dit letse modellenbureau scout jongens op het baltische platteland

We reisden naar de hoofdstad van Letland, Riga, om Karlis Adler en Diana Nikitina te ontmoeten, oprichters van het eerste boutique mannenmodellenbureau Bro Models. Voor i-D fotografeerden we hun aanstormend talent.

door Max Tuson
|
26 september 2017, 9:01am

Dit artikel was oorspronkelijk gepubliceerd door i-D UK.

"Het begon allemaal op een avond in Milaan," herinnert Karlis Adler, medeoprichter van het eerste Letse modellenbureau alleen voor jongens, Bro Models. "Tijdens mijn laatste fashionweek als model, de dag voor de Prada-show, sprak ik met Diana. Zij was toendertijd een van de boekers bij mijn bureau. We hadden het ervoor wat er hierna zou komen. Modellenwerk is het enige wat we allebei ooit gekend hebben, maar dan van twee verschillende kanten. Opeens dachten we: wat als wij dingen beter zouden kunnen? Wat als we een klein bureau op zouden zetten, dat echt zou kunnen zorgen voor hun jongens, investeren in hun carrières en hen over het algemeen beter zou behandelen dan de grotere modellenbureaus? Binnen vijf minuten hadden we twee jongens gescout en organiseerden we een testshoot voor de dag erna. Zo is het allemaal begonnen. De volgende dag kwamen de jongens niet opdagen, maar we zagen het als een teken dat dit zou kunnen gaan werken."

Dat was een jaar geleden: sindsdien hebben het voormalig model en zijn vriendin Diana Nikitina Bro Models getransformeerd van een vluchtig idee tot een echt bureau. Ze hebben nu twaalf jongens in hun bestand die allemaal "top potentie" hebben, zoals Diana het omschrijft.

"We hadden grootse plannen toen we net begonnen," geeft Diana toe. "We gingen naar Berlijn, Amsterdam, Barcelona, Zuid-Frankrijk. Allemaal om nieuwe modellen te ontdekken. We vonden een jongen in Amsterdam en zorgden voor een exclusief contract bij Gucci. Hij ging naar Rome om Alessandro Michele te ontmoeten, en ze wilden hem hebben. Maar toen besloot hij om bij een lokaal bureau in Amsterdam te tekenen."

Vastberaden focuste het paar zich op hun thuisland. "We dachten dat er geen jongens over waren in Letland, en dat iedereen al gescout was," zegt Karlis. "We hebben nog geen twee miljoen inwoners in dit land. Dat zijn evenveel mensen als in een grote stad in Europa, dus we dachten dat we niemand zouden kunnen vinden hier." En wat hadden ze het mis.

Sinds het oprichten van het bedrijf brengt het stel hun weekenden door met tripjes naar het platteland, op zoek naar nieuwe gezichten in de kleine Letse dorpen. Ze staan altijd op scherp; al zijn ze boodschappen aan het doen in het oude centrum van Riga, dan nog spot Diana binnen enkele seconden een nieuw gezicht. "Soms reis je naar die kleine dorpen en gaan er weken voorbij, en vind je niemand," zegt ze. "En dan ben je hier in Riga boodschappen aan het doen, en heb je zo iemand gevonden." En waar zijn ze precies naar op zoek? "Sterke, frisse gezichten, die uniek zijn," legt Karlis uit. "Iemand waarvan we zeggen, 'Wow, dit zou kunnen werken'." En hoewel de meeste jongens nog maar jong zijn (16 of 17 jaar), hebben ze al veel momentum opgebouwd. Met verschillende Gucci-campagnes die ze in hun zak konden steken, heeft het duo een succesvol tweede seizoen achter de rug met lente/zomer 18. Ze zagen hun jongens lopen voor Burberry en Prada, en een aantal modellen openden voor Louis Vuitton, J.W. Anderson en Dries Van Noten. En een jongen, genaamd Niks, is net gefotografeerd voor het lookbook voor lente/zomer 18 van Loewe. Dat is indrukwekkend, als je nagaat dat ze begonnen zijn met maar vijf jongens in hun Baltische thuisbasis, Riga.

"We willen niet te groot worden," zegt Karlis over hun beslissing om hun bureau klein te houden. "Ik zou een paar jongens meer niet erg vinden, maar ik wil er liever niet meer dan twintig in totaal. We willen al onze aandacht aan onze jongens geven, zodat niemand vergeten wordt." De zorgende houding gaat tot de kern van het bedrijf. "De mannelijke modellen moeten beter behandeld worden in de industrie," zegt Karlis, sprekend uit ervaring. "Tijdens fashionweek weten de meesten niet eens waar ze zijn." Diana voegt daar aan toe: "Ze krijgen de basisinformatie, maar niet meer dan dat. Er is niemand die voor ze kan zorgen of ze kan helpen."

"De eerste keer moest ik helemaal alleen naar Parijs," herinnert Karlis zich. "Ik liep vanaf een bushalte naar mijn agentschap, zonder enig idee te hebben van wat een casting was, of een optie. Ik wist niet hoe ik me moest gedragen bij een casting. Ik had alleen mijn eigen opvatting van beleefd en vriendelijk zijn."

"We willen onze jongens als broers behandelen, ze zijn onze bro's," legt Diana uit, toen gevraagd werd hoe ze op de naam van het bedrijf kwamen. Het duo doet zoveel als het kan om hun visie te kunnen blijven uitvoeren. Meegaan met de jongens naar shows en fotoshoots is pas het begin, ze oefenen ook met castings en ontmoetingen zodat de modellen een beter idee hebben van wat ze kunnen verwachten en hoe zich te gedragen. "Het klinkt misschien gek en ziet er misschien stom uit, van de buitenkant," geeft Karlis toe, "maar we willen de jongens professioneel gedrag meegeven, waar ze de rest van hun leven profijt van hebben." Diana voegt daar aan toe: "Ze moeten voorbereid zijn op het feit dat op een dag hun carrière over zal zijn. Dus wanneer je je in die situaties bevindt, moet je vrienden en connecties maken, en denken aan je toekomst in plaats van aan feesten. Je moet geld sparen." Karlis lacht: "Verspil het niet aan een nacht in Parijs."

Kijkend naar de toekomst, heeft het duo een paar trips op de agenda staan naar Estland en Litouwen, om nieuwe toekomstige modellen te vinden. "We willen erg selectief zijn," concludeert Karlis. "Ik denk dat dat voor ons werkt."

Credits


Sam Khoury

Tagged:
Fotografie
riga
modellen
Letland
bro models