de geheime subcultuur van vrouwelijke tattookunstenaars in zuid-korea

Acht bloedmooie rebelse vrouwen die zich in dienst stellen van persoonlijke expressie.

door Peter Ash Lee
|
21 december 2016, 8:45am

Het is niet illegaal om tatoeages te hebben in Zuid-Korea, maar het is wel illegaal om ze te zetten. Zuid-Korea is een progressief land op het gebied van mode en popcultuur, maar het generaties oude verbod op het zetten van tatoeages staat jonge Koreanen die zich met meer dan kleding en accessoires willen uitdrukken in de weg. Ze kunnen alleen legaal een tattoo krijgen als ze dat in een ander land laten doen. In een illegale tattooshop lopen zijzelf, en ook de shopmedewerkers, het risico opgepakt te worden.

Lichaamsmodificatie is vooral voor vrouwen problematisch. Tattoos zouden namelijk de lichamelijke en symbolische 'puurheid' van het vrouwelijk lichaam vernietigen, en die staat in het land in een hoog vaandel. Alles behalve de klassieke oorbel roept het stigma op van sinistere en criminele activiteiten. Wat gebeurt er als je een Zuid-Koreaanse vrouw met tattoos bent, en ook nog eens een tattookunstenaar? Voor deze acht rebelse vrouwen gaat tattookunst niet om het verloochenen van de Koreaanse cultuur, maar om zelfrespect.

"Het is niet makkelijk," geeft Jiran toe, die haar baan als dierenartsassistent opzegde om haar droom te verwezenlijken: het openen van een tattooshop. "Maar als puntje bij paaltje komt is het beter om iets te doen waar je gek op bent dan altijd maar bang zijn en je afvragen hoe je leven had kunnen zijn."

Naam: Lyuhwa
Leeftijd: 27
Aantal tatoeages: Meer dan honderd.
Eerste tatoeage: Een plaatje van gras haar op buik.

Wat inspireerde je om te gaan tatoeëren?
Ik werd gepest door een meisje met een grote tatoeage op de middelbare school. Het was zo erg dat ik twee jaar lang niet naar school ben gegaan. Uiteindelijk werd ik toegelaten tot de universiteit om modeontwerper te worden, maar ik koos ervoor om mijn passie te achtervolgen, en die lag bij kunst en tatoeages. Het is mijn doel om meer tatoeages te hebben dan mijn pestkop.

Hoe reageren mensen als ze je tatoeages zien?
Normaal gesproken ontlopen mensen mij als ze me op straat zien. Sommigen zijn geïnteresseerd, maar de meesten voelen zich ongemakkelijk en bang.

Wat vindt je familie van je tatoeages?
Nu heb ik zoveel tatoeages dat ze er niet meer om geven. Maar toen ik voor het eerst mijn tatoeages aan ze liet zien dachten ze dat ze plakkertjes waren, en dat ze er vanzelf weer af zouden gaan na dertig dagen.

Hoe hebben je tatoeages je dagelijkse leven beïnvloedt?
Badhuizen en spa's zijn populair in Zuid-Korea, maar ik mag maar naar eentje toe, en die is bedoeld voor buitenlanders. Die hebben namelijk vaker tatoeages. Mijn ouders zijn christelijk, en de kerk heeft ze verboden mij mee te nemen naar de dienst omdat ze me 'satanistisch' vinden door mijn tatoeages.

Heb je nog eens iets gehoord van die ene pestkop op de middelbare school?
Toevallig stuurde ze me laatst een berichtje. Ze vroeg me of ik haar wilde tatoeëren. Ik heb het berichtje genegeerd.

Lyuhwa draagt een broek en ketting van Vlada. 

Naam: Mirae
Leeftijd: 25
Aantal tatoeages: 13
Eerste tatoeage: Op haar voet, een hand die een bloem vast heeft.

Wat inspireerde je om te beginnen met tatoeëren?
Ik schetste altijd al veel en vond het leuk om mode te ontwerpen. Tatoeëren was voor mij een manier om mijn tekeningen en modebewustheid te combineren. Je draagt je tatoeages zoals je je kleding ook zou dragen.

Wat vindt je familie van je tatoeages?
Mijn vader weet nog steeds niet dat ik ze heb. Ik ga alleen bij ze langs in de winter of wanneer het regent. Dan kan ik ze verbergen met truien en jasjes. Ik draag ook vaak lange jurken.

Wat is het ergste verhaal dat je gehoord hebt over de tattoo-industrie hier?
Ik heb weleens gehoord dat tattookunstenaars elkaar verlinken omdat ze te veel concurrentie hebben. Als de politie ze oppakt wordt hun zaak namelijk ook opgedoekt.

Denk je dat mensen anders beginnen te kijken naar tatoeages in Korea?
De tattoocultuur is hetzelfde als die van de mode. Het verandert altijd, en ook nog eens best snel. Ik hoop alleen dat het positief verandert.

Mirae draagt een rok en bh van SJYP. 

Naam: Nini
Leeftijd: 22
Aantal tatoeages: "Een boel."
Eerste tatoeage: Rozen op haar borst.

Wat inspireerde je om te beginnen met tatoeëren?
Ik vind het leuk om herinneringen te verzamelen. Ik kan een nieuwe herinnering delen met iedereen die ik tatoeëer, en elke tatoeage doet me denken aan een specifiek moment in mijn leven. Bijvoorbeeld toen ik de initialen van mijn ex tatoeëerde op mijn arm nadat hij was overleden.

Wat vindt je familie van je tatoeages?
Mijn ouders vinden ze vreselijk en ze hebben me gesmeekt om er niet nog meer te nemen. Maar toch, als je kijkt naar andere ouders zijn die van mij nog redelijk open-minded. Ze zijn gewoon bang voor wat anderen ervan vinden. Ze vinden het niet erg dat ik tatoeages heb, maar ze vinden het wel erg dat mensen me anders behandelen.

Denk je dat mensen anders beginnen te kijken naar tatoeages in Korea?
Ik wil graag dat vrouwelijke tattookunstenaars beter met elkaar overweg kunnen, en vrouwen in het algemeen ook. We moeten elkaar steunen in plaats van elkaar belachelijk maken.

Nini draagt een jurk van Tschai Kim.

Naam: Ellie
Leeftijd: 23
Aantal tatoeages: 11
Eerste tatoeage: Appel achter haar oor ("Ik was in San Francisco vier jaar geleden, mijn eerste keer in Amerika. Het was een souvenir.").

Wat inspireerde je om te beginnen met tatoeëren?
Ik ben eigenlijk pas net begonnen met tatoeëren. Vroeger piercete ik veel, en nu verdiep ik me in tatoeages. Ik heb de zijkant van mijn hoofd volgetatoeëerd dus je kunt wel zeggen dat ik er vol voor ben gegaan.

Wat vindt je familie van je tatoeages?
Mijn ouders zijn priesters en geloven dat je lichaam een goddelijke tempel is. Ze waren overduidelijk geshockeerd.

En je piercings? Wat vonden ze daarvan?
Ik nam een neuspiercing toen ik 21 was. Ik heb ook een magneet in mijn hand laten zetten. Een heleboel dingen aan mijn lichaam heb ik laten veranderen en mijn ouders hebben dat allemaal nog nooit gezien.

Hoe is het om als vrouw tatoeages te hebben in Zuid-Korea?
Er wordt van ons verwacht dat we bescheiden en preuts zijn, maar ik vind dat belachelijk. Jongens mogen tatoeages nemen en tepelpiercings en worden dan gezien als 'cool', maar als een meisje dat doet is het automatisch 'slecht'. Ik snap dat niet.

Denk je dat dat mensen anders beginnen te kijken naar tatoeages?
De cultuur zal niet veranderen, maar de mensen misschien wel. We kunnen veranderen hoe we tegen tatoeages aankijken en hoe we reageren als we mensen zien die ze hebben. Mensen zeggen me in mijn gezicht dat ik "goor" ben, maar je hebt ook mensen die tegen me zeggen dat ze me cool vinden en dat ze zoals ik willen zijn. Uiteindelijk is het gewoon zelfexpressie. Dat is de boodschap die ik wil verspreiden.

Ellie draagt een trui en ketting van H.A.A.R.P. De stalen ketting is van Steve Haworth. 

Naam: Jiran
Leeftijd: 27
Aantal tatoeages: Meer dan twaalf
Eerste tatoeage: Een vlinder in haar nek ("Ik schaam me nu een beetje, maar toen ik hem nam dacht ik dat het heel hip was")

Wat inspireerde je om te beginnen met tatoeëren?
Ik begon er pas vijf jaar geleden mee. Ik vond het altijd al heerlijk om te tekenen en het leek me een makkelijke manier om mijn brood te verdienen. Ik realiseerde me alleen niet hoe discreet en geheimzinnig ik hiermee om moest gaan.

Hoe zou je je tatoeagestijl omschrijven?
Mijn stijl is sowieso eerder schattig dan serieus. Ik specialiseer me in het tekenen van dieren en de huisdieren van klanten. Mijn eigen tatoeages bestaan ook voornamelijk uit katten. Ik werkte twee jaar lang in een dierenkliniek, in zekere zin heeft dat me geïnspireerd.

Hoe reageren mensen op je tatoeages?
Jonge kinderen vinden ze cool. Maar ik heb ook wel vervelende reacties gehad van vrouwen op straat. Zij zeggen dingen als "Hoe ga je ooit nog trouwen met zulke tatoeages?", en "Geen enkele man zal ooit van jou houden."

Wat vindt je familie van je tatoeages?
Ik heb geluk gehad. Mijn familie steunt me. Mijn broertje heeft ook tatoeages en ze hebben ons hier nooit om veroordeeld.

Jiran draagt een rok en topje van Jimmy J. De ketting is van Vlades

Naam: Kim Kyung Eun en Hana
Leeftijd: 23 en 25
Aantal tatoeages: Meer dan dertig (allebei)
Eerste tatoeage: Dezelfde tatoeages met de tekst "Wij zijn één" in het Latijn

Hoelang zijn jullie al samen?
Kimdan: Vijf jaar. We daten al sinds onze tienerjaren.

Waarom zijn jullie begonnen met tatoeëren?
Kimdan: Ik wilde al sinds de brugklas tattookunstenaar worden. Ik keek op een dag naar Amerikaanse tv en daar zag ik een grote man met een tatoeage. Ik vond het een cool idee dat je iets op je lichaam kon tekenen en dat voor altijd bij je kon dragen.

Hoe hebben jullie geleerd om te tatoeëren?
Hanna: De tattoocultuur is hier taboe, dus gebruikte ik social media om te zien hoe andere mensen in de wereld het deden. Ik vond een aantal jongens waar ik naar opkeek. Ik begon mezelf te leren hoe ik moest tekenen en tatoeëren door te kijken naar wat zij deden.

Hoe reageerde jullie familie op jullie tatoeages?
Kimdan: Ze schrokken er niet van, maar ze wilden wel zeker weten dat ik de reacties aan zou kunnen die ik geheid zou krijgen als ik er meer zou nemen.

Hoe reageren mensen in Korea op jullie tatoeages?
Kimdan: Een vrouw kwam eens naar me toe om te vragen waarom ik het leuk vind om andere lichamen 'littekens' te geven.
Hanna: De reacties zijn niet altijd slecht hoor. Ik ontmoette een meisje die littekens had op haar arm omdat ze zichzelf vroeger sneed. Ik tatoeëerde haar armen om de littekens te verbergen en ze vertelde me dat ze me dankbaar was, en dat ze eindelijk verder kon met haar leven.

Kim draagt een trui van Vlades. 

Naam: Mighi
Leeftijd: 30
Aantal tatoeages: Meer dan vijftig.
Eerste tatoeage: Een ster op haar pols

Hoe zou je je tatoeagestijl omschrijven?
Mijn stijl is een ode aan het menselijk lichaam en ik zie alledaagse gebruiksvoorwerpen als een uitbreiding van het menselijke lichaam.

Wat vindt je familie van je tatoeages?
Mijn ouders dachten eerst dat het stickers waren. Ze weten dat ik tatoeages heb op mijn armen en benen, maar ze weten nog niet dat ik er meer heb. Het is moeilijk om dit voor ze verborgen te houden.

Heb je weleens vervelende dingen meegemaakt als tattookunstenaar?
Ik ben tot drie keer toe naar het politiebureau gebracht. De eerste keer had iemand me aangegeven en kwam de politie naar mijn studio. Ik loog tegen ze en zei dat ik een gewone kunstenaar was, en geen tattookunstenaar. Ze geloofden me niet en hielden me vier uur vast op het bureau. Uiteindelijk heb ik een boete moeten betalen en mocht ik gaan.

Waarom ga je toch door met tatoeëren, ondanks het gevaar?
Vroeger had ik de ene na de andere parttimebaan, omdat ik niet wist wat ik wilde met mijn leven. Ik leerde mezelf tatoeëren en nu voel ik me compleet. Ik heb eindelijk mijn roeping gevonden.

Mighi draagt een top van Mischief. De broek is vintage en de slippers zijn van Adidas.

Credits


Tekst Tim Chan
Fotografie Peter Ash Lee
Styling Ye Young Kim
Haar An Mi Yeon
Make-up Kang Yoon Jin
Styling assistent Paeng Hyemi

Tagged:
SEOUL
korea
Fotografie
tatoeages
portretten
Mode
peter ash lee
modeverhaal