Caroline de Maigret is de muze van Chanel en de belichaming van oneindig cool

Met de Chanel Meties d’Arts-show op de planning vanavond, praten we bij met Chanel-ambassadeur en it-girl Caroline de Maigret.

door Alice Pfeiffer
|
02 december 2014, 10:10am

"Shit! Mors ik nou appelsaus op je tapijt?", zegt Caroline de Maigret terwijl ze een chausson aux pommes naar binnen werkt. Het is 10 uur 's ochtends in Parijs, en het model, de muze, producer en it-girl hangt comfortabel in een sofa in het iconische gebouw aan de Rue Cambon waarin het hoofdkwartier van Chanel gevestigd is. Caroline heeft één onderscheidende skill: stereotypes van de baan vegen en tegelijkertijd de mythe van de Franse vrouw kracht bijzetten. Vandaag draagt ze helemaal geen make-up, bedekt haar kunstig slordige haar de helft van haar gezicht als een tiener "gevangen in het lichaam van een volwassene", draagt ze een gestreept overhemd, gehavende Air Max en de jeans van haar vriendje. "Ik heb letterlijk drie minuten nodig om me 's ochtends klaar te maken. Daarvoor moest ik trouwens wel tien jaar oefenen", geeft ze toe.

Caroline is een van de huidige gezichten van Lancôme ("Een gewaagde keuze voor ze", zegt ze met het oog op haar leeftijd, 39), en een ambassadeur voor Chanel: "Chanel is als een tweede thuis. Ik ben erg close geworden met de vrouwen die hier achter de schermen werken, en met de meer edgy muzes die de rock'n'roll-cultuur koesteren, zoals Alice Dellal." Ze haalde onlangs ook de headlines met een boek dat ze samen met haar drie beste vriendinnen schreef, How to be Parisian Wherever You Are, waarmee ze zichzelf direct vestigde als het nieuwe gezicht van het Parijse cool - een concept dat, zoals Caroline zal bevestigen, momenteel grote veranderingen doormaakt en zich de mix tussen high en low-end eigen maakt. En Caroline is daar de belichaming van.

Natuurlijk komen haar ontspannen sociale kwaliteiten niet vanuit het niets. Ze werd geboren in de chique buitenwijk van Neuilly, is de kleindochter van prins Michel Poniatowski, een voormalige minister, en de dochter van graaf Bertrand de Maigret, ook een politicus. Toch had ze als tiener helemaal niks met alle glamour en sloeg ze in plaats daarvan aan het experimenteren: "Ik besloot dat ik een gothic was, dus verfde ik mijn haar zwart en droeg ik bij al mijn outfits een sluier." Later ging ze door een "reggae queen"-fase, inclusief het "kettingroken van joints". In haar zoektocht naar onafhankelijkheid begon ze op 18-jarige leeftijd met modellenwerk. Ze schrok van de druk die op de vrouwelijke esthetiek gelegd werd. "Mijn bureau vroeg me of ik een neuscorrectie wilde ondergaan. Dat is de dag waarop ik me realiseerde dat ik een grote neus had. Ik groeide op voor de selfiecultuur en had maar weinig tijd voor een spiegel doorgebracht. Ik was geschokt." Uiteraard is ze nooit onder het mes gegaan. Gelukkig luidde de komst van new faces als Kate Moss een beweging in die zich afzette van de hyper-beauties van de jaren negentig als Linda en Naomi. "Opeens was er ruimte voor ongemakkelijkheid, waarmee ruimte ontstond voor attitude en persoonlijkheid", herinnert Caroline zich, en al snel werd ze gefotografeerd door Mario Testino, Peter Lindbergh en Terry Richardson, en liep ze shows voor Chanel, Marc Jacobs en Balenciaga. Later zou ze samen met producer/muzikant Yarol Poupaud, nu haar levenspartner, het muzieklabel Track Records oprichten.

En Caroline is meer dan een schoolvoorbeeld van de bourgeois-bohémien-levensstijl. Ze is een voorbeeld van wat Sonia Rykiel ooit over zichzelf en de Parijse vrouw schreef: "Hoe meer ik van mezelf blootgeef, hoe groter het mysterie rondom mijn persoon wordt." Hoewel haar leven en voorkomen om de media draaien en haar instagramaccount, zoals ze zelf toegeeft, "schaamteloze zelfpromotie" is, waar haar dagelijkse leven (en lunches) op de voet te volgen zijn, hangt er nog altijd een cryptische je-ne-sais quoi om haar heen. Haar plotselinge doorbraak naar wereldfaam, haar vlekkeloze relaties, haar nuchtere houding ten opzichte van haar leeftijd - het zijn dingen waardoor ze opvalt, en je kunt ze niet zomaar toeschrijven aan het feit dat ze uit Parijs komt.

De meeste Franse vrouwen herinneren zich Caroline's modellentijd niet; nadat ze jarenlang volledig van de radar verdween, werd ze plotseling een hype toen ze eind 30 was, een leeftijd waarop de meeste modellen nog maar moeilijk aan werk komen. "Frankrijk houdt van oudere iconen", zegt Laurence Vely, chief-editor bij Vanity Fair France. "Maar in tegenstelling tot Catherine Deneuve, is het land niet opgegroeid met Caroline; ze kwam een paar jaar geleden plotseling onder de collectieve aandacht als een oudere beauty. Voor vrouwen hier is ze een sexy bijna-40-jarige, en dat zal ze altijd blijven." Caroline de Maigrets comeback werd in 2010 ingeluid met een Sandro-campagne, geschoten door Yarol en Anton, waarmee ze werd neergezet als moderne Franse moeder. "Je ziet nu een beweging in de richting van de acceptatie van vrouwen die iets ouder zijn, en dat is de reden dat ik momenteel zoveel werk heb ", zegt Caroline. "Op een dag kijk je in de spiegel en realiseer je je dat je lichaam veranderd is, maar dat is oké. Probeer nooit jeugdigheid te imiteren, maar zie er gewoon het beste uit als op jouw leeftijd mogelijk is." Caroline werkt "maar af en toe" met een personal trainer en koos voor "een pony in plaats van botox". "Het draait allemaal om het verbeteren van je potentieel en om het koesteren van wat je hebt", zegt ze.

"Ze zet een traditie voort van Franse vrouwen wiens schoonheid vanbinnen begint, zoals Barbara, Françoise Sagan, Loulou de la Falaise en vele andere onverschrokken heldinnen voor haar. Ze straalt een tijdloze rock'n'roll-attitude uit, een belofte van eeuwige jeugd, sensatie en sex appeal", voegt Laurence Vely toe. Caroline lijkt het daarmee eens te zijn: "De boodschap van mijn boek is de filosofie van mijn leven: koester en werk aan wat van binnen zit, dat zal doorschijnen in je gezicht. Ga naar een expositie in plaats van je gezicht te beschilderen - daar is later nog tijd zat voor."

@carodemaigret

Credits


Tekst Alice Pfeiffer
Fotografie Sean Thomas
Styling Julia Sarr-Jamois
Haar Seb Bascle bij ArtList
Make-up William Bartel bij ArtList, maakt gebruik van Chanel Christmas 2014 en Chanel Body Excellence
Nagels Charlene Coquard bij ArtList
Fotografie assistentie Paul Jedwab
Styling assistentie Hisato Tasaka
Licht RVZ
Model Caroline de Maigret bij Next London
Caroline draagt alle kleding Chanel Resort '15 

Tagged:
caroline de maigret
mode interviews
chanel meties d’arts