de eenzame wereld van gratis internet-modellen

De Nederlandse fotograaf Marijke Groeneveld onderzoekt met haar serie “WANTED (L)” waarom mensen hun lichaam gratis aanbieden op het internet.

|
mei 11 2018, 10:21am

“De vele vragen die ik heb probeer ik te beantwoorden door middel van fotografie,” schrijft de dertigjarige fotograaf Marijke Groeneveld uit Rotterdam in een e-mail. Maar haar portretten roepen meer vragen op dan ze beantwoorden. Waarom heeft het onderwerp in een van haar opvallende beelden bijvoorbeeld een pot met augurken vast? En waarom kijkt hij zo verdrietig? Heeft de vrouw, in een andere foto, voor die kitscherige bubblegum-roze achtergrond die gouden bikini aan voor haar plezier, of voor haar werk? En waarom eet ze een boeket gele bloemen? Marijke fotografeert iedereen – van getatoeëerde adolescenten tot oudere mannen, in een reeks surrealistische poses – en laat daarmee de vreemde, vaak komische en groteske aspecten van het mens zijn vast.

Gratis online modellenbureaus ーwaar aspirerende modellen de kans krijgen om hun portretten en afmetingen in te dienen en niet hoeven voldoen aan bepaalde criteria ーzijn een goudmijn voor de projecten van Marijke. “De modellen hebben allemaal andere doelen en redenen waarom ze zich willen laten zien,” legt ze uit. “De foto’s die ze posten variëren van een zoet uitziend meisje met witte bloemen in het haar, tot een naakte man die op een boomstam zit. Het contrast is behoorlijk groot.” Maar waarom zou iemand zich hiervoor inschrijven? Om die vraag te beantwoorden zocht Marijke contact met de meest intrigerende modellen, wat resulteerde in de serie WANTED (L). Op haar zwart-wit portretten zien we de modellen in hun eigen huizen, door de analytische lens van Marijke. “De foto’s zijn voor mij meer dan platte beelden,” vertelt ze. “Omdat de modellen met mij hun diepste, soms geheime verlangens deelden.”

Hoe kwam je uit bij deze gratis online modellenbureaus?
Eigenlijk is de straat voor mij de beste plek om te casten. Dan kan ik de sfeer van mensen voelen, die ik wil vangen in een foto. Ik woon in Rotterdam en ben altijd omringd door drukte, wat perfect is voor mijn fotografie. Alleen als het regent of koud is zijn er niet zoveel mensen buiten. Daarom ben ik in de winter online op zoek gegaan naar modellen. Dat bleek een verrassende ervaring.

Wat trok je aan in de modellen die je uitkoos?
In onze maatschappij moeten we sterk en onafhankelijk zijn. We laten onze kwetsbaarheid niet vaak zien. Ik zoek juist naar de kwetsbaarheid van mijn modellen. Dat maakt de foto specialer. Zo kunnen de kijkers zich ook herkennen in het beeld. De eenzaamheid is interessant. Normaal voel ik me alleen en onbegrepen. Wanneer ik een connectie met mijn modellen heb verdwijnen die gevoelens van eenzaamheid en onbegrip.

Hoe verschillen de foto’s die jij maakt met de foto’s die de modellen zelf maken?
Dat is heel duidelijk te zien. Ik heb mijn eigen perspectief op wie zij zijn, wat zich vertaalt in mijn foto’s. De modellen zien daarnaast wat ze graag willen zien in zichzelf. Uit die twee benaderingen komen compleet verschillende foto’s.

Kun je een verhaal delen over een ontmoeting die je is bijgebleven?
Ik fotografeerde eens een escort, en haar hele huis rook naar sigaretten en seks. Haar man probeerde een trio te regelen en bleef maar praten over zijn seksuele fantasieën. Dat is me wel bijgebleven.

Wat hoop je dat je beelden vertellen over je onderwerpen?
Ik wil graag hun sterke persoonlijkheden en levensdoelen laten zien. Misschien is het meteen duidelijk dat sommige van die doelen niet haalbaar zijn, maar de modellen moeten daar zelf achter komen en hun eigen weg vinden. Die uitdaging hebben we allemaal, toch?

Wat waren de beweegredenen om zich in te schrijven bij die bureaus?
Alle modellen hadden een andere motivatie, maar hun redenen kwamen vaak voort uit onzekerheid, seksuele verlangens, eenzaamheid, of depressie. Uiteindelijk zochten ze allemaal naar liefde. Daarom noemde ik de serie WANTED (L).

Je noemde Eadward Muybridge als inspiratiebron. Wat voor invloed heeft hij op jouw werk?
Zijn experimentele aanpak met beweging en de camera inspireren me. Experimenten vormen een katalysator voor nieuwe ideeën en geven je een kans om andere kanten van jezelf en je onderwerpen te ontdekken. Muybridge doet dat op een objectieve manier. Voor mij is dat een persoonlijk experiment.

Waarmee wil je experimenteren in je volgende serie?
Mijn volgende serie gaat over de buitenbeentjes van de maatschappij. Ik houd ervan om hen te ontmoeten en naar hun verhaal te luisteren. Waarom voel ik me aangetrokken tot deze mensen? Ben ik misschien ook een buitenbeentje? Of wil ik leren van hun levenservaring? En is hun kijk op het leven aantrekkelijk?

Ik nodig ze uit in mijn persoonlijke ruimte, luister naar hun verhalen, voel hun energie en maak foto’s. Ik wil ook graag dat ze het eerste wat in hen opkomt opschrijven. Het eerste gevoel dat uit hun hart komt ーomdat ze leven vanuit hun hart, in plaats van de manier waarop de maatschappij dat voorschrijft. Dit project kan twee kanten opgaan. De modellen hebben invloed op de ontwikkeling. Ze geven me constant nieuwe ideeën en invalshoeken.

marijkegroeneveld.com

Credits


Tekst Alice Newell-Hanson
Fotografie Marijke Groeneveld