hoe is het om moslim te zijn tijdens kerst?

We spraken met Wiwid Howat, een moslima in Australië over hoe zij kerst ervaart.

door Sarah Gooding
|
24 december 2015, 12:15pm

Elk jaar tegen het einde van oktober begint het al: voorzichtig wordt er Jingle Bells gedraaid in supermarkten, ramen worden ondergespoten met nepsneeuw en Home Alone memes nemen social media over. Kerst is overal.

In 2010 was ongeveer eenderde van de 6.9 miljard mensen op aarde christen. Hoewel het christendom voorlopig de grootste religie op aarde zal blijven, wijst onderzoek van het Pew Research Centre uit dat er in het jaar 2050 evenveel moslims als christenen zullen zijn. In de Verenigde Staten zal de islam het jodendom van zijn tweede plek van grootste religies stoten, en in Europa zal 10% van de bevolking moslim zijn. Hoe gaan zij om met de kersthype?

i-D zocht het uit. We vroegen de 26-jarige Indonesische fashionblogger en designer Wiwid Howat hoe zij denkt over kerst. Howat is moslima en van kinds af aan al dol op kerst. Drie jaar geleden verhuisde ze naar Sydney met haar man Sam, en Wiwid's passie voor kerst nam alleen maar toe. Toch hoort het niet bij haar religie. Ze vertelde ons waarom ze zo van kerst houdt.

Hoe ervoer jij kerst tijdens je jeugd in Indonesië?
In Indonesië is kerst een feestdag voor ons allemaal, het doet er niet toe of je moslim, christen, boeddhist of hindoe bent. Iedereen heeft vrij, zo staat het in de wet. Ondanks dat de meerderheid van de bevolking moslim is, is kerst erg groot in Indonesië. Alle winkels zijn versierd, TV-programma's gaan alleen nog maar over kerst, kerstkoren worden opgetrommeld enzovoort.

Neem je kerst over zoals het is, of pas je het aan aan je eigen geloof?
Mijn stiefouders zijn katholiek, dus ik vier al kerst sinds ik klein was, hoewel moslims geen kerst vieren. Ik haatte het om na de vakantie terug te gaan naar school. Bovendien vroeg iedereen me dan, "Dus, hoe was je… decembervakantie?" En dan zei ik: "Geweldig, ik heb kerst gevierd met mijn opa en oma!" Het was blijkbaar iets heel geks, maar dat was hoe het ging in onze familie.

Toen ik met Sam trouwde en naar Australië verhuisde, mocht ik voor het eerst een kerstboom optuigen - hij was gigantisch! Ik was zo zenuwachtig dat ik om 5 uur 's ochtends wakker werd. Ik vierde al mijn hele leven kerst, maar ik had nog nooit een kerstboom mogen versieren. Omdat mijn grootouders katholiek zijn, zijn ze altijd druk bezig in de kerk vanaf 24 december. Als we op eerste kerstdag in de middag langskwamen, was de kerstboom al volledig versierd. Dus dat was mijn droom als kind al. Ik dacht zelfs: oh mijn god, ik wou dat ik hem aan mocht raken! Ja, ik was een maf kind.

Je hebt dus altijd kerst gevierd. Klopt het dat het meer voor je betekent nu je in Australië woont?
Ja, ik kwam erachter dat kerst niet alleen draait om het christendom, maar om cultuur. Sams familie viert nog altijd kerst, en zij zijn ook geen christen meer. Vroeger wel, maar ze geloven niet meer. Maar ze vieren het nog steeds omdat het onderdeel is van de cultuur.

Normaal gesproken zijn kerk en staat van elkaar gescheiden, maar in Australië wordt kerst vaak gesponsord door de staat. Hoe denk je daarover?
Daar ben ik het helemaal mee eens. Ik vind dat religie en staat gescheiden moeten zijn. Uiteindelijk maakt het niet uit waar je in gelooft of wie je bent. Als je het recht hebt om in dit land te zijn, zou de overheid iedereen in staat moeten stellen zijn interesses te volgen.

Vind je dat meer Australiërs rekening zouden moeten houden met islamitische feestdagen? Of vind je het voldoende dat je eigen gemeenschap ervoor openstaat?
Ik zou graag zien dat ze er meer voor openstaan, want het is vrij moeilijk. We hebben twee Eids per jaar [Eid Al-Fitr is het suikerfeest en Eid al-Adha is het offerfeest], en het gebed vindt plaats om half acht 's ochtends. Vervolgens moeten we ons haasten naar werk, terwijl we in Indonesië vrij krijgen om de feestdag te vieren. Ik zou graag zeggen dat alles goed is zo, maar ik zou toch meer erkenning willen zien. Er wonen maar weinig moslims in Australië, zo'n 2% van de bevolking, dus veel mensen zullen er niet mee instemmen. Maar het zou fijn zijn als we die dag vrij zouden krijgen. Wij naar de moskee, jullie naar het strand!

Wat ga je dit jaar met kerst doen?
Mijn schoonmoeder - die in Engeland heeft gewoond - is terug, dat vind ik erg leuk. We hebben het moeilijk gehad in Sydney omdat we ons eenzaam voelden. Ze woont nu in Blue Mountains in Australië. Mijn schoonzus komt ook van Engeland naar Australië, en we gaan samen kerst vieren en lekker lunchen of dineren. Het wordt leuk, iedereen komt. 

@thegirlbeneaththeheadscarf

Credits


Tekst Sarah Gooding
Fotografie Sam Howat

Tagged:
Islam
religie
kerst
australie
moslim
wiwid howat