Gewaagd, moedig en beeldschoon; Mary J Blige is terug en is nog even briljant als altijd

Met de release van haar nieuwe album London Session deze week, spraken we met de koningin van hiphop over gekwetst worden en weer overeind krabbelen.

door Hattie Collins
|
03 december 2014, 4:15pm

Er zijn veel dingen die Mary J Blige mooi maken; haar muziek - natuurlijk - de Miu Miu-schoenen die ze draagt, haar zorgvuldig aangebrachte M.A.C.-make-up... Maar er is meer dan dat. Het is Mary's frons, het litteken onder haar linkeroog, de boogvormige lippen, haar ene oog dat net iets groter is dan het andere… Haar gezicht, in levende lijve, is adembenemend. Je kunt het verleden van de 43-jarige - zowel de goede als de slechte dingen - herkennen in haar gezicht, op dezelfde manier dat je het kunt horen wanneer ze zingt. Door haar bereidheid om haar minpunten zowel te accepteren als bloot te geven, heeft Mary bewezen dat het oké is om niet oké te zijn. Haar traumatische jeugd en problematische tienerjaren, haar beroemdheid op een jonge en beïnvloedbare leeftijd, en haar verschillende mislukte relaties in de jaren negentig zorgden ervoor dat haar zelfvertrouwen en eigenwaarde laag bleven. Maar in 2001 kwam No More Drama uit en toen is alles begonnen. Ze omhelsde het duister, en besloot dat geen pijn of drama Mary nog kapot kon maken. Ze heeft nog steeds problemen met haar gevoel van eigenwaarde, zoals we dat allemaal wel hebben, maar de Koningin van hiphop heeft eindelijk innerlijke vrede gevonden, en een portie serieuze zelfliefde. We vroegen de in Yonkers geboren zangeres om over zichzelf te vertellen en hier is wat ze te zeggen had:

1. Ze moest veel belletjes plegen om te werken met Disclosure:
"Ik ontdekte Disclosure op Vevo. Ik en mijn man, die mijn manager is, waren erg verbaasd dat deze twee jonge Britse kids iets hadden gecreëerd dat erg klonk als muziek uit de jaren tachtig waar wij als kinderen naar luisterden: Martha Wash, Cece Peniston, Inner City… Wauw. Toen ik Latch hoorde, voelde ik me zo nostalgisch. Ik moest gewoon zo'n liedje zingen. Mijn man belde Lucian Grainge (algemeen directeur van Universal Music Group) en Lucian belde David Joseph (algemeen directeur van Universal UK), David belde weer met Darcus (Beese, Island Records directeur), die op zijn beurt Jack Street belde, de manager van Disclosure - en zo ging het maar door. Iedereen vond het idee geweldig en de volgende dag stond ik in de studio voor de opname van F For You. Dat is hoe het idee voor mijn nieuwe album The London Sessions werd geboren."

2. Ze is bevriend met Bono (maar we zullen dat haar niet kwalijk nemen):
"Ik heb niet het idee dat mijn stem de beste ter wereld is, maar ik voel me goed bij wat het is. Bono hielp me veel met mijn stem. Op een dag deden we een benefietconcert voor orkaan Katrina en ik maakte me zorgen of ik de hoge noot wel zou halen in een bepaald liedje. Maar hij was zo van "het gaat er niet om of je de noot haalt, het gaat erom dat je het liedje zingt". En ik voelde me nooit meer nerveus over het zingen van een liedje of het halen van een noot." 

3. Ze heeft goede herinneringen aan haar dagen met Puffy:
"Wanneer ik terugkijk, is het net alsof ik naar een baby kijk. Van sommige foto's denk ik "oh god, ik zag er zo jong uit". Ik herinner me hoe het was om in mijn jongere jaren omringd te worden door mensen als Puffy en we lachten gewoon veel - hij maakte me altijd aan het lachen. Ik moet al lachen wanneer ik foto's zie van mij en Puff, of foto's van mij en mijn vriendinnen van vroeger." 

4. Ze houdt veel van series:
"Ik heb veel al gezien - The Wire, natuurlijk. Ik deed laatst een reeks van Suits. Op het moment loop ik eigenlijk vast bij Suits, maar ik richt me binnenkort op Shameless, Scandal, Nashville... (ze lacht)Ik hou van alle series."

5. Ze is niet zo goed in het zorgen voor huisdieren:
"Ik heb een paar keer geprobeerd een dierenpersoon te worden. Ik heb als volwassene twee honden gehad en een kat, en als klein meisje had ik ook een kat. Na een tijdje… nou ja, het werkte gewoon niet en dat is denk ik nog steeds zo. Ik hou van ze wanneer ze niet van mij zijn - het is alsof je een kind hebt!"

6. Haar definitie van schoonheid heeft niks te maken met cosmetica en kleding:
"Ik hou van al die spullen - ik hou van schoenen, ik hou van kleding, maar als ik me niet goed voel van binnen, serieus… dat is geen schoonheid. Schoonheid is het accepteren van het feit dat je ene oog groter is dan de ander of dat je lippen zijn zoals ze zijn. Ik knipper bijvoorbeeld veel, maar dat is gewoon zo. Ik maak me er niet meer druk om. Wie je écht bent, dat is schoonheid voor mij, en dan kun je daarna alle make-up van de wereld dragen en eruitzien als de mooiste god ooit, omdat je cool bent en tevreden met wat je hebt."

7. Ze vindt een twintiger zijn verschrikkelijk:
"Een twintiger zijn is niks aan; die jaren zijn verschrikkelijk. Je bent gewoon maar wat aan het doen, maar eigenlijk wil je dat allemaal helemaal niet doen. In je dertiger jaren daarentegen begin je jezelf te ontdekken en je plekje te vinden. Dan in je veertiger jaren… Nou ja, dan is alles gewoon zoals het is. Je laat mensen niet meer wegnemen wat van jou is. Ik ben wie ik ben."

8. Ze zou een tiener MJB vertellen om het zichzelf niet zo moeilijk te maken:
"Ik zou zeggen: "Je bent mooi zoals je bent. Je haarkleur is mooi. Je bent een mooi meisje en dat moet je geloven", omdat ze dat totaal niet geloofde. Ik kon niet echt tegen die Mary praten, omdat ze al verloren was. Tegen de tijd dat ze in de muziekwereld kwam… dat is een andere illusie. Ik moest me zelfverzekerd opstellen, ook al was ik dat totaal niet. Ik moest bijvoorbeeld spelen dat ik schattig was, terwijl ik eigenlijk dacht dat ik lelijk was. Dat is een heel ander ding, dus ze kan me niet horen. Ik zou jongere artiesten nu weinig kunnen vertellen, want toen ik jong was deed ik stomme dingen zonder ooit maar naar iemand te luisteren. Wanneer je jong bent, doe je jeugdige dingen, en je denkt dat het het beste in de wereld is omdat iedereen je ervoor prijst. Maar ik laat mensen in hun waarde, omdat ik toen ik opgroeide ook niks wilde horen."

9. Ze heeft geen tijd voor de obsessie die de media heeft met beroemdheden - en trollen kunnen ook opzouten:
"Ik ben blij met wie ik ben. Ik laat me niet door mensen voorschrijven wie ik ben of hoe ik over mezelf moet oordelen. Dat bedoel ik met in de 40 zijn, dan zeg je gewoon: "Dit is wie ik ben, je vindt het leuk of pech gehad, je accepteert het of niet." Ik leg mezelf niet helemaal bloot, omdat anderen dat wel doen. Dat werkt misschien voor haar, maar het werkt niet voor mij. Ik had eerst altijd problemen met de paparazzi, maar wat ik me nu realiseer is dat het voor de mensen vandaag, in het tijdperk waarin we leven, een cyberhell is. Wanneer we buiten zijn en mensen foto's maken, kan ik niet opeens hun telefoon uit hun hand slaan. Als ik maar niet in mijn neus peuter of er als een debiel uitzie, mag je alle foto's nemen die je wil. Je kan het toch niet tegenhouden."

10. Uiteindelijk is het allemaal gewoon het leven, echt:
"Ik heb me ontwikkeld en blijf me ontwikkelen. Mijn albums zijn mijn geschiedenis en dat is een groot boek dat nog steeds open is, maar nu moeten we een ander boek openen. We sluiten deze niet, maar openen een nieuwe. Je hebt mensen die daar nog steeds willen leven en ik hou er ook van om daar te leven, maar als ik wil blijven groeien en wil evolueren, moet ik een nieuw boek openen. Dat is waar we nu zijn. Het leven is het leven en we accepteren het." 

@maryjblige

Credits


Tekst Hattie Collins
Fotografie Olivia Rose

Tagged:
mary j blige
muziekinterviews