waarom de zichtbaarheid van de lgbtq-gemeenschap zo belangrijk is

LGBTQ-activist Stuart Milk over de lange weg die we nog te gaan hebben.

door Olga Kortz
|
05 augustus 2016, 11:55am

Afgelopen jaar lanceerde Levi's in samenwerking met de Harvey Milk-foundation een speciale pride-collectie, die aandacht vraagt voor de gelijke behandelingen van de LGBTQ-gemeenschap wereldwijd. Harvey Milk was een Amerikaans politicus die openlijk homoseksueel was, en uiteindelijk in 1978 vermoord werd door een tegenstander van hem, met anti-homoseksuele opvattingen.
We spraken met de medeoprichter van de Harvey Milk foundation, Harvey's neef Stuart Milk, waarom de botenparade volgende week zo ontzettend belangrijk is en hoe het momenteel gesteld is met de acceptatie van de LGBTQ-gemeenschap.

Kun je zeggen dat de acceptatie van LGBTQ de goede kant op gaat, dat er een stijgende lijn in zit. Of verslechtert het juist ook in sommige delen van de wereld?
We kunnen daar globaal niets over zeggen. In het Westen is er inderdaad progressie, maar twee jaar geleden zagen we dat het in een zesde deel van de wereld juist achteruit ging, omdat LGB strafbaar werd in India. In de dichtbevolkste delen van de wereld bestaat de LGBTQ-gemeenschap nog steeds in het geheim, omdat ze gehaat wordt, er straffen op staan, en het zelfs de dood boven het hoofd hangt. Er is nog ontzettend veel werk te doen.

De modewereld lijkt de LGBTQ-gemeenschap redelijk goed te omarmen. Klopt dit beeld? En in welke sectoren is de acceptatie nog steeds problematisch?
Dit is een wereldwijd issue, en zelfs de grote modelabels, zoals Levi's, kunnen slim uitgedachte samenwerkingen goed gebruiken om ons verder vooruit te helpen in de acceptatie. In tweederde van de wereld zijn er nog grote problemen, en dat zijn mensen die ook kleding kopen. Acceptatie ontstaat niet zomaar, we moeten out of the box denken. We krijgen mails uit verre hoeken van de wereld, dat mensen uit de LGBTQ-gemeenschap hoop putten uit de samenwerking die nu met Levi's tot stand is gekomen.

Als je naar sport kijkt, zoals het voetbal, lijkt er haast geen plaats te zijn voor de LGBTQ-mensen. Hoe komt dit?
De belangrijkste boodschap van mijn oom Harvey was 'zichtbaarheid'. Het vereist moed van mensen, in elk veld, om het eerste zichtbare LGBTQ-gezicht te worden. Zo begint acceptatie. De leugens die er over LGBTQ-mensen verspreid worden verdwijnen langzaam; nu hebben we de zichtbaarheid van deze mensen nodig.

Bestaat er zoiets als een effectieve methode, om acceptatie te kunnen bereiken?
Ik vind een campagne zoals die van Levi's een goed voorbeeld van hoe een iconisch en gerespecteerd merk echt een verandering van perceptie kan realiseren. Je moet het belang hiervan niet onderschatten.

Je spreekt veel met de LGBTQ-gemeenschap. Welke verhalen hebben diepe indruk op jou achtergelaten?
Met name de de jonge LGBTQ-activisten die in hun eigen omgeving opkomen voor de gemeenschap, en vechten voor acceptatie maken indruk op mij. Ze strijden niet voor tolerantie, nee, voor volledige acceptatie. Ik heb het voorrecht met deze geweldige activisten te mogen werken, in vijf verschillende continenten. Hun moed en authenticiteit doen me aan mijn oom Harvey denken.

Volgende week vindt de botenparade plaats. Vandaag werd er een onderzoek gepubliceerd waarin staat dat veel Nederlanders moeite hebben met zo'n parade. Wat is het belang van zo'n evenement?
Kijk naar de recente tragische gebeurtenissen in Florida en Mexico waar LGBTQ-plekken het doelwit waren. We hebben de pride-feesten nodig. Zelfs in Amsterdam inderdaad, waar er al zoveel inzet voor acceptatie bestaat, lopen er mensen rond die problemen hebben met zichzelf te accepteren. Als zo iemand al die mensen hun geaardheid ziet vieren, kan dat bijdragen aan het verbeteren van zijn of haar gevoel van eigenwaarde. Ik sprak een paar jaar geleden op een conferentie in Zeist, waar een man me vertelde hoe ingewikkeld hij het vond zijn familie te vertellen wie hij was. Hij durfde niet naar gaybarren in Utrecht, en toen hij naar de botenparade wilde vertelde hij zijn omgeving dat hij naar een sportevenement zou gaan. De pride gaf hem de kracht uit de kast te komen. Er bestaat geen substituut voor zoiets als de pride, en daarom is het belangrijk.

Zal er ooit een samenleving zijn waar mensen mogen houden van wie ze willen?
We moeten alert blijven, en op mondiaal niveau opereren. Ik had het net over India, maar ook in Europa zie je nieuwe golven van non-acceptatie en homofobie. Twee eeuwen geleden zei Thomas Jefferson, een van de stichters van de VS, toen hem gevraagd wanneer de strijd om gelijkheid en rechtvaardigheid zou eindigen: "Nooit, je zal altijd alert moeten blijven." Zolang als er minderheden bestaan, zullen ze altijd beschermd moeten worden tegen de tirannie van de meerderheid.

De Harvey Milk Foundation

Credits


Tekst Olga Kortz en Eveline Briand
Beeld via Levi's

Tagged:
LGBTQ
Harvey Milk
Levis
Mode
gaypride
stuart milk