de suikerzoete lolita-scene begint zich nu ook in europa te roeren

Sinds de opening van de Japanse winkel Angelic Pretty gaan jongeren in Parijs nu ook met de kunstige kawaii-stijl aan de haal.

door Kristen Bateman
|
03 april 2018, 4:05pm

Alle foto's met dank aan Angelic Pretty

In het eerste arrondissement van Parijs vind je Angelic Pretty ーde eerste Lolita-boetiek van Frankrijk en Europa (die officieel opende in 2016). Een winkel die je door de roze gevel en kleurrijke etalage vol petticoats, pastelkleurige sieraden, en Kawaii-accessoires niet snel over het hoofd ziet. Er is ook een roze en babyblauwe knuffelcollectie, die net zo eng is als schattig. Bij Angelic Pretty komen er dagelijks hordes klanten over de vloer, van twaalf tot dertig jaar oud, allemaal om limited editions op de kop te tikken. De hype kan zich meten aan die van Supreme; met dezelfde aandacht voor details, vakmanschap en kwaliteit.

Liona Sellam werd op haar elfde verliefd op het merk, en sindsdien draagt ze dagelijks kleding van Angelic Pretty, behalve wanneer ze haar uniform draagt op school. “Ik houd van de Marie Antoinette-stijl en de cultuur die erachter schuilgaat,” vertelt ze. Van alle fans die in de winkel zijn vandaag heeft zij (als twaalfjarige) zonder twijfel de grootste collectie. Als de nieuwe collecties uitkomen (die eerst worden gepromoot op de social media en op de website) terwijl Liona op school zit, belt haar moeder naar de winkel om stukken voor haar te reserveren.

Angelic Pretty is een van de eerste en bekendste Lolita-merken. Het merk is opgericht door Mme Hiroko Honda in 2002, maar Mme Honda’s geschiedenis met Lolita-mode gaat veertig jaar terug. In 1979 opende ze haar winkel in Laforet Harajuku, een winkelcentrum in de wijk Harajuku in Tokio, waar Lolita en Gothic-stukken van verschillende ontwerpers werden verkocht. “In die tijd in Japan, en zeker in Harajuku, waren er veel opkomende ontwerpers die originele kleding maakten en zo een beweging creëerden. Overal was er unieke kleding te vinden,” vertelt ze aan i-D. “Kawaii kleding heeft altijd mijn voorkeur gehad, dus ik koos zelf wat dingen uit die schattig waren om te verkopen in mijn winkel.”

In de late jaren zeventig en begin jaren tachtig in Japan was er nog geen naam voor datgene wat Mme Honda deed ーmaar het markeerde het begin van de cult, gothic-achtige Lolita stijl. “In 2002 kwam er pas een woord om het genre op te sommen,” zegt ze. “Rond die tijd waren er maar een paar winkels die Lolita-kleding verkochten. Veel merken werden alleen in verkocht in mijn winkel in Tokio.”

De focus ligt op het gebruiken van Japanse technieken en de hoge kwaliteit. Een jurk uit de boetiek, vol met strikken, ruches, prints en bandjes kost minstens 500 euro, terwijl de prijs van de meeste blouses (in pastelkleurig kant, of met afneembare kraagjes) rond de 200 euro ligt. De ontwerpers, Maki en Asuka (ze worden graag aangesproken met hun voornaam, en zijn beroemd in de Lolita-gemeenschap), werken al bij het merk sinds de officiële lancering in 2002 en willen de kwaliteit graag in ere houden. “De stoffen met de originele prints worden geproduceerd in een speciale fabriek in Japan om de delicate prints en kleuren te creëren.” Ook de prints trekt superfan Marina Martin aan. Ze heeft meer dan twintig outfits van het merk. “Soms draag ik Lolita-stukken, maar dan een afgezwakte versie ervan,” zegt ze over de momenten dat ze niet van top tot teen in Angelic Pretty-uniform is – van een roze baret met parels tot pastelkleurige schoenen.

Het duo is zich bewust van de vele kopieën die er op de markt zijn. “Het meeste daarvan wordt buiten Japan verkocht,” zegt Asuka. “De belangrijkste waarde is originaliteit. Individualiteit kenmerkt de identiteit van Angelic Pretty.”

De winkel in Parijs is hun eerste in Europa, maar in 2010 opende het merk al een winkel in San Francisco. Voordat Angelic Pretty in de VS opende, experimenteren ze eerst nog in Europa, met name in Parijs, door modeshows op de Japan Expo van 2007 tot 2009. “We waren verrast door het enthousiasme van het publiek, dat was veel groter dan verwacht. Angelic Pretty werd buiten Japan meer herkend dan in het land zelf,” zegt Mme Honda over de fancultuur. “We waren ervan overtuigd dat het tijd was om naar de buitenlandse markt te gaan.”

“Het interieur van onze boetiek in Parijs ziet er heel anders uit dan die van Japan of San Francisco,” zegt ze. “De details van de traditionele architectuur zijn behouden en we hebben er wat typische Japanse kawaii aan toegevoegd.”

Hun esthetiek halen de ontwerpers uit de wereld van fantasy. “Het concept is gebaseerd op de prinsessen in sprookjesboeken die ons als kind lieten dromen,” zegt Maki. “Ik probeer te ontwerpen op een manier die onze innerlijke, denkbeeldige prinses aanspreekt, die we allemaal in ons hebben.” Roze is zonder twijfel de meest belangrijke kleur, en zoals alle andere modehuizen van dezelfde prijsklasse, heeft ook Angelic Pretty zijn eigen regels. “We hebben regels voor details, zoals de breedte van het kant, de volume van de ruches,” vertelt ze. Ook al is alle kleding one size, wordt het ontworpen op een manier dat mensen met verschillende maten het kunnen dragen en er nog steeds schattig uitzien.”

Sommigen zien de ontwerpen als kostuums of kleding die je niet dagelijks kunt dragen, maar de superfans en ontwerpers bewijzen het tegendeel. “Ik kleed me altijd in Lolita-stijl als ik naar buiten ga,” zegt Maki. “Eigenlijk maken we kleding voor iedere dag. Zo maken we er bijvoorbeeld zakken in,” zegt Asuka. “Maar sommige jurken zijn ontworpen voor hele bijzondere gelegenheden. Elk jaar organiseren we een grote tea party in Tokio en showen we daar onze jurken. De jurken die daar worden geshowd zijn voor speciale gelegenheden en worden niet in de winkel verkocht, maar besteld en op maat gemaakt voor de klant.”

Er is op die dag nog een superfan in de winkel, Manon Tisserand, die elk weekend de kleding van het merk draagt. “Alles is hier te vinden op één plek, dat is geweldig.” Noémie Ekstein ontdekte het merk in 2016 en voegt eraan toe, “ik ben groot fan van de draagbaarheid.”

“In het begin van 2000, hadden de Gothic- en Lolita-stijlen nog een underground imago,” vertelt Mme Honda over de nu populaire esthetiek. “Misschien waren daarom veel van de stukken zwart, en was het moeilijk om lichte kleuren te vinden. Bij Angelic Pretty is roze juist de hoofdkleur.”

Volgens Mme Honda is de Lolita-cultuur nog steeds in bloei, en het merk heeft plannen voor een verdere uitbreiding naar het westen. “In elk land wordt het op een andere manier gedragen. We zijn onder de indruk van de grootte van de markt, in Europa, de VS en zeker in China.”

Interessant genoeg refereerden van de vier fans die we spraken in de Parijse winkel, er twee naar Marie Antoinette (een typisch Franse associatie), wanneer ze spraken over de esthetiek van het merk. We zijn benieuwd wat voor interpretaties er worden gemaakt door fans in andere steden wereldwijd. De winkel van Angelic Pretty in Parijs weerspiegelt in ieder geval een hechte gemeenschap, die volledig draait om de kleurrijke Lolita-scene.


Tagged:
lolita
Parijs
angelic pretty