deze pubs zijn straks verdwenen

Jan J. Klos schoot het personeel van pubs in Oost-Londen, de laatsten der Mohikanen.

door Rebecca Boyd-Wallis
|
13 november 2015, 4:25pm

The Nelson's Head

Stel je voor: je wil op 'dorstige donderdag' snel een pintje halen bij je favoriete kroeg. Dan zie je dat hij gesloten is. En die erna ook. Shit. Dit is een beeld dat de East Enders in Londen tegenwoordig veel zien, daar verdwijnen namelijk veel authentieke pubs die plaatsmaken voor hoogbouw. Fotograaf Jan J. Klos legde de meest iconische pubs vast om hun geschiedenis te waarborgen, voordat het te laat is.

Sinds de financiële crisis in 2008 moest één op de vijf pubs wijken voor nieuwe woningen. De moeizame economie, hoge huur, grondprijzen, het rookverbod, strengere reglementen en de concurrentie van supermarkten droegen er allemaal aan bij.

The George and Dragon

De Poolse fotograaf Jan J. Klos beschouwt het als zijn missie om de bekendste parels van de Britse pubcultuur een eeuwig leven te geven. Klos fotografeerde pubs in Oost-Londen, inclusief de iconische gaybars The Nelsons Head, The Joiners Arm en een pub die in de nabije toekomst sluit: The George & Dragon.

Klos begon met fotografie op zijn tiende en trad daarmee in zijn vaders voetsporen. Hij was een vervent fotograaf die zijn eigen foto's moest ontwikkelen in zijn zelfgemaakte donkere kamer tijdens het communistische regime. Voor deze portretten van het barpersoneel putte Jan J. Klos inspiratie uit achttiende-eeuwse groepsportretten. Wij spraken hem over het belang van een biertje te kunnen halen bij je lokale stamkroeg.

The George Tavern

Waarom koos je voor juist deze pubs en hun personeel?
Ik ben erg geïnteresseerd in tradities en gemeenschappen die de uitdagingen van de moderne tijd kunnen overleven. We leven in een wereld die snel veranderd door de toenemende mate van digitale communicatie. Sociale contacten worden steeds vaker online onderhouden. Die pubcultuur wordt door deze ontwikkeling bedreigd, net als door het rookverbod en de hogere belastingen. Door deze kroegen te fotograferen hoop ik zo een tijdloos historisch archief te vormen. Aan de ene kant wil ik de traditionele plekken en hun personeel eren, maar ik hoop ook dat mensen worden aangemoedigd weer naar de pubs te gaan. Ik houd van pubs en zie ze liever niet verdwijnen.

Wat zegt de sluiting van The Nelsons Head en The Joiners Arms en de waarschijnlijke sluiting van The George & Dragon over het huidige Londense nachtleven?
Ik ben geen expert als het gaat om redenen voor sluitingen, maar ik denk dat zolang er een mensen zijn die een plek nodig hebben voor sociaal contact - vooral de homoseksuele gemeenschap - zullen er kroegen zijn. Ik zei al dat moderne technologie een van de bedreigingen is voor pubs, maar de pubs kunnen zelf ook actiever de middelen van bijvoorbeeld social media gebruiken. Op die manier zullen er ook minder mensen op huisfeestjes blijven hangen en kunnen ze een nieuw publiek aantrekken. 

The Sun Tavern

En waarom vond je het belangrijk het barpersoneel te fotograferen?
Voor mij is het personeel het hart van de pub. Zij geven de tent persoonlijkheid en worden vaak een hechte familie. Het was altijd zo dat de kroeg je tweede huis was voor de stamgasten en het personeel speelt hier een grote rol in. Ik wilde laten zien dat de kroegen geen lege ruimtes zijn, maar juist gevuld zijn met sterke karakters die koste wat het kost de deuren open willen houden.

Welk belang hebben pubs binnen de Londense cultuur? In andere steden vind je zoiets niet zo snel.
Ik denk dat pubs belangrijke historische bezienswaardigheden zijn - dit project begon ook eerst als een alternatieve reisgids door Londen. Ik werd moe van al die toeristen die steeds dezelfde dingen bezochten als de Big Ben, de Londen Eye, parlementsgebouwen en niet de diepgewortelde cultuur opzochten die te vinden is in de traditionelere kroegen. Sommige zijn zelfs eeuwen oud en staan bekend als favoriete plekken van schrijvers en kunstenaars als Dickens en Wilde. Ik wilde de ogen van de toeristen openen. Ik vind het mooi dat je naar een pub kan gaan om even te ontsnappen van je werk, je thuisleven of wat dan ook, om je te laten omringen door bekende, vriendelijke gezichten.

The Joiner's Arms

Hoe kunnen pubs zichzelf beschermen?
Eerlijk gezegd heb ik geen idee wat pubs kunnen doen om zichzelf te beschermen - het ligt vaak buiten hun handen. Maar wij kunnen helpen door vaker te gaan.

Kun je vertellen waarom je werd gegrepen door de achttiende-eeuwse schilderijen?
Ik was vooral geïnspireerd door de 'conversation pieces', een aantal informele groepsportretten. Ik vond vooral de dynamiek in compositie en kleur erg mooi - ze stralen een diepere laag uit die andere werken vaak missen. Ondanks dat het een informeel portret is, zien ze er toch erg geposeerd uit. Ook is mijn serie beïnvloed door het traditionele familieportret. Gezinnen zitten niet meer stil om een portret te laten maken, ze gebruiken liever hun mobieltjes om snapshots van elkaar te maken. Het was een ontroerende ervaring om de teams te laten poseren. Ik zie een echte vechtersgeest in de foto's. 

The Royal Oak

Wat betekent Oost-Londen voor je?
Oost-Londen is een thuis voor me geworden da afgelopen jaren en heeft zeker effect op mijn werk als fotograaf gehad. Ondanks wat de mensen zeggen, is Oost-Londen nog steeds een zeer diverse buurt met een rijke geschiedenis.

The Glory

Credits


Tekst Rebecca Boyd-Wallis
Fotografie Jan J Klos voor The Photographic Guide to the Pubs of East London

Tagged:
Fotografie
pubs
Londen
kroeg
jan j klos