Advertentie

waarom verwijderde instagram deze foto van een vrouw die is doorgelekt?

We hebben het met kunstenares Rupi Kaur over het demystificeren van de menstruatiecyclus.

door Tish Weinstock
|
13 april 2015, 8:40am

Rupi Kaur is een 22-jarige studente uit Ontario, die vorige week voor flink wat opschudding zorgde toen ze een serie beelden publiceerde waarmee ze de kijker confronteerde met de mindere momenten van een menstruatieperiode. Toen ze een van die beelden op Instagram plaatste - van een meisje dat (aangekleed) op bed lag met een bloedvlek tussen haar benen - werd die meteen verwijderd. Ze plaatste de foto opnieuw, maar Instagram was onverbiddelijk. En dat is raar, want hun regels verbieden alleen seksuele handelingen, geweld en naakt. Welke van deze regels heeft Rupi overtreden? Op Facebook postte Rupi het volgende statement:

"Dank je wel Instagram, dat je me precies de reactie gaf waar ik met mijn werk kritiek op wil leveren. Je verwijderde mijn foto twee keer en stelde dat het tegen jullie gebruiksregels ingaat. Ik ga niet mijn excuses aanbieden voor het niet voeden van het ego en de trots van een vrouwenhatende samenleving, waarin ik mijn lichaam wel in ondergoed mag tonen maar waarin een beetje doorlekken niet oké is. Jullie pagina's zijn gevuld met ontelbare foto's en accounts waarop vrouwen (vaak minderjarig) geobjectiveerd en gepornoficeerd worden. Bedankt."

Ze wilde de menstruatieperiode demystificeren, zichtbaar maken en daarmee normaliseren binnen de populaire cultuur. In plaats daarvan legde ze weer eens de patriarchale structuren bloot waarop de gebruiksregels van Instagram gebaseerd zijn. Maar als een licht aan het einde van een tunnel lieten mannen en vrouwen zich horen voor Rupi's zaak, en eisten ze massaal een excuus van Instagram en terugplaatsing van de foto. Een kleine triomf voor vrouwen wereldwijd. We zochten de student op om het te hebben over taboes en lichaamssappen.

Waarom vindt de samenleving de menstruatiecyclus aanstootgevend?
Ze zien het als vies, als gelijkwaardig aan poep, sperma en urine. Maar je kunt die drie dingen niet vergelijken. Het mannelijk orgasme wordt vrijelijk bediscussieerd en weergegeven in porno, waar poep en urine niet op eenzelfde soort manier aan gender verbonden zijn. Om deze lichaamsfunctie als iets abnormaals af te doen is niet eerlijk - in sommige landen mogen meisjes tijdens hun menstruatiecyclus hun huis niet eens verlaten.

Hoe voelde je je toen Instagram de foto verwijderde, en waarom denk je dat ze dat gedaan hebben?
Ik vond het raar, want ik zie constant foto's van dingen die daadwerkelijk tegen de gebruiksregels ingaan. De gemiddelde leeftijd van meisjes die voor het eerst ongesteld worden is nu 10, dus het gaat hier niet om iets dat onbekend is voor een meisje van 13. Ik denk dat ze het verwijderd hebben omdat veel mensen het hebben aangegeven als aanstootgevend. Ik denk ook dat ze dat gedaan hebben zonder er verder over na te denken. Ze dachten waarschijnlijk dat als het mensen dwarszat, het wel verkeerd moest zijn.

Waarom denk je dat ze je uiteindelijk toch gelijk gaven?
Toen meer mensen hen contacteerden met het commentaar dat de foto ten onrechte verwijderd was, zijn ze hun acties denk ik opnieuw gaan bekijken. Toen ze zich realiseerden dat de foto niet tegen hun gebruiksregels inging hebben ze hun fout hersteld.

Wat vind je van de enorme hoeveelheid positieve reacties die je ontvangen hebt?
Ik vind het geweldig. Ik had nooit verwacht dat het zo groot kon worden. Ik denk dat al deze aandacht juist kwam door het feit dat Instagram de foto verwijderd had. Ik ben heel blij met alle positiviteit en liefde.

Heb je veel te maken gehad met haters?
Ik heb een dikke huid. Al het negatieve commentaar maakte me alleen maar aan het lachen. Ik heb een 10 gekregen voor dit project en mensen praten erover. Wat wil je nog meer?

Volg je andere online bewegingen, zoals #freethenipple?
Ja, ik volg de #freethenipple-beweging. De artikelen op jullie site erover zijn geweldig.

Wat vind je van de censuur dat Facebook en Instagram ten opzichte van vrouwen hanteren?
Precies wat ik onder de foto geschreven heb. Door hun censuur laten ze weer precies datgene zien waar wij commentaar op proberen te leveren. Het is treurig.

Hoe kan en moet de samenleving z'n kijk op dingen veranderen?
Het begint met één foto. Mensen zullen nu gaan praten, discussiëren, debatteren, en dan wordt er meer content gemaakt. Verschillende soorten: foto's, poëzie, film… Dat is hoe de instelling van een hele cultuur kan beginnen te verschuiven. 

@rupikaur_

Credits


Tekst Tish Weinstock
Fotografie Rupi Kaur