deze kunstenaar voorziet westerse kunst van een vrouwelijke blik

Zo schildert de half Pakistaanse Hiba Schahbaz historische werken van mannelijke kunstenaars als Manet en Giorgione na, maar dit keer met zichzelf als onderwerp.

|
27 maart 2019, 2:38pm

Je moet je best doen om niet in trance te raken van de schilderijen van de Pakistaans-Amerikaanse kunstenaar Hiba Schahbaz. Tijdens haar carrière heeft ze zichzelf geschilderd als iconische vrouwen die oorspronkelijk door mannen werden vereeuwigd, zoals Olympia van Édouard Manet, Slapende Venus van Giorgione en De grote odalisk van Jean Auguste Dominique Ingres. Daarmee voorzag ze de westerse kunst van een vrouwelijkere blik, iets dat er in het verleden nogal aan ontbrak. Haar creaties zijn zorgvuldig versierd en vol levendige kleuren, en bestaan vaak uit naakte vrouwen – wat in haar thuisland Pakistan lang niet overal wordt gewaardeerd.

Hiba, die bijna zeven jaar geleden van Pakistan naar New York verhuisde, is geschoold in miniatuurschilderijen, een eeuwenoude Perzische schildertechniek die zich laat kenmerken door gedetailleerde scènes en uitgesproken kleurgebruik. De kunstvorm is altijd gehanteerd door mannelijke kunstenaars, zoals Reza Abbasi en Kamal ud-Din Behzad. Hiba is daarentegen niet alleen zelf een vrouw, maar ook haar werk zelf bevat gedetailleerde weergaven van vrouwen. Met haar levensgrote schilderijen reflecteert ze op onderwerpen als erfgoed, identiteit, dromen en mythologieën, en gaat ze in op wat het betekent om vrouw te zijn.

1520618180357-Eve

Haar nieuwste werk, genaamd The Garden, werd laatst voor het eerst geëxposeerd bij de Spring/Break Art Show in New York. In dit werk combineert Hiba traditionele Perzische technieken met moderne details, waarmee ze de vraag stelt van wie deze cultuur nu eigenlijk is, en over wie het gaat. Je kunt zeggen dat haar werk politiek geladen is, maar het gaat ook over haar persoonlijke vrijheid en zelfbeschikking. Ze schildert zichzelf, waardoor ze zowel degene is die observeert, als degene die geobserveerd wordt. Daarmee is haar werk niet alleen een viering van het vrouwelijke lichaam, maar ook een terugvordering.

We spraken Hiba over de evolutie van haar werk en haar inspiratiebronnen Frida Kahlo en Georgia O'Keeffe.

1520618191670-hschahbaz2

i-D: Je bent geschoold in miniatuurschilderen, en hebt ook levensgrote zelfportretten gemaakt. Hoe is je werk geëvolueerd?
Ik ben opgeleid als miniatuurschilder aan het National College of Arts in Lahore in Lahore in Pakistan. Ik voel me verbonden met dat genre, aangezien ik er het grootste gedeelte van mijn leven in heb gewerkt. Kort nadat ik naar Brooklyn was verhuisd, begon ik me te focussen op zelfportretten, en na verloop van tijd werden mijn schilderijen steeds groter.

1520618201758-American-Beauty

Wat inspireerde je om al die historische kunstwerken van mannelijke kunstenaars als Manet en Giorgione opnieuw te maken?
Toen ik naar New York verhuisde had ik heel weinig kennis van de westerse kunstgeschiedenis. Toen ik me daarin ging verdiepen, werden deze meesterwerken mijn leermeesters. In de miniatuurschilderkunst is het kopiëren van het werk van gevestigde kunstenaars een manier om vaardigheden en technieken te ontwikkelen, dus ik was het gewend om te repliceren. Maar dan dus in mijn eigen stijl.

1520618223013-IMG_8698

Wie of wat zijn je grootste inspiratiebronnen?
Eerst vooral miniatuurschilders als Behzad en hofschilders uit het Mogolrijk, maar sinds ik ben geëmigreerd ook meer westerse kunstenaars, zoals Ingres, Picasso en Matisse. De laatste tijd laat ik me vooral inspireren door baanbrekende vrouwelijke kunstenaars als Frida Kahlo, Florine Stettheimer, Kiki Smith, Helen Frankenthaler en Georgia O’Keefe.

Wat voor werk heb je bij Spring/Break laten zien?
Ik heb gewerkt aan levensgrote geschilderde papieren uitsnedes van vrouwelijke figuren, dieren als herten en vogels en hun omgeving. Dat kwam samen in een installatie, waarmee ik een paradijselijke, bevreemdende ruimte wilde creëren. Daarom heet de show ook The Garden.

1520618250504-Self-Portrait-as-Sleeping-Venus-after-Giorgione-2017