Fotografie Jonathan Daniel Pryce 

backstage bij de meest iconische dragqueens van rupaul's drag race

Fotograaf Jonathan Daniel Pryce kreeg vrij spel om Violet Chachki, Detox en Kim Chi vast te leggen tijdens hun jaarlijkse Werq The World tour.

door Liam Hess
|
23 mei 2019, 1:48pm

Fotografie Jonathan Daniel Pryce 

“De meeste beelden die we tegenwoordig van drag zien zijn gefacetunede selfies op Instagram,” begint fotograaf Jonathan Daniel Pryce. “Daarom wilde ik de queens in al hun pracht vastleggen, maar wel in simpel licht en een ongepolijste omgeving.” Hij doelt op de serie die hij backstage maakte tijdens de jaarlijkse drag-tour Werq The World, waar hij onbeperkt toegang kreeg om een aantal van de grootste sterren uit Rupaul’s Drag Race vast te leggen, waaronder Violet Chachki, Detox en Kim Chi.

“Ik ben zo geïnteresseerd in de dragwereld omdat er aan de ene kant zoveel glamour is, maar er tegelijkertijd ook veel hard werken aan voorafgaat,” voegt Jonathan toe. De fotograaf is vooral bekend van de streetstylefoto’s die hij onder zijn pseudoniem @garconjon publiceert. “De documentaire Paris Is Burning liet dat ook goed zien. De Ru-vrouwen zijn daarbij nu enorm populair, wat een luxe met zich meebrengt die dragqueens zich meestal niet kunnen permitteren.”

1558525535084-GarconJon-Jonathan-Daniel-Pryce-Drag-Race-05160003_30003a
Fotografie Jonathan Daniel Pryce

Het is die bewuste aandacht voor hun rauwere roots die Jonathans beelden hun unieke magie geven. We zien Monét X Change tegen een railing leunen met een roze, satijnen hoge hoed, en een wazig portret van Asia O’Hara dat zo geschoten had kunnen zijn op een ball in het Lower Manhattan van de jaren tachtig. En een snapshot van rommelige spullen: een neergegooide pruik en een verenjurk die haastig in een koffer zijn gepropt. “Ik fotografeer veel mannen in mijn werk en hou ervan om hun interacties en kwetsbaarheden te laten zien,” vertelt Jonathan. “Maar met dragqueens is het meer een samenwerking. Ze zetten een krachtig, doordacht beeld neer. Ze zijn zowel de adel als de hofnar.”

Wanneer we hem vragen wie zijn favoriete queens zijn, antwoordt Jonathan terughoudend. “We hadden weinig tijd tussen de optredens in, maar de queens gaven me stuk voor stuk alleen maar sterke poses, telkens weer compleet anders,” vertelt hij. “Maar wat me denk ik het meest is bijgebleven, is de lol die ik had met Monét – net als haar prachtige gezicht.” Jonathan beschrijft de tour dan ook als een soort familie-uitje, waar “echt kameraadschap en zorg voor elkaar voelbaar was."

1558525713729-drag-race-1
Fotografie Jonathan Daniel Pryce

Over wie hij hoopt dat de grote finale van het elfde seizoen van Rupaul’s Drag Race (over twee weken!) gaat winnen, twijfelt hij geen seconde: “Yvie Oddly, sowieso! Vanaf aflevering één zag je al dat ze entertaint, fris en creatief is in haar aanpak, en ze heeft sindsdien geen moment teleurgesteld.” Wed dus maar snel op Yvie, want als iemand weet wat een queen een superster maakt, dan is het Jonathan. Moge de beste winnen.

1558525736805-drag-race-2
Fotografie Jonathan Daniel Pryce
1558525744450-drag-race-3
Fotografie Jonathan Daniel Pryce
1558525749589-GarconJon-Jonathan-Daniel-Pryce-Drag-Race-9909996
Fotografie Jonathan Daniel Pryce