van haim tot the garden – hier komt muzikaal la tot rust

Brad Elterman nodigt je uit in zijn Beverly Glen Canyon-bungalow.

|
feb. 18 2016, 8:48am

De kans is groot dat je bekend bent met zijn foto's van Sunset Boulevards rock-'n'-roll-iconen in hun natuurlijke habitat: vurige beelden van John Travolta die Olivia Newton-John kust, David Bowie die zijn vieze, oude Mercedes start en Joan Jett die patat eet. Brad Elterman, die op zijn zestiende al foto's nam van beroemdheden in LA, heeft een oog voor het vastleggen van oprechte en speelse momenten.

De legendarische fotograaf nodigt je nu uit om een kijkje te nemen in zijn huis, Villa Le Reve. Deze bungalow is gebaseerd op Henri Matisse' woning in het zuiden van Frankrijk en stroomt regelmatig vol met zijn geliefde muzen. Van Caroline Vreeland in lingerie met een fles rosé in haar hand, tot Jeremy Scott die met zijn kleren aan in het zwembad ligt - zijn nieuwe fotoboek Villa Le Reve neemt je mee in Eltermans persoonlijke wereld.

Kan je vertellen hoe je dit huis hebt gevonden?
In 1989 vertelde mijn nicht me dat een lieve, oude vrouw genaamd Mary haar huis wilde verkopen. Mijn nicht stelde voor om het huis te kopen en te verhuren. Ik was erg onder de indruk van de charme en wist dat we er wel iets mee konden. Het is geen villa, maar een schattige kleine bungalow in een verborgen stukje stad vlak bij Sunset Boulevard. We tekenden bij de bank en staken ons geld erin, maar vlak daarna stortte de huizenmarkt in, waardoor we er zelf moesten gaan wonen. Ik had jarenlang in hetzelfde appartement gewoond en het was een grote emotionele verandering voor me. Ik dacht altijd dat het tijdelijk zou zijn, maar dat was het dus niet. Tien jaar later kocht ik het land dat ernaast ligt, waar ik een Europese tuin en zwembad in maakte. De tuin is nog jong, maar de bomen beginnen nu na vijftien jaar eindelijk volwassen te worden. Ik had geen idee waar het tot zou uitgroeien toen ik alles tien jaar terug plantte. Het gebeurde gewoon.

Waar komt de naam vandaan?
Ik haalde inspiratie uit het Hotel Le Yaca in Saint-Tropez en natuurlijk het huis van Matisse in Vence. Ik ben altijd al dol geweest op Matisse. Ik hou van de schoonheid van zijn werk en de naakte muzen die overal in zijn huis hingen. Op een dag ging ik naar Vence en kon ik een tour krijgen door zijn villa. Er moesten wel een aantal dingen aan opgeknapt worden, maar ik voelde de magie van de tuin onder de Zuid-Franse zon. Toen ik aan mijn eigen tuin begon had ik de hele tijd Le Reve in mijn hoofd. Tien jaar later begon ik foto's te nemen van mijn muzen voor Purple Diary en maakte ik de naam officieel. Het is niet echt een villa in de zin dat het groot is, maar dat maakt me niet uit. Het is er stil, vredig en erg privé. Ik vind het fijn zo.

Waarom denk je dat veel mensen zonder moeite uit de kleren gaan in je huis?
Nou, het is een Europees huis dus mensen voelen zich hier op hun gemak.

Gaat het er weleens wild aan toe?
Dat is een paar keer gebeurd, maar ik ben tegenwoordig wat terughoudender. Had ik dit kleine huis met zwembad maar in mijn twintiger jaren gehad!

Hoeveel carrières zijn er ontstaan uit de foto's die je in je huis hebt genomen? Je hebt actrice Chelsea Schuchman eens als voorbeeld genoemd, en model Justin Gossman.
Met Chelsea ging het allemaal om timing en het verhaal was heel schattig. Ze poseerde topless in mijn zwembad, omringd door bouwvakkers. Ze is prachtig en erg Californisch, met een onschuldig uiterlijk waardoor de foto perfect tot zijn recht kwam. Ik vertelde van tevoren aan de bouwvakkers wat er ging gebeuren en zei: "Niet aangapen!" Purple Diary publiceerde het verhaal als eerste. Al snel begonnen onze telefoons te rinkelen en begon het balletje te rollen.

Wat was de aanleiding om een boek te maken?
Ville Le Reve is een enorm belangrijk onderdeel van mijn leven en ik ben erg trots op dit kleine hutje in de heuvels. Los Angeles draait om de gedachte dat meer beter is. Er zijn hier zo veel immense, smakeloze, vulgaire huizen. Ik vind klein en gezellig veel beter. Het boek is een ode aan Le Reve en de geweldige vrienden die me hier komen opzoeken en wiens foto's ik heb genomen. Die herinneringen zijn me heel dierbaar.

Credits


Fotografie Brad Elterman