Advertentie

het zelfgebouwde skatepark in nottingham dat niet mocht blijven bestaan

Vastgoedontwikkelaars sloopten het park, maar niet voordat fotograaf Aria Shahrokhshahi de herinneringen voorgoed vastlegde.

door Catherina Kaiser
|
29 mei 2017, 11:26am

Aria Shahrokhshahi

Toen Aria Shahrokhshahi in de zomer van 2016 foto's van zijn vrienden in een zelfgemaakt skatepark in het hart van Nottingham maakte, wist de toen 18-jarige fotograaf nog niet hoe belangrijk zijn timing was. Een jaar later zou er niks meer zijn om vast te leggen, aangezien het doe-het-zelf-skatepark in mei 2017 werd gesloopt. De voormalige hangout die lokale inwoners met eigen handen hadden gebouwd, waar mensen dagelijks samen kwamen om te skaten, rond te hangen en gewoon te zijn, is weg, omdat een vastgoedontwikkelaar er kantoorgebouwen en appartementen wil bouwen.

Door de plotselinge sloop van het skatepark is Aria's fotoreeks, genaamd DIY, onbedoeld een getuigenis geworden van het belang van ruimtes zoals dit voor een gemeenschap - het park is zoveel meer dan alleen beton en skateramps. We spraken Aria over zijn zomerse herinneringen aan het skatepark, en waarom het park zoveel betekende voor de gemeenschap.

Toen je begon met het fotograferen van het skatepark wist je niet dat het het park niet veel later zou worden gesloopt. Waarom wilde je in eerste instantie de gemeenschap vastleggen?
Ik vond de hele plek fascinerend: in je eigen ruimte ongestoord kunnen skaten. Als je als een kind een hut bouwt, voel je je bijna afgeschermd van de buitenwereld. Jij bepaalt de regels. Ik wilde een kant van de skate-gemeenschap laten zien die ik niet eerder heb gezien in het Verenigd Koninkrijk.

Nieuwe generaties voelen zich nog steeds aangetrokken tot het skaten, waarom denk je dat het nog steeds zo'n aantrekkelijke cultuur is?
Ik begon vier jaar geleden met skaten toen mijn fiets werd gestolen. Ik ben nog steeds aan het leren, ik ben nog echt een goede skater maar dat is nou net het leuke aan deze gemeenschap: het maakt niet uit hoe goed je bent, mensen helpen je altijd en leren elkaar beter te worden. Behalve dat het heel leuk is, is het die vrijheid die zo aantrekkelijk is. Er zijn geen duidelijke regels, iedereen doet het op z'n eigen manier. Je bent 'in control' en ik denk dat dat heel bevrijdend is voor mensen. 

Wat zijn de grootste misvattingen over de skategemeenschap?
Ik denk dat het de grootste misvatting is dat skaters "domme kinderen" zijn die te veel wiet roken en problemen veroorzaken. Maar als je je erin zou verdiepen en het zelf ervaart, kom je erachter dat het over zoveel meer gaat dan alleen jongeren die trucjes doen met hun skateboard.

De mensen lijken het focuspunt van je foto's, en niet het skaten zelf. Kun je ons wat vertellen over de gemeenschap die je hebt vastgelegd?
De mensen hadden allemaal een sterke band met elkaar. Veel van hen zijn goede vrienden van mij geworden, mensen die ik respecteer en vertrouw. Wat ik ook bewonderenswaardig vond is dat ze nooit opgeven. Een man die ik ken werd letterlijk met een glazen fles gestoken en in elkaar geslagen tijdens een avond uit. De volgende morgen was ik in het skatepark en was hij daar ook, nog helemaal bedekt in bloed, en zat-ie een biertje te drinken terwijl hij aan het skaten was. Ik heb gezien dat mensen superhard op het beton vielen en dan gewoon weer opstonden en het opnieuw probeerden. Ik denk dat dat doorzettingsvermogen een belangrijke levensles is. 

Wat vinden de jongens die je vastlegde van de sloop van het park?
Deze mannen bouwden het skatepark met hun handen, ze kochten het beton en maakten alles zelf. Het is niet leuk, maar ze zullen zich niet snel uit het veld laten slaan. Ze zullen weer ergens anders een plek vinden om een nieuw park aan te leggen.

Hoe kijk je terug op je zomer in het skatepark?
Ik herinner me dat ik me heel erg vrij voelde, dat ik me geen zorgen maakte over het nieuws en ik gewoon aan het chillen en genieten was. Ik vind het belangrijk dat we als jongeren niet vergeten te ontspannen en dat we niet altijd zo serieus hoeven te zijn. We zijn maar een keer jong en daar moeten we gebruik van maken: we moeten fouten kunnen maken en genieten van het leven, omdat we dat niet voor altijd kunnen doen. 

@ariamark

Credits


Tekst Catherina Kaiser
Fotografie Aria Shahrokhshahi