lily allen is nog steeds uitgesproken en stelt de hypocrisie van de muziekindustrie aan de kaak

Het moederschap heeft Lily Allen niet getemd. En waarom zou het ook? De Chanel-ambassadeur en singer-songwriter kwam vorig jaar terug met een knaller van een album en een uitverkochte tour. Ze deelt haar gedachten over social media, Miley Smilers en...

door Stuart Brumfitt
|
17 februari 2015, 9:55am

Tijdens een 5-jarige pauze van de muziek is Lily Allen getrouwd, heeft ze twee kinderen gekregen en kondigde ze aan dat ze het zat was en niet meer terug kwam. De popcultuur was in rouw - we hadden één van onze grootste voorstanders van het feminisme verloren, een symbool van originaliteit en een icoon van pure coolheid. Maar toen bedacht ze zich, dus dropte ze de single Hard Out Here waarmee ze een ouderwetse oproer veroorzaakte die ze helemaal op eigen wijze trotseerde: hardnekkig, luid en zonder excuses. Hou van haar of haat haar, Lily is hoe dan ook schaamteloos zichzelf. Ze is overigens niet te koppig om toe te geven dat ze van gedachten is veranderd, of misschien sommige dingen iets anders had kunnen zeggen en doen. Hoewel Hard Out Here in eerste instantie werd geprezen om de manier waarop het de heersende vrouwenhaat aan de kaak stelde, werd de videoclip al snel ook vooral enorm bekritiseerd vanwege racisme - het feit dat er zwarte danseressen waren gecast om op de achtergrond te twerken viel niet bepaald in de smaak. "Ik heb niets verkeerd gezegd, maar ik had het waarschijnlijk genuanceerder kunnen brengen", bekent Lily. "Ik heb geen spijt van de video, maar natuurlijk betreur ik de gevolgen ervan. Ik ben geen politicus - ik schrijf gewoon popliedjes. Wat ik jammer vind is dat popmuziek steeds vager wordt. Als een jong meisje dat muziek schrijft naar Hard Out Here kijkt en vervolgens denkt "ik ga niet schrijven over wat ik belangrijk vind, anders word ik voor de wolven gegooid", is dat heel erg treurig. Ik wil niet dat mijn muziek nietszeggende shit is." Net als haar tijdsgenoten Amy en Adele is Lily sterk en niet bang, maar ze is niet onfeilbaar.

Ze is druk tegenwoordig - na de fotoshoot voor i-D in Oost-Londen, stelt Lily voor om het interview in de auto te doen terwijl ze door de stad heen racet naar een geheime afspraak in Knightsbridge. Terwijl onze auto voorrijdt kijkt ze vertederd naar een zoenend stelletje op straat, waarna ze openlijk begint te praten over haar carrière, privéleven en neigingen om oproer te veroorzaken.

Haar comeback, na een lange periode waarin we niks van haar hoorden, kwam onverwacht. Mensen gingen er vanuit dat ze naar het platteland was verhuisd om een moeder te zijn en dat ze al haar coolness was kwijtgeraakt. Maar met haar peroxide blonde haar en Vuitton-mannenrugzak (een cadeau van haar vriendin Kim Jones) is ze alles behalve een stereotype moeder op het schoolplein. "Mijn dagen waren niet zo vol als ik wilde", zegt ze over haar terugkeer naar de muziek. "Ik was in eerste instantie gestopt omdat ik kinderen kreeg, maar ook omdat ik persoonlijk niet echt op een fijne plek was tijdens mijn laatste nummer. Ik was overal en nergens en wist eigenlijk niet wat ik nou precies wilde in het leven. Ik moest veel uitvogelen over het proces van volwassen worden, en dat wilde ik niet in de spotlights doen." 

Hoewel Lily een van de eerste sterren is die social media gebruikten om zich in de spotlights te werken - haar succes op MySpace was voor zowel haar als de site een enorme boost - raakte ze vooral ook teleurgesteld in de effecten die social media op de industrie hadden. Platenmaatschappijen raakten in paniek toen muziek steeds vaker gestolen werd - piraterij groeide, de verkoop zakte en platenmaatschappijen probeerden wanhopig zoveel mogelijk geld uit hun artiesten te knijpen. "Men had nog geen oplossingen, dus de toekomst was onzeker. Ik stop veel werk in wat ik creatief doe, dus het is best heftig om mijn werk dan uit te brengen en te weten dat mensen het gewoon kunnen pakken", zegt ze.

Het grootste gedeelte van 2014 bracht Lily al tourend rond. Vaak nam ze daarbij haar kinderen op sleeptouw. "Ik vond het heel moeilijk om niet bij hen te zijn - als ze erbij waren was het gewoon echt geweldig." Ze ging langs festivals in Engeland, ondersteunde Miley Cyrus in Amerika en had haar eigen tour. "Ik heb zoveel gelachen tijdens de tour van Miley Cyrus. Haar publiek had geen flauw idee wie ik was, wat voor mij een super goede leerervaring was - ik leerde hoe ik een publiek echt mee kan krijgen. Ik neem mijn werk tegenwoordig serieuzer dan ooit."

Hoewel ze de spotlights vijf jaar lang heeft gemeden, wist ze ze nooit helemaal te ontsnappen - er was altijd wel aandacht van de roddelbladen, en de modewereld is ook altijd van haar blijven houden - ze is nog steeds een van de ambassadeurs van Karl Lagerfelds Chanel. "Ik begrijp niet echt waarom", lacht ze vrolijk, "maar ik ga niet te veel vragen stellen!" Hun relatie is gebouwd op Lily's liefde voor het modehuis - toen Lagerfeld de jonge Lily Allen met haar Chanel-tassen zag sjouwen, ging hij ervan uit dat zijn PR-team haar deze cadeau had gedaan. Toen hij erachter kwam dat ze een echte fan was die deze tassen van haar eigen geld kocht, nodigde hij haar uit voor een show. De twee kregen de kans om echt kennis te maken toen Lily verdwaalde op een feestje aan Rue de Cambon 31, Coco's oude appartement. "Ik was als dj op dat feestje, en was een beetje gaan rondlopen. Opeens stond ik in Karls ontwerpstudio, vrij dronken", legt ze uit. "We begonnen te kletsen over een schoen die hij had ontworpen met mintgroene ringen in de hak. De volgende dag werd ik gevraagd voor de campagne."

Ze zal zeker niet de meest veilige keuze zijn geweest als gezicht van een luxemerk, maar dat is deel van haar charme. Waar de meeste modellen nauwelijks hun mond open durven te trekken uit angst dat ze de campagne kwijtraken, heeft Lily nooit een blad voor de mond genomen. "Ik werk mezelf vaak in de nesten, maar dat boeit me niet. Ik zing en ben eerlijk, en dat is blijkbaar ook de reden waarom ik het goed doe op social media - andere mensen in mijn positie zijn te bang en te serieus, en zijn alleen maar druk bezig om het spel mee te spelen. Ik gebruik social media als een platform om mijn gevoelens te uiten. Soms ben ik zo verontwaardigd dat ik het wil delen, of wil weten of anderen dat ook hebben. Een beetje bevestiging of validatie", zegt ze.

Het is deze benadering van haar publiekelijke imago die ervoor gezorgd heeft dat de meningen over haar zo verdeeld zijn. Tegelijkertijd heeft ze zich juist ook hierdoor zo weten te vestigen in de muziekwereld. Ze is één van de weinige persoonlijkheden in de pop die bereid zijn hun meningen echt te uiten, en zonder haar had de popwereld er een stuk saaier uitgezien.

De eerste cd die je kocht? Ultimate Kaos. Het laatste optreden waar je bent geweest? Jamie T in Alexandra Palace. Je bent gestrand op de maan en er kan één artiest naar je toe worden gestuurd, wie en waarom? Kurt Cobain. Dan kan ik de liefde met hem bedrijven en luisteren terwijl hij zingt. Wat is je favoriete karaokenummer? R. Kelly, The World's Greatest. Welk nummer wil je dat er op je begrafenis gedraaid wordt? The Cardigans, Lovefool. Door welke drie dingen word je creatief het meest beïnvloed? Mensen kijken, relaties en reizen tussen huis en werk. Waar sta jij als artiest voor? Eerlijkheid, onbevreesd zijn, humor. Welk nummer van jezelf omschrijft jou het best? The Fear. Het gaat over hypocriet zijn, wat ik zeker ben. Wat wil je in 2015 bereiken? Tevredenheid.

Credits


Tekst Stuart Brumfitt
Fotografie Matteo Montanari
Styling Max Clark
Haar Kei Terada bij Julian Watson Agency
Make-up Jenny Coombs bij Streeters, maakt gebruik van Chanel lente/zomer '15 en Chanel Body Excellence
Nagels Adam Slee bij Streeters, maakt gebruik van Chanel
Fotografie assistentie Nicholas Riley Bentham, Nicola De Cecchi
Styling assistentie Bojana Kozarevic, Kristofj Von Strass
Haar assistentie Takuya Uchiyama
Make-up assistentie Mona Leanne
Productie Joe Streeter bij Streeters
Lily draagt alle kleding Chanel

Tagged:
Lily Allen
The Music Issue
muziekinterviews