iedereen is nieuwsgierig naar deze ​emancipatie-tempel op de wallen

Op de Wallen staat The Temple of Tease – The Institute for Happy Endings for Everybody, een plek waar gewerkt wordt aan vrouwenemancipatie. i-D sprak de twee oprichters, kunstenaars Melanie Bonajo en Izabella Finch.

door Channa Brunt
|
14 december 2015, 2:10pm

Een groep New Yorkse meisjes gebruikt hun sekswerk om vrouwelijke emancipatie te bereiken. Ze maken van hun positie een machtspositie, om zo van hun lichaam weer húnlichaam te maken en persoonlijk issues te overwinnen. Kunstenaar Melanie Bonajo vertelt hun verhaal in haar film Economy of Love en raakte bij het maken van die film zo geïnspireerd dat ze besloot om het idee mee terug te nemen naar thuishaven Amsterdam. In Amsterdam vond ze haar soulmate in collegakunstenaar Izabella Finch, die met haar ervaring als bodyworker de aangewezen persoon was om het project mee op te zetten. Temple of Tease was een feit.

Waar hebben jullie elkaar ontmoet en waarom zijn jullie gaan samenwerken voor dit project?
Izabella: We leerden elkaar begin dit jaar kennen tijdens een vrouwenceremonie in Amsterdam-Noord.
Melanie: Ik zag haar daar zitten en had zoiets van "dat is d'r", dus ik heb haar vastgegrepen en mee naar huis genomen. Dat was het begin van een soort creatieve vriendschap, een soulmate-achtig iets. Ik wilde het bodywork dat je in mijn film ziet voortzetten, en wist dat Izabella bodyworker was en veel ervaring had op dit gebied.
Izabella: Sindsdien zijn we samen op een missie.

Wat doet een bodyworker?
Melanie: Massages geven waarbij alle aspecten van het lichaam aan bod komen - de zintuigen, de spieren, de botten, de huid, de psyche, de geschiedenis, de emoties, het spirituele…
Izabella: Het draait om het lichaam en de geest. De Temple of Tease draait op eenzelfde manier om alle aspecten van de mens. Het is een soort tegenbeweging voor alle recht-door-zee-seks die met dingen als Tinder aan de orde zijn.

De Temple of Tease is nu een paar weken open. Wat hebben jullie met alle voorbereidingen erbij tot dusver geleerd over de emancipatie van de vrouw of het gebrek daaraan?
Melanie: We hebben geleerd dat het lichaam overal herinneringen opslaat, ook in het bekkengebied, zoals de meisjes in de film ook vertellen. Als in een bepaalde situatie aan een behoefte voorbij wordt gegaan, kan dit als oncomfortabele of zelfs traumatische herinnering in het lichaam worden opgeslagen. Dat gebeurt bijvoorbeeld wanneer een grens wordt overschreden zonder jouw toestemming, of wanneer je je innerlijke zelf verraadt omdat je het gevoel hebt dat je een bepaalde verwachting moet waarmaken. Het vrouwelijk lichaam is zo'n beladen iets in de westerse traditie. Het is bijna alsof je lichaam er alleen nog maar is om anderen te plezieren.
Izabella: Niet alleen lijkt je lichaam er niet langer te zijn voor je eigen genot, het is ook nog eens zo dat je lichaam gebruikt wordt om dingen te verkopen. Je lichaam is niet langer jouw lichaam - het wordt gebruikt om een kledingstuk of een stuk zeep te verkopen. Je borsten zijn ook jouw borsten niet meer - de samenleving verwacht dat je ze met een BH in een bepaalde vorm drukt. De Temple of Tease draait ook om het terugwinnen van het vrouwelijke lichaam, precies zoals dat lichaam is.

In de Temple of Tease organiseren jullie onder meer 'vrouwenkringen', waar vrouwen in een veilige en vertrouwelijke omgeving over hun seksualiteit en problemen kunnen praten. Wat hopen jullie voor hen te kunnen betekenen?
Izabella: Ik denk dat alleen al het feit dat ze openlijk kunnen praten en gehoord worden zorgt voor een stukje emancipatie. Het is een kleine stap in de richting van een geëmancipeerde seksuele wereld voor vrouwen.
Melanie: We willen onderzoeken hoe we samen een vocabulaire kunnen vormen, een taal waarmee we onze verlangens kunnen communiceren en die uiteindelijk tot vrouwelijke emancipatie kan leiden. Het draait erom dat we het samen doen. We moeten ons verenigen en onze verschillen en alle obstakels aan de kant schuiven. Samen vormen we een eenheid. Dat is de eerste stap.

Wat zou voor jullie een logische volgende stap zijn?
Izabella: We gaan een zine maken, een pamflet. Dat wordt een soort handleiding over de vrouwelijke seksualiteit. Iets wat in die zine centraal staat is dat we erkennen dat alle vrouwen anders zijn - dat is een belangrijk punt om te maken in een wereld waarin je constant in hokjes wordt geduwd. Als we alleen al naar de vrouwenkringen kijken zie je dat iedere vrouw zo radicaal anders is - iedereen heeft z'n eigen verhalen en z'n eigen manier van omgaan met dingen.
Melanie: Ik denk ook dat we onze structuur nog kunnen ontwikkelen. We moeten nog leren hoe we de behoeften van vrouwen het best tegemoet kunnen komen. We hebben een busje en willen daarmee deze zomer misschien gaan touren om de pamfletten uit te delen en het daadwerkelijke bodywork te gaan doen. Uiteindelijk zal onze focus liggen op het houden van individuele sessies.

MAC_HD:Users:channabrunt:Desktop:Stukjes:i-D:ECONOMY OF LOVE STILL3.tif

Krijgen jullie ook negatieve reacties op dit project?
Melanie: Nee, alleen maar positieve reacties! Mensen zijn heel nieuwsgierig.
Izabella: Mensen die langslopen maken ook constant foto's, bekijken de afbeeldingen op de ramen, stellen ons vragen… We doen consulten van 15 minuten voor mensen die meer willen weten.

Melanie, de inspiratie voor de Temple of Tease vond je bij de meisjes die je in New York leerde kennen. Kan je iets vertellen over wat je daar zag?
Melanie: Ik leerde een groep heel jonge vrouwen kennen die hun werk als sekswerker gebruikten als middel om te emanciperen. Ze waren zo krachtig en zo erg de baas over hun eigen seksualiteit. Ik heb gezien hoe ze het werk gebruiken om hun issues te verwerken. Ze hebben m'n ogen geopend en laten zien hoe belangrijk dit werk is, wat uiteindelijk leidde tot dit project in Amsterdam. Wij zijn een beetje hun overzeese ambassadeurs.

Wanneer kan je zeggen dat een vrouwelijke sekswerker geëmancipeerd is?
Izabella: Het draait allemaal om de keuze en om het hebben van een keuze. Dat is ook wat we hier willen doen, mensen laten weten dat ze een keuze hebben - een keuze om hun lichaam te leren kennen, en een keuze om ja of nee te zeggen.

Wanneer is er weer een vrouwencirkel? Mag iedereen aansluiten?
Melanie: We willen er uiteindelijk een maandelijks terugkerend iets van maken. Iedereen die zich op dat moment als vrouwelijk identificeert is welkom.

The Temple of Tease is tot eind januari geopend. Daarna zal gezocht worden naar een nieuwe locatie. Check hier de agenda.The Economy of Love is eind januari te zien in Eye en op het Film Festival Rotterdam.

Credits


Tekst Channa Brunt
Beeld still uit Economy of Love