zoë kravitz over politiek, roem en racisme in hollywood

Zangeres, actrice, en stijlicoon Zoë Kravitz is uit de schaduw van haar ouders gestapt. Aan i-D vertelt ze eerlijk over haar eetstoornis, sociale media en hoe het is om een rolmodel te zijn.

door Tish Weinstock
|
11 april 2016, 3:50pm

Beha Alexander Wang. Ringen Repossi

Zoë draagt een T-shirt van Off-White c/o Virgil Abloh. Slipje Araks.

Beha Alexander Wang. Short Calvin Klein Jeans (gecustomized door de stylist). Oorbellen Delfina Delettrez. Ketting Jennifer Fisher. Ringen Repossi.

Beha Yeezy. Jeans vintage Levi's van What Goes Around Comes Around NYC. Oorbellen Delfina Delettrez. Kettingen Jennifer Fisher. Ringen Repossi.

Top eigendom van het model.

Jas en jurk Saint Laurent door Hedi Slimane.

"Ik denk dat iedereen zo'n periode doormaakt," zegt Zoë Kravitz aan de telefoon vanuit Los Angeles. Ze spreekt klare taal en dat is logisch voor iemand die met verschillende demonen kampte. "Het is normaal om je niet goed in je vel te voelen. Wat niet normaal is, is de druk om perfect te zijn." Zoë Isabella Kravitz heeft zich altijd anders gevoeld. Toen ze vijf jaar oud was, gingen haar ouders, actrice Lisa Bonet en rockster Lenny Kravitz uit elkaar. Tot haar elfde woonde ze bij haar moeder in Los Angeles en trok daarna in bij haar vader in Miami. "Als mijn vader me in zijn sportauto van school ophaalde, werd iedereen altijd gek," herinnert ze zich. "Dat was echt raar." Hoewel de faam van haar ouders een serieus duwtje in de rug betekende, heeft het ook voor moeilijke momenten gezorgd. "Als kind wil je er gewoon bij horen. Als ik naar een nieuwe school ging, wist iedereen al dat ik zou komen en wie mijn vader was." Terwijl veel kinderen alleen met haar bevriend wilden zijn vanwege van haar bekende ouders, waren er ook genoeg mensen die haar meden. Hoe dan ook, veel mensen hadden hun mening over Zoë al klaar. Voor een jong meisje kan dat hard zijn, zeker als je niet weet wie je eigenlijk bent.

Zoë viel niet alleen op door haar bekende ouders, maar ook haar Afrikaans-Amerikaanse en Joodse afkomst zorgde ervoor dat ze op haar blanke school anders was dan alle anderen. "Het heeft lang geduurd voordat ik me goed voelde in m'n eigen vel. Als je opgroeit, voelt iedereen zich wat awkward. Je voelt je anders, alsof er iets mis is met je. Je bent niet groot genoeg, niet blond genoeg of niet slank genoeg." Waarschijnlijk hebben deze dingen ervoor gezorgd dat Zoë door de jaren heen een eetstoornis ontwikkelde.

Het ging beter toen Zoë vijftien werd en naar New York verhuisde. Daar kreeg ze een passie voor theater. Een jaar later kwam ze in contact met een agent en deed ze enkele audities. Ook nu speelde haar achtergrond een rol. "Uiteraard zijn er dingen die makkelijker voor me waren dankzij mijn ouders, maar daardoor moest ik ook harder werken." Zoë is de eerste die zal toegeven dat haar bekende ouders veel deuren voor haar hebben geopend. Toch heeft ze haar succes voornamelijk te danken aan haar talent en doorzettingsvermogen. Op haar zeventiende haalde ze haar eerste rol naast Jodie Foster in The Brave One binnen. Nu ze 26 is, heeft ze zowel bekende films als kleine indiefilms op haar naam staan. Zo heb je X-Men: First Class, de Divergent-series, Dope, en natuurlijk George Millers remake van Mad Max: Fury Road. "George had een duidelijke visie en wist precies wat hij wilde," zegt Zoë over de post-apocalyptische blockbuster. "We moesten ons maandenlang in de middle of nowhere voorbereiden. Ik denk dat je het pas begrijpt, als je het ook hebt meegemaakt." Elke onzekerheid over mogelijke vriendjespolitiek was verdwenen. "Het maakte voor George Miller niet veel uit wie ik was," zegt ze. Hij had er geen baat bij om de dochter van Lenny Kravitz te casten. Hopelijk zien mensen dat ik hard heb gewerkt."

Ondanks dat Zoë nog zo jong is, weet ze precies hoe het er in Hollywood aan toegaat. "Hollywood is een stijlvollere versie van de middelbare school," lacht ze. Hoewel ze gevarieerde rollen speelt, is Zoë kieskeurig en neemt ze niet snel dingen aan. Zo zal ze nooit een rol spelen over haar afkomst en neemt ze geen genoegen om iemands beste vriendin te spelen. Haar rol als Chloe in The Brave One was opmerkelijk, aangezien het personage oorspronkelijk was bedoeld voor een blank Russisch meisje.

Toch is niet alles van een leien dakje gegaan. Zo mocht Zoë geen auditie doen voor The Dark Knight Rises, omdat ze te 'urban' was. "Het is schokkend om te zien dat er nog steeds zoveel racisme in de wereld is. Maar dat is ook wel interessant. Ik ben er zeker van dat er veel jonge, zwarte meisjes solliciteren, maar de baan niet krijgen vanwege hun huidskleur. Achteraf weten ze niet waarom. In de entertainmentindustrie is iedereen genadeloos eerlijk."

Zoë wil het beeld dat Hollywood van vrouwen neerzet graag veranderen. Om die reden wilde ze de rol van Roxxy in Vincent-N-Roxx spelen. "Roxxy is een sterke, zwarte vrouw die ik nog niet eerder in films had gezien. Vrouwen zijn vaak de speeltjes van mannen, zeker wanneer mannen de film regisseren. Je zal dan nooit een personage zien dat niet alleen maar een vagina is." Een andere rol die er voor Zoë bovenuit sprong, was haar hoofdrol in The Road Within in 2014. Ze speelde toen Marie, een jong meisje die met een eetstoornis kampte. Zoë worstelde in die periode zelf met een eetprobleem en woog amper veertig kilo. Haar immuunsysteem begaf het en Kravitz kreeg last van zona. Vanaf dat moment veranderde er iets. "Ik besloot dat ik mezelf moest accepteren," zegt ze. "Ik was de zelfhaat beu, en ik wilde mezelf niet langer met anderen vergelijken."

In die periode begon Zoë zich op muziek te focussen en nam ze met haar twee beste vrienden, James Levy en Jimmy Giannopoulos, in haar vrije tijd liedjes op. Samen vormden ze de band Lolawolf. "Muziek is altijd mijn redding geweest," zegt ze weemoedig. "Toen ik vroeger iemand hoorde zingen over dingen die ik ook meemaakte, voelde ik me minder alleen. Toen ik een paar jaar geleden mijn eigen muziek begon te maken, veranderde mijn leven." In 2014 lanceerde de band, die genoemd was naar de halfzus van Zoë's moeder, hun gelijknamige EP. Hun muziek, die een mix is van electropop en R&B, was een instant succes, net als hun album Calm Down. "De reacties zijn interessant," zegt Zoë. "We hebben fans die naar al onze shows komen kijken en de lyrics meezingen." Datzelfde jaar tourde de band samen met Lily Allen en Miley Cyrus, die ook te zien waren in de videoclip Bitch. Vorig jaar waren ze de openingsact van Twin Shadow, de Dominicaans-Amerikaanse zanger waar Zoë momenteel mee datet. "Het is inspirerend om te zien hoe Zoë als artiest en als mens groeit," zegt bandlid Giannopoulos. Als we in de studio zijn, pushen we elkaar altijd tot het uiterste. Maar meestal wint zij."

Zoë vond naast muziek ook andere manieren om zich uit te drukken, en dat zie je vooral aan haar persoonlijke stijl. "Ik zie het als een ander middel om me te uiten," zegt ze. "Het is een interessante manier om te laten zien wat je voelt." Ze is het evenbeeld van haar moeder - Zoë heeft haar haar altijd in vlechten - maar vooral de rock-'n-roll van haar vader heeft de meeste invloed op haar gehad. Denk aan bikerboots in combinatie met losse jurkjes, gescheurde denim shorts met topjes, en een choker uit de jaren negentig. Ze is uitermate cool. Zoë gaat regelmatig naar New York Fashion Week en is uitgegroeid tot een waar stijlicoon. Dat zag ook haar goede vriend Alexander Wang en hij castte Zoë voor zijn lente/zomer '16 show en de bijhorende campagne. "Toch ben ik geen model," vult Zoë snel aan.

Zoë beseft dat het belangrijk is dat meisjes zoals zij een stem in de industrie krijgen. Meisjes die niet aan de standaard schoonheidsidealen voldoen: lang, slank, blank en blond. "Dat is wat me elke dag pusht om door te gaan," zegt ze, "om al deze meisjes te vertegenwoordigen." Het beeld van onze samenleving over ras, gender en schoonheid moet veranderd worden. "Dat is wat me echt motiveert, dat meisjes zien dat het mogelijk is om in een film, een campagne of op een podium te spelen. Dat is heel belangrijk. Helaas heb ik dat nooit gehad, want er waren gewoonweg te weinig meisjes met een gemengde afkomst in de industrie."

Het lijkt erop dat Zoë uit de schaduw van haar ouders is gestapt. Momenteel werkt ze aan een tweede album en speelt ze een rol naast Nicole Kidman, Reese Witherspoon en Laura Dern in de nieuwe NBC-serie Big Little Lies. Maar is ze daar klaar voor? "Het is belangrijk om de absurditeit ervan in te zien. "Het kan je op vele manieren treffen. Soms lijkt het alsof je bent blootgesteld of afgeschermd bent van de wereld. Je verliest je anonimiteit. Naar een koffiebar gaan is helemaal anders geworden. Mensen beginnen te fluisteren. Je doet alsof je hen niet hoort en je wil zo normaal mogelijk doen." Met sociale media heeft Zoë het nog steeds moeilijk. "Op een dag postte ik iets en mensen vonden het niet oké. Ik wilde iets gemeens terugzeggen of het uitleggen, maar toen besefte ik dat die persoon het niet over mij had, maar over een gecreëerd beeld." Toch wil ze zichzelf niet anders voordoen. "Ik leef niet om de beste, de coolste of de mooiste zijn. Ik ben gewoon mezelf."

Credits


Fotografie Matt Jones
Styling Carlos Nazario
Tekst Tish Weinstock
Haar Leslie Bennett, met gebruik van Tara Smith Haircare
Make-up Kara Yoshimoto Bua bij Starworts, met gebruik van CHANEL S/S 2016 en Rouge Coco Style
Styling assistentie Julian Dartois
Kleermaker Hasmik Kourinian
Locatie The Chateau Marmont, Los Angeles

Tagged:
Zoë Kravitz
Racisme
stijl
matt jones
mode interviews