Fotografie Ben Pier

een kijkje backstage bij de opkomende modescene in lagos

De Nigeriaanse hoofdstad vormt het epicentrum van de bruisende Afrikaanse modewereld.

|
mrt. 29 2018, 8:38am

Fotografie Ben Pier

Wereldwijd hebben landen op hun eigen manier een aandeel in de mode-industrie, die inmiddels triljoenen waard is. Lagos, de grootste stad van Nigeria, wordt gezien als het kleermakerscentrum van Afrika, maar er is zoveel meer aan de hand op modevlak. De stad organiseerde in het najaar van 2017 de jaarlijkse Lagos Fashion and Design week, een vierdaags evenement waarin werk van ontwerpers uit Ghana, Senegal, Ivoorkust, Zuid-Afrika, Kenia, en Nigeria wordt getoond.

Mede door de inspanningen van oprichter Omoyemi Akerele en haar creatieve agentschap Style House Files maakte het in 2011 nog bescheiden evenement de afgelopen jaren een flinke groeispurt door. Zo zorgde ze voor samenwerkingen met de British Fashion Council, Selfridges, en Pitti Immagine, en deed ze connecties op met internationale inkopers, pers en influencers. Irene Ojo-Felix en Ben Pier gingen naar Lagos Fashion week om van dichtbij de actie, energie en sfeer achter de schermen mee te maken.

i-D: Hoi Irene. Dit was je derde jaar van Lagos Fashion Week. Hoe is het in die tijd veranderd?
Irene Ojo-Felix: Het is interessant om te zien hoe sterk het evenement is gegroeid op het gebied van productie en de ontwerpers die meedoen. Eerst was het vooral lokaal talent uit Nigeria dat hun collectie liet zien, maar nu showen er ook ontwerpers uit Ghana, Senegal, Ivoorkust en Zuid-Afrika. Ik had het voorrecht om mensen vanuit het hele continent te ontmoeten ーhet wordt echt verrassend.

Wat maakt het voor jou speciaal?
Lagos is een levendige, bruisende stad, die zich naar mijn mening kan meten met de energie van New York. Iedereen is aan het hustlen, maar het is ook een stad die niet schroomt om feest te vieren, te lachen en lol te hebben. Nigerianen hechten veel waarde aan hun ceremoniële kleding. Mode is dus altijd al een grote pilaar geweest binnen de cultuur.

Wat zijn een aantal van de meest opvallende ontwerpers?
Maki Oh valt zeker op, ik houd van haar interpretatie van traditionele Adire-prints. Ik ben fan van kleding waar beweging in zit, zoals de mooie, zwierige kaftans van Sophie Zinga, en Tsemaye Binite’s expertise in kleermakerschap. De tomboy in mij wordt heel erg aangesproken door Kenneth Ize, Orange Culture en Post Imperial – ze creëren fantastische androgyne looks met stoffen die bestand zijn tegen de hitte van Nigeria. IamIsigo en Tokyo James zijn opkomende ontwerpers die gewaagde risico’s nemen in hun experimentele ontwerpen.

Hoe ervaren mensen de politieke situatie in Nigeria?
We zien dat jonge mensen meer bewustzijn en macht krijgen, vergelijkbaar met de andere jongerenbewegingen wereldwijd. Nergens is dat meer merkbaar dan in de creatieve scene, die een succesvolle opleving beleeft door alle moedige creatievelingen die tegen de stroom in durven gaan. Nigeria is zowel een traditioneel als conservatief land, waar corruptie en onzinnigheid zorgen voor vertraging van mogelijke vooruitgang. Nigerianen hebben meerdere keren bewezen veerkrachtig en optimistisch te zijn, ondanks alle uitdagingen die ze tegenkomen.

Wat kunnen we leren van een event als Lagos Fashion Week?
Die experimentele, risiconemende geest is iets dat ik graag zou willen zien bij de meer traditionele modehuizen. Mode is onvermijdelijk zakelijk, maar dit betekent soms dat haar ziel verkocht lijkt. Het tempo van de mode in Afrika is bijna nostalgisch omdat de ontwerpers nu pas op het punt komen dat ze twee collecties per jaar uitbrengen, waardoor je nog veel ambacht en creatieve vrijheid te zien krijgt.

Wat waren de trends die je voorbij zag komen?
Elk weekend zie je wel mensen die de extravagantste kleding dragen voor een bruiloft of dienst in de kerk ーze dragen dan YSL en Gucci. De streetstyle was tijdens LDFW zo inspirerend, elke microtrend kwam voorbij. Ik heb veel felle kleuren gezien, kleine zonnebrillen, kleine tassen en dan heb ik het nog niet eens over de beautylooks! Ik heb heel veel foto’s gemaakt zodat mijn kapper in Brooklyn sommige haarstijlen na kan vlechten.

Wat heb je geleerd van het evenement?
Ik ben Nigeriaanse maar ik ben geboren in de Verenigde Staten, en het westen is doordrongen in mijn begrip voor andere culturen. We moeten gaan erkennen dat er andere manieren zijn om dingen te doen. Onze generatie moet traditie koesteren, maar innovatie en afwijkende meningen omarmen. Buiten comfortzones stappen, het uitdagen van sociale normen, kunst maken die een afspiegeling is van de cultuur ーdit zijn thema’s waarvoor creatievelingen strijden, ondanks de grenzen waarmee ze worden omringt. Terwijl de digitale wereld groeit en mensen steeds meer verbonden raken, hoop ik dat verschillende perspectieven net zo goed worden ontvangen als de status-quo.

Credits


Fotografie Ben Pier