Advertentie

maisie willoughby over fotografie, naaktfoto’s en vrouwelijkheid

Voor de tentoonstelling Girl on Girl fotografeerde ze in tien jaar tijd tien vrouwen die zich langzaam uitkleden.

door Tish Weinstock
|
23 november 2016, 9:30am

Maisie Willoughby kreeg van jongs af aan genderstereotypes voorgeschoteld en is daar sindsdien helemaal tegen. Toen ze jong was vertelden volwassenen haar dat haar jongensachtige gedrag kwam doordat ze opgroeide met oudere broers. Daarom keek ze liever naar Alien, Predator en Terminator in plaats van naar meidenfilms als Clueless. Maar zij vond dat ze gewoon de dingen deed die natuurlijk aanvoelden. "Ik kleedde me als het typische meisje uit de jaren negentig, maar besefte me dat mijn gedachtegang typisch jongensachtig was. Maar ik ben geen van beide stereotypes. Ik heb al die tijd mensen verbaasd met mijn interesses, en het voelde best goed om iemand te zijn die ze niet hadden verwacht."

De affiniteit met kunst kreeg Maisie van huis uit mee, ze groeide op in een creatief gezin. Toen ze zich aanmeldde voor de studie modefotografie vond ze haar niche. Ze werkte alleen met vrouwelijke modellen, en begon met het naakt fotograferen haar vriendinnen. Dat was in een tijd waarin 'de vrouwelijke blik' nog veel minder zichtbaar was dan nu. De mensen vonden haar werk toentertijd schokkend, wat bij Maisie juist voor meer motivatie zorgde. Tien jaar later maakt ze nog altijd naaktfoto's van de vrouwen om haar heen.

Als kroon op haar werk, en om zichtbaar te maken hoe haar werk door de jaren heen is veranderd, exposeert ze haar werk Girl on Girl tot aanstaande vrijdag bij Mother in London. De tentoonstelling laat tien vrouwen zien die in een periode van tien jaar zijn gefotografeerd, op verschillende momenten tijdens het uitkleden. We spraken Maisie over de betekenis van naaktheid en de kracht van de vrouwelijke blik.

i-D: Wanneer kwam je in contact met kunst?
Maisie Willoughby: Ik kom uit een familie waarin kunst belangrijk is. Mijn moeder is een getalenteerde schilder (thuis), en mijn grootvader van vaders kant was kunstdocent. Dat maakte het iets wat ik altijd al heb willen nastreven.

Waarom fotograferen?
De donkere kamer trok me erg aan. Ik weet nog dat ik voor het eerst het werk zag van bepaalde documentairefoto's zag, en dat maakte diepe indruk op me. Zoiets had ik nooit gezien op school.

Hoe zou je je gehele esthetiek omschrijven?
Ik probeer me op licht te focussen, met textuur en diepe kleuren als overige sleutelelementen zijn.

Afgelopen tien jaar heb je naakte vrouwen gefotografeerd voor een project. Wat probeer je te doen met je kunst?
Toen ik begon met het project fotografeerde ik simpelweg wat goed voelde. Tien jaar geleden werd er niet gesproken over de vrouwelijke blik. De mensen vonden het shockerend dat ik naakte vrouwen fotografeerde. Ik meldde me aan voor de studie modefotografie en keek naar andere vrouwen om inspiratie op te doen. Toen ik begon aan de London College of Fashion ging het project echt van start.

Wat betekende naaktheid voor jou in die tijd?
Ik dacht er niet veel over na, ik vond vrouwen gewoon prachtig. Ik begon pas na te denken over wat naaktheid voor me betekende toen de mensen geshockeerd waren over het feit dat ik naakte vrouwen fotografeerde.

Wat betekent het nu voor je?
Ik denk dat het nu gaat over gelijkheid. Vooral als het gaat om vrijheid om naakt te zijn zonder dat iemand een oordeel over je heeft.

Hoe is je stijl veranderd in de afgelopen tijd?
Ik denk dat mijn stijl hetzelfde is gebleven. Maar mijn meningen veranderen constant, vooral over naaktfoto's.

Hoe zijn de reacties op je fotografie veranderd?
Ik krijg nog altijd seksistische opmerkingen van mannen. Vrouwen staan er veel meer voor open en vinden het interessant om naakt gefotografeerd te worden door een vrouw.

Moet naaktheid altijd iets seksueels zijn?
Nee, maar het is geen probleem als het iets seksueels is.

Kun je ons iets vertellen over je expositie Girl on Girl?
Girl on Girl is een foto-expositie van tien vrouwen die over een periode van tien jaar zijn geschoten, op verschillende momenten tijdens het zich uitkleden. Het leek me interessant om te zien hoe mijn benadering van naaktheid met de jaren is veranderd. En om te kijken hoe de vrouwen zich voelden toen ik ze fotografeerde.

Wat betekent de vrouwelijke blik voor je?
De vrouwelijke blik moet zijn wat wij vrouwen willen dat hij is. Het is een vorm van vrouwelijke expressie.

Waarom hebben we meer vrouwen achter de camera nodig?
De omgeving en ervaringen van mensen zullen altijd invulling geven hun werk. Daarom is het belangrijk om alle ervaringen en levens te tonen, ook die van vrouwen. Ik vind dat mensen vrij moeten zijn om te doen wat ze willen in kunst en fotografie, wat hun geslacht ook is.

Feminisme is nu meer dan ooit een veelbesproken onderwerp. Ben je niet bang dat het een trend is?
Tot recent had ik dat gevoel. Hedendaagse reclamecampagnes buiten het feminisme uit, onder het mom van het bekrachtigen van vrouwen. Maar dingen als het verlies van Hillary Clinton herinneren ons aan het feit dat we nog een lange weg te gaan hebben. Ik denk dat we nog veel gaan horen over dit onderwerp.

Zijn we niet allemaal verzadigd als het op feminisme aankomt?
Ik hoop dat gender op een bepaald punt in de toekomst niet meer zal betekenen dan het geslacht van een ander. Maar ik denk dat vrouwelijkheid wel altijd een prominente plek zal hebben.

Wat is het dapperste dat je kunt doen als je jong bent?
Jezelf inzetten om dingen te veranderen, of dat nou in je eigen leven en omgeving is, of iets van daarbuiten.

Waar werk je momenteel aan?
Ik ga een nieuw project starten over religie en grafisch ontwerp. Dit lijkt een flinke stap verwijderd van naaktfoto's van vrouwen, maar dat hoeft helemaal niet zo te zijn.

Girl on Girl is nog tot en met vrijdag 25 november te zien bij Mother in Londen.

rosemaisiewilloughby.com

Credits


Tekst Tish Weinstock
Fotografie Maisie Willoughby