dat het niet alleen voor jongens is. Meisjes kunnen ook skaten, we zijn hetzelfde.

Hoe wil je meer meisjes gaan aanmoedigen om ook te gaan skaten?
Als je iets voor het eerst doet is het altijd moeilijk, maar als je oefent word je steeds beter. Ik show dat ik kan skaten aan andere meisjes, zodat ze zien dat het wél kan. Daarna oefenen ze een voor een. Het begint allemaal met je voet op het skateboard te zetten. Ik wil meisjes meegeven dat ze niet bang hoeven zijn. Je moet het beste van je leven maken, je weet maar nooit waar je goed in zou kunnen zijn. Blijf oefenen, en geloof in jezelf.

Tagged:
Non-Profit
skating
cambodia
Skateistan
skate scene