Advertentie

waar staat de mode ten opzichte van natuurlijk zwart haar?

Nadat Lineisy Montero vorige week met een korte afro de Prada-catwalk afliep, vraagt i-D zich af of de mode-industrie ‘zwart’ haar eindelijk heeft omarmd.

door Lynette Nylander
|
13 maart 2015, 4:50pm

Toen Miuccia Prada vorige week haar perfecte roze creaties de catwalk opstuurde, waren de schijnwerpers in het bijzonder gericht op de Dominicaanse schoonheid Lineisy Montero. Ze is zó nieuw dat er op Google nauwelijks iets over haar te vinden is, en het feit dat ze nog geen profiel heeft op Models.com suggereert dat dit haar eerste grote show ooit was.

Fotografie Mitchell Sams

Voor de trouwe Prada-fans die via een livestream toe zaten te kijken, was het liefde op het eerste gezicht. Een golf aan positieve opmerkingen overspoelde de nieuw aangemaakt Fashion Spot-pagina van Lineisy - fans roepen al dat ze ook in de felbegeerde Prada-campagne van volgend seizoen moet verschijnen. Lineisy's schoonheid is buitenaards - haar amandelvormige ogen en vlekkeloze huid maken dat ze, ongeacht haar afkomst, opvalt. Toch was het vooral haar haar dat echt de aandacht trok van de vele modetoeschouwers. Haar korte afro is een verademing in een wereld waarin zwarte modellen zich normaliter moeten aanpassen aan de blanke schoonheidsidealen. Het was niet alleen een modestatement, het was een opwindende en nodige stap in de goede richting van acceptatie van de natuurlijke schoonheid van donkere vrouwen.

Ik heb een paar goede vrienden die donker en model zijn en vaak te horen krijgen dat ze "te etnisch of exotisch" zijn wanneer ze een casting binnenstappen met hun haar in de natuurlijke, krullende staat. Zelfs als ze de job wel binnenslepen, krijgen ze een ongemakkelijk gevoel door een ongevoelige haarstylist die aan hun haar staat te friemelen en zeurt over de moeite die het kost om het stijl te krijgen. Vaak weten deze haarstylisten niet hoe ze het haar moeten behandelen, wat ook weer leidt tot schade op de lange termijn en een deuk in hun zelfvertrouwen.

Adesuwa Pariyapasat stond model voor onder meer Kenzo, Vivienne Westwood en Ashish. Ze vertelt: "Tegen het einde van Fashion Week ben je kaal - je mist stukken haar. Je wilt ze vertellen hoe je normaalgesproken zelf met je haar omgaat, maar heel vaak reageren ze geërgerd en kom je bijdehand over. Je wilt een goed model zijn maar tegelijkertijd wil je geen spul in je haar dat niet werkt." Model Brandee Brown vertelde onlangs in een interview met Refinery29: "Ze begonnen als kleine aapjes te spelen en plukken aan mijn haar - haren omhoog tillen en het onderzoeken alsof het iets buitenaards was… Mensen zullen altijd opmerkingen over mijn haar maken, en ik zal het gewoon van me blijven afschudden. Ik begin me wel te realiseren dat dit het probleem niet zal oplossen." 

via @lineisymontero

Wel is het belangrijk om op te merken dat we de laatste tijd enigszins vooruitgang boeken. Zo is het Marokkaans/Egyptische model Imaan Hamman met een hoofd vol krullen het middelpunt van de nieuwe Givenchy-campagne. Zangeres Solange Knowles is met haar bos (natuurlijke) haar een waar stijlicoon geworden, en was te zien in campagnes voor Madewell en Eleven Paris, evenals op covers van tijdschriften als Essence en Fadar. Actrice Lupita Nyong'o is met een huidskleur die donkerder is dan de meeste zwarte actrices én met bijbehorend afrohaar naar sterrendom gerezen, en mag zich rekenen tot de hall of fame van Oscar-winnaars.

Toch zijn dit nog uitzonderingsgevallen. Reni Eddo-Lodge, schrijver voor The New York Times, The Guardian en The Telegraph stelt: "Vrouwen als Lineisy en Lupita spelen een grote rol in het herdefiniëren van schoonheid, alleen al door plaats te nemen op een podium dat gekleurde vrouwen in het verleden zo slecht vertegenwoordigd heeft."

Modellen als Jourdan Dunn, Malaika Firth, Joan Smalls en Binx hebben het stokje overgenomen van modellenlegendes Naomi Campbell, Beverly Johnson, Donyale Luna en Iman. Zij zorgen er momenteel voor dat zwarte modellen regelmatig op de catwalk verschijnen. Maar wat hebben al deze modellen gemeen? Gestijld haar. Het is opmerkelijk dat er een verband is tussen het succes van gekleurde modellen en hun haar - zelden zien we zwarte modellen met hun natuurlijke haar. De mode-industrie zou aandacht moeten besteden aan de boodschap die op deze manier wordt overgedragen, vooral aan het jonge en beïnvloedbare publiek.

Afros werden in de jaren zestig en zeventig een symbool voor trots, macht en kracht - het representeerde de manier waarop zwarte mensen de onderdrukking van hun schoonheid en cultuur tegengingen. Een paar jaar eerder voelden Afrikaans/Amerikaanse slaven nog de druk om hun haar te stijlen zodat ze beter aansluiting vonden bij de blanke samenleving. Nu zwarte modellen in 2015 vrijwel altijd gestijld zwart haar hebben lijkt het erop dat we sindsdien stil zijn blijven staan.

via@Jennifer_Li

Volgens een rapport van Fashion Spot was 82.4% van de modellen die de lente/zomer '15-shows liepen blank. Een choquerend feit in een tijd waarin het er toch al op lijkt dat andere delen van de zwarte schoonheid en cultuur meer dan ooit worden overgenomen door de blanke mainstream cultuur. Kesha, Khloe Kardashion en Gwen Stefani zijn hun haren aan het invlechten, en in DKNY's lente/zomer '15-show zagen we 'kiss curls' - iets dat je vaak ziet bij zwarte en Latina-vrouwen, die hun babyhaartjes in golfachtige vormen op hun voorhoofd plakken met gel. Als je daarnaast kijkt naar de manier waarop de muziekindustrie zich de zwarte cultuur toe-eigent, is het alarmerend om te zien dat natuurlijk zwart haar nog steeds als iets buitenaards wordt beschouwd.

Bethann Hardison begon de Diversiteit Coalitie, waarmee ze gekleurde modellen op de catwalks en etnische diversiteit in het algemeen promoot. Zij vertelt over haar tijd als model: "Toen ik met mijn kleine afro aankwam, startte ik een nieuwe golf aan mode-expressie onder de modeontwerpers. Het was baanbrekend en werd niet door iedereen even makkelijk geaccepteerd. De mode zal zwart haar niet snel omarmen, simpelweg omdat er niet genoeg getrainde haarstylisten zijn met kennis van zwart haar."

Model Brandee Brown voegt hieraan toe: "Ik denk niet dat mode de potentie van ons haar heeft omarmd. Dat is normaal wanneer je iets niet begrijpt, dan heb je de neiging om het uit de weg te gaan. Ik denk dan ook niet dat het komt doordat de mode-industrie racistisch is. Maar hoe kan een haarstylist ooit beter worden met zwart haar als ze maar een paar meisjes hebben om op te oefenen, en die meisjes dan ook nog over het algemeen een weave of geschoren hoofd hebben? Er moet in de modewereld op worden aangedrongen dat professionals in haar op elk gebied de juiste kennis bezitten."

De echte vraag blijft hoe lang het zal duren voordat de mode meer Lineisys zal omarmen - niet als tijdelijke sensatie maar als norm. Wat als we nou een keer iets natuurlijks en onbeschaamd moois vieren? Natuurlijk haar zal alleen ongewoon blijven lijken als we het bij uitzondering gebruiken. Integreer en omarm natuurlijk zwart haar in de moderne cultuur, dan zal de rest vanzelf volgen. 

Credits


Tekst Lynette Nylander
Fotografie Richard Burbridge 
[The Audible Issue, i-D No. 189, augustus '99]