tijuana’s meest uitgesproken karakters bespreken het queer nachtleven van de stad

“Als wij onze stem niet verheffen, doet niemand het.”

door i-D Mexico
|
21 februari 2019, 2:32pm

Op 15 februari verklaarde de Amerikaanse president Donald Trump een nationale noodtoestand om het Congres te omzeilen en miljarden uit te geven voor een grensmuur tussen de VS en Mexico. De vermeende nationale noodtoestand? Een karavaan van duizenden migranten die aan de grens aankwamen, op de vlucht voor geweld in Midden-Amerika. i-D reisde in december 2018 naar Tijuana om verslag uit te brengen over de situatie. Het resultaat was i-D's nieuwste documentaire Tijuana: A Mexican Dream, die je hier kan zien.


Tijuana is een grensstad in Mexico die bekend zou staan om bendegeweld en migrantenkampen. Maar de stad heeft meer te bieden dan alleen headlines: het blijkt een broeinest van creativiteit te zijn. In het hart van de kunstscene tref je twee collectieven, die zich richten op het organiseren van live optredens, installaties en clubavonden door de hele stad: La Sagrada Familia en Drag Mafia.

i-D sprak met vijf van de meest extravagante persoonlijkheden van deze groepen om iets meer te weten te komen over de bloeiende lhbt cultuur van de stad.

escena queer tijuana

MUXXXE (Kunstenaar, reggaetonzanger)

“Mijn werk komt voort uit verschillende concepten, zoals identiteit en geslacht, en het gaat veel over zaken als hoe het is om Mexicaans te zijn en het leven aan de grens. Ik geloof dat in een tijd waarin sociale netwerken zich voeden met onze persoonlijke informatie en onze behoefte om herkend te worden, MUXXXE een andere mogelijkheid biedt. Tijuana, waar ik ben geboren, is de beste plaats om mijn carrière te starten, het is erg divers en interdisciplinair, er zijn hier allerlei creatieven te vinden, en de manier waarop we naast elkaar bestaan en samenwerken vind ik ontzettend interessant.

De meest voorkomende misvatting over Tijuana is dat het een klein stadje is waar niets gebeurt, of een gevaarlijke stad waar prostitutie, georganiseerde misdaad en drugsdealers de dienst uitmaken. Dat alles is er wel, en dat zie ik binnenkort niet veranderen, maar deze plek heeft veel meer te bieden dan alleen dat. Er is dan wel een gebrek aan veilige ruimtes voor de lhbt gemeenschap, maar in de afgelopen paar jaar zijn er verschillende initiatieven en projecten gestart om jongeren met elkaar in contact te brengen. Drag Mafia en La Sagrada Familia zijn er daar een paar van.”

@m_u_x_x_x_e_gusto

escena queer tijuana

Isaiah aka Palmira del Mar (Algemeen directeur van La Sagrada Familia)

“Ik ben in Tijuana gaan wonen om naar de universiteit te gaan. Daarnaast ben ik uiteraard ook drag queen: als ik transformeer en mijn karakter voor een publiek opvoer, voelt het alsof ik deel uitmaak van een surrealistische wereld aan de Mexicaanse grens. Performer zijn in Tijuana voelt als een voorrecht. Ik heb het geluk een feestje te kunnen verlaten in drag en veilig thuis te komen. Maar iedere keer dat ik dat doe, denk ik aan alle leden van de lhbt-gemeenschap het met hun leven moesten bekopen dat ze zich durfden te uiten.

De ideeën die mensen over Tijuana hebben, kunnen best kloppen. Maar toch ben ik van mening dat je pas over onze realiteit kan praten als je het hebt ervaren en daadwerkelijk hier bent geweest. Xenofobie, discriminatie en seksisme bestaan overal, en onze stad kent veel problemen, maar we laten toch van ons horen. Als wij onze stem niet verheffen, doet niemand het.”

@palmiradelmar

escena queer tijuana

Betania Sabá aka Feminasty ('Deformance' en cabaretier)

“Ik ben vrijwilliger bij een anarcho-feministisch buurthuis en ik doe 'Deformance'. Ik walg van Tijuana, door de situatie aan de grens en hoe we allemaal geconditioneerd zijn door geweld. In het midden van al deze narigheid bestaat onze creatieve gemeenschap, en proberen we te overleven en onze omgeving te transformeren met politiek beladen, artistiek werk. We zijn onvoorspelbare wezens die fantasiewerelden uitvinden om aan de realiteit te ontsnappen en tegelijkertijd diezelfde realiteit bloot te leggen.

We worden geconfronteerd met een samenleving die het kapitalistische systeem omarmt en alles goedpraat. Helaas is de lhbt-gemeenschap hier in Tijuana geen uitzondering. De ontmoetingsplekken zijn uitsluitend bars met drag shows die uitsluitend gericht zijn op de homogemeenschap – de rest van het spectrum is onzichtbaar. Op gebied van seksuele voorlichting kunnen er ook zeker nog stappen gemaakt worden.

Mijn doel als ‘deformer’ is om gesprekken aan te wakkeren en reacties uit te lokken met mijn lichaam als doek, als object en als onderwerp. Maar ook de fascistische ideeën die ingebakken zijn in onze systemen door religie, cultuur en onstabiele institutionele educatie, te hervormen. Op internationaal niveau heeft het werk van de in San Francisco gevestigde kunstorganisatie La Pocha Nostra ongelooflijk veel verandering teweeggebracht door nieuwe artiesten te motiveren om de straten en hun leven te vullen met live kunst. We moeten zoveel mogelijk samenhang hebben tussen theorie en praktijk. Ik weet nog steeds niet of ik dat heb bereikt, maar het is zeker mijn doel.”

@feminastytj

escena queer tijuana

Mario Larios Ocegueda aka Santana Herrera (Drag performer/Drag Mafia)

“Ik ben dol op Tijuana, het is een van de meest inclusieve en diverse steden van Mexico. Dat komt doordat mensen vanuit allerlei windstreken hun 'American Dream' proberen te volgen, maar vaak hier blijven steken. Via Drag Mafia laten we de inwoners van Tijuana de wereld van drag zien. Ons platform is bedoeld voor iedereen die geïnteresseerd is in het ervaren of creëren van zijn eigen kunst. Dit doen we niet alleen voor de lol, maar ook om geld op te halen voor goede doelen. Het nachtleven is essentieel voor onze gemeenschap, het is de plek waar we gelijkgestemden kunnen ontmoeten. Nachtclubs zijn veilige ruimtes voor mij, ik kan er mezelf zijn zonder te worden veroordeeld. Met de komst van social media, realiseerden we ons dat we niet alleen waren. Sterker nog: we zijn overal. Alles is maar tijdelijk, en we zijn precies waar we willen zijn.”

@the.santana.herrera

escena queer tijuana

Daniel Casillas aka COLORETEADA (Gastvrouw/La Sagrada Familia)

“Ik ben een clubganger en drag queen, en de gastvrouw van de beste en grappigste feesten die Tijuana te bieden heeft. Ik neem ook muziek op met mijn band, Holocausto Maniqui, en binnenkort ben ik van plan om daarmee door heel Mexico te touren.

Tijuana is een glorieuze viering van de kunst. De stad zit vol cultuur, leven en vrijheid. Als La Sagrada Familia zijn wij de gangmakers van de nacht. Met iedere nieuwe groep queer kunstenaars die de scene betreedt probeer ik ook mezelf opnieuw uit te vinden. Ik zou het vreselijk vinden om vergeten te worden – vergeten worden is niets voor mij. Ik ben een koningin van de nacht. Ik was de eerste drag queen van deze stad en ik was gastvrouw voor heteroseksuele bars lang voordat drag queen zijn, modieus was.

Mijn huidige doel is om deel te zijn van de Mexicaanse realityshow La Más Draga. Deel uitmaken van die drag queen-elite is mijn droom. Ik heb mijn karakter ontwikkeld met als doel om de wereld te laten zien dat queers niet alleen in homobars thuishoren. Ik heb hard gevochten zodat homoseksuele mensen in Tijuana verkleed en met make-up op naar welke bar dan ook kunnen. Ik ben van plan te blijven vechten en meer deuren te openen. En uiteindelijk de deur naar de hel, als de tijd rijp is.”

@lacoloreteada

Credits


Fotografie:Vanesa Capitaine

Interviews: Cheryl Santos