wanneer mag een model meer zijn dan een mooi gezichtje?

De mode-industrie schreeuwt om modellen met een verhaal, maar veel modellenbureaus willen hun modellen nog steeds presenteren als blanco canvassen, en houden sterke persoonlijke eigenschappen die hen echt onderscheiden uit de media. Wanneer gaan de...

door Channa Brunt
|
13 april 2015, 1:15pm

Een prachtig mannelijk model uit Nederland trekt voor een avondje clubben alles uit de kast: pruiken, sexy jurkjes, de hoogste hakken en prachtige make-up. Geweldig, vonden we bij i-D, deze jongen zou uit kunnen groeien tot een voorbeeld voor verwarde jongens en meisjes wereldwijd. De jongen zelf was over een feature op i-D net zo enthousiast als wij, maar na een snelle check-up met zijn agency kregen we het antwoord dat een interview over dit onderwerp niet door kon gaan omdat ze niet wilden dat die kant "extra belicht" zou worden in de media.

Het was niet de eerste keer dat een model enthousiast was over een interview over een persoonlijke interesse, en dat zijn of haar agency dat idee de kop indrukte met de reden "dit is niet hoe we […] in de markt willen zetten", en het was ook niet de eerste keer dat dit ons verbaasde. Want zijn dit niet juist de dingen die hen onderscheiden van de talloze modellen die een gooi naar de top doen?

"Ondanks de toestroom van openlijk homoseksuele modellen, zijn sommige bureaus nog steeds genadeloos als het aankomt op de manier waarop we onszelf uiten op social media", vertelt het homoseksuele model Marc Sebastian Faiella in een artikel op i-D over zijn ervaringen met imagebuilding door modellenbureaus. Een collega van hem vertelt in hetzelfde artikel: "Ik deed de make-up van een vriend die ook drag is. Hij zette de foto op Instagram en kreeg behoorlijk wat likes en comments. De volgende keer dat ik hem zag, vertelde hij me dat hij de foto van zijn agentschap moest verwijderen omdat het niet paste bij het imago dat ze rondom hem wilden creëren."

Het zijn gemiste kansen. Want waar modellen voorheen op een voetstuk en in de schijnwerpers werden geplaatst zodat de rest van de wereld nog beter naar hen op kon kijken, willen we nu modellen waar we onszelf in kunnen herkennen. We willen persoonlijkheid: modellen die niet alleen qua uiterlijk maar ook qua innerlijk een voorbeeld voor ons kunnen zijn. We willen realisme: modellen waarin we onszelf kunnen herkennen, zowel van buiten als van binnen. We willen modellen met een verhaal.

"Om een carrière te kunnen hebben op hoog niveau is het hebben van een echt, persoonlijk verhaal waaraan mensen zich kunnen relateren onmisbaar. Schoonheid kan jaloerse reacties ontlokken, het is belangrijk dat modellen 'likeable' zijn en blijven om het tot grote hoogtes te kunnen schoppen", stelt Marit Simons, oprichter en eigenaar van CODE Management.

De persoonlijkheid en interesses van modellen zijn belangrijker dan ooit nu we dankzij social media full access hebben tot de levens van deze modellen. Niet langer zien we hen alleen in campagnes en op de catwalk en rode loper, maar we zien ze dankzij Instagram ook in hun vrije tijd - wanneer ze sporten, uit eten gaan of gewoon, net als wij, wat rondhangen.

En dus is de modewereld druk bezig haar ivoren toren te verlaten - meer dan ooit schreeuwt de mode-industrie om modellen met een verhaal, modellen met een persoonlijkheid, een verleden… Iets dat hen onderscheidt van de rest. "Persoonlijkheid speelt mede door social media steeds een grotere rol in deze industrie. Ik krijg vaker te horen van klanten dat ze graag werken met modellen van begin 20. Ze begrijpen beter wat er op professioneel niveau van hen gevraagd wordt en kunnen meer hebben", is een van de tendensen die Simons dankzij deze verschuiving opmerkt.

Niet langer hoeft het model een blanco canvas te zijn dat per opdrachtgever wordt gevormd tot iets dat het best bij die opdrachtgever past. Streetcasting, natuurlijk zwart haar, diversiteit in maat, leeftijd, afkomst en gender… Het zijn onderwerpen die momenteel volop aan de orde zijn, en dat zie je terug in de campagnes en op de catwalk.

"Klanten kijken niet alleen meer naar portfolio's, ze kijken tegenwoordig ook naar instagram. Als ze kunnen kiezen tussen meerdere modellen, gaan ze voor het model met de meeste volgers", erkent ook Simons. En die volgers krijg je door je te onderscheiden, door te laten zien wat jou anders en interessant maakt.

We hebben al de transgender modellen Hari Nef, Andreja Pejić en Lea T, wordt de modellenwereld niet nog een stuk representatiever met een beetje drag?Zou een prachtige jongen die behalve model ook drag queen is dankzij dat laatste niet alleen een inspirerend voorbeeld kunnen zijn, maar misschien zelfs vaker geboekt kunnen worden? Naam kunnen maken in de modewereld als "die dragqueen", maar dan niet als iets negatiefs, maar als iets waarover mensen met bewondering praten? De industrie schreeuwt om modellen die meer zijn dan een blanco canvas, hoe lang duurt het nog voordat de agencies hen bieden wat ze willen?

Credits


Tekst Channa Brunt

Tagged:
DRAG