charlie heaton van stranger things denkt nog steeds dat het allemaal een droom is

Binnen twee jaar is hij van een totale vreemdeling tot Hollywood’s ‘next big thing’ gegroeid.

door Tish Weinstock
|
02 november 2016, 1:35pm

Charlie draagt T-shirt vintage Hanes uit Scout LA. Ketting vintage van What Goes Around Comes Around.

Charlie Heaton knijpt nog regelmatig in zijn armen, om zeker te weten dat hij niet aan het dromen is. Twee jaar geleden was hij namelijk nog een doodnormale jongen die naar concerten ging en met vrienden rondhing, maar nu krijgt hij constant filmscripts toegestuurd vanuit de hele wereld. Op dit moment is hij op een set ergens in Spanje om de nieuwe psychologische thriller Marrowbone op te nemen, samen met Mia Goth en Anya Taylor-Joy. Over de 22-jarige acteur uit Stranger Things kun je absoluut zeggen dat het gek gelopen is.

"Het is moeilijk om het allemaal te bevatten," vertelt de acteur bescheiden over de telefoon. Maar als je erover nadenkt snap je het heel goed. Hij is een van de sterren uit de veelgeprezen serie die bijna iedereen heeft gebingewatched. Dat zorgt voor de nodige aandacht. Bijna iedereen kent zijn naam en bijna iedereen wil met hem werken. "Het is niet dat ik alle reacties op de show niet geloof, want die is geweldig. Maar ik had niet verwacht dat het zo goed zou lopen."

Stranger Things is een van de grootste successen van Netflix. Binnen 35 dagen was de serie al meer dan 14 miljoen keer bekeken. De serie is eigenlijk één grote mash-up van alle goede sciencefictionfilms die je ooit hebt gezien - The Goonies, Firestarter, Twin Peaks, E.T., Alien, The Thing - en dat maakt de serie tegelijkertijd uniek en nostalgisch. "Ik had nog nooit zoiets gezien. Ik kreeg het script en een gecombineerde trailer van alle sciencefictionfilms uit de jaren tachtig toegestuurd van de producenten. Ik herinner me dat alleen kon denken dat dit iets heel bijzonders was." vertelt Charlie.

Jas Levi's Made & Crafted. T-shirt vintage Hanes uit Scout LA. Jeans Levi's vintage van What Goes Around Comes Around.

Los van een alien die zijn broertje steelt, zijn betrokkenheid bij het blootleggen van complotten binnen de overheid, en een Amerikaans accent, heeft Charlie erg veel gemeen met zijn personage Jonathan Byers. Charlie is namelijk geboren in het dorpje Bridlington in Yorkshire en heeft gescheiden ouders. Hij heeft misschien nog niet de kans gehad om de wereld te redden, maar werd hij wel gedwongen om veel te snel om te gaan met moeilijkheden. "Jonathan heeft net als ik maar één ouder en hij komt ook uit de arbeidersklasse," vertelt Charlie. "Ik ben opgevoed door mijn moeder op een landgoed van de staat. We hebben een prima opvoeding gehad en mijn moeder werkte hard, maar er hing altijd een gevoel dat we hoe dan ook moesten doorgaan en niet mochten klagen. Er waren persoonlijke problemen waar ik mee om moest gaan en tegelijkertijd moest ik heel snel opgroeien. Jonathan is verantwoordelijk over zijn broertje en heeft ook twee banen; hij moet ook constant doorgaan. Ik denk dat je van het opgroeien in moeilijke omstandigheden heel veel leert, omdat je niet veel hebt en omdat je het alles zelf moet uitzoeken."

Net als voor veel acteurs, is het acteren voor Charlie iets louterends. "Je krijgt de kans om dingen te zeggen die je in het normale leven nooit zou delen. Via deze rollen kun je emoties uiten die je normaal niet aan de buitenwereld wil tonen." Als je hoort met hoeveel passie Charlie over acteren praat, zou je denken dat hij dit al zijn hele leven doen. Maar eigenlijk is hij er pas twee jaar geleden mee begonnen. Daarvoor draaide zijn leven vooral om muziek. Toen hij zestien was, verhuisde hij met zijn vader naar Londen en werd hij de drummer van de punkband Comanechi. Samen tourden ze de wereld rond, maar toen het geld op raakte besloot hij zich aan te melden bij een talentenbureau. "Ik was niet op zoek naar iets specifieks," vertelt hij ernstig, "maar opeens kreeg ik de kans om nieuwe dingen te proberen. Zo speelde ik in een reclame, wat eerder een soort korte film was, kreeg ik een impresario en werd ik opeens vertegenwoordigd in Amerika. Toen realiseerde ik me wel dat ik dit echt heel erg leuk vond om te doen."

Zijn eerste grote rol was die van Steven Portman, de verlamde zoon van Naomi Watts in de psychologische thriller Shut In. "Ik wil niet arrogant doen, maar ik denk echt dat ik tijdens Shut In echt in mezelf begon te geloven," vertelt hij. "Ik was daarvoor nog heel erg onzeker. Weet je, ik was echt een nobody en toch kreeg ik deze rol die heel lastig was. Hierdoor werd ik veel zelfverzekerder. Ik wilde gewoon heel erg mijn best doen om het personage goed weer te geven. Ik begon hierna ook meer mijn best te doen om rollen te krijgen en ik ging betere keuzes maken."

Jas Levi's Made & Crafted.

Na Shut In, kwam Charlie terecht in nog twee duistere en psychologische rollen die een uitdaging voor hem vormde: een junk in Urban & The Shed Crew uit 2015, en een probleemjongere in As You Are, die binnenkort uitkomt en waarin hij de tegenspeler is van Amandla Stenberg. "Ik neig heel erg naar duistere rollen," geeft hij toe. "Als ik op zoek ben naar een nieuwe rol, moet ik altijd iets vinden wat in mij schuilt en wat ik kan toepassen op het personage. Ik zeg hiermee niet dat ikzelf heel erg duister ben ofzo, maar het is belangrijk om die kwetsbaarheid te vinden. Iedereen is kwetsbaar en dat willen ze misschien liever niet delen. Je voelt je gewoon aangetrokken tot personages die ergens een beetje op je lijken of dezelfde dingen hebben meegemaakt zodat je jezelf beter kan inleven."

Binnen twee jaar is Charlie van een totale vreemdeling tot Hollywood's 'next big thing' gegroeid. Critici hemelen hem op als de nieuwe Dane DeHaan of River Phoenix, maar hier is hij het zelf nog niet zo mee eens. "Als mensen dat zeggen vanwege mijn werk, dan is dat geweldig, maar misschien vergelijken ze me alleen met hen omdat ik op ze lijk," zegt hij bescheiden. "Het is moeilijk om aan zulke grote verwachtingen te voldoen, maar het is wel vleiend dat ze me met hen vergelijken. Al vind ik het wel heel belangrijk om jezelf te blijven. Ik moet mezelf eerst nog bewijzen."

Shut In komt binnenkort uit, Marrowbone volgend jaar, en seizoen twee van Stranger Things is zojuist aangekondigd. Is Charlie wel klaar voor zo veel beroemdheid? "Ik vind het zeker beangstigend," lacht hij nerveus. "Het is heel spannend. Ik weet het niet: dat hele fan-gedoe is een beetje gestoord. Ik wil gewoon doorgaan met wat ik doe en me focussen op acteren. Of ik er klaar voor ben? Geen idee. We gaan het meemaken!"

Credits


Tekst Tish Weinstock
Fotografie Matt Jones 
Styling Annina Mislin - Haar Ramsell Martinez bij Streeters.

Tagged:
Mode
Cultuur
Charlie Heaton
matt jones
the game-changing issue