2015 was het jaar van... caitlyn jenner

Als iemand ons van tevoren had verteld dat Bruce Jenner dit jaar het grootste statement van de popcultuur zou maken, hadden we hem uitgelachen. Maar dat gebeurde ook niet, want Caitlyn Jenner maakte dat statement.

door Anders Christian Madsen
|
31 december 2015, 12:08pm

Image via @caitlynjenner

Ik heb behoorlijk wat voorspellende krachten opgedaan tijdens mijn weekendbaantje als Kardashian-Jenner correspondent. Precies een jaar geleden schreef ik een stuk over 'het jaar van de Jenners', waarin ik het succes van Kendall, Kylie en Kris voorspelde. "Natuurlijk mogen we de fantastische, Olympisch goud winnende Bruce niet vergeten. Hij zou met gemak zijn enkel vrouwelijke gezinsleden verslaan. 2015 is van jou, Bruce Jenner!" Als ik had geweten dat Kardashian-Jenners voor het eerst daadwerkelijk een belangrijk statement zouden maken, had ik minder woorden besteed aan Kendall's modellencarrière en Kylie's make-up. Maar natuurlijk was 2015 niet van Bruce. Het was het jaar van Caitlyn.

Op het moment dat de cover van Vanity Fair verscheen was ik in Parijs, en ik viel net niet van mijn stoel in café Le Sancerre. In het begin van 2015 werden de geruchten over Bruce's transitie langzaam bevestigd. Zijn familie ontkende niets, maar liet ook niet veel informatie los: "Ik denk dat iedereen dingen meemaakt in het leven, en ik denk dat Bruce zijn verhaal en wat hij doormaakt zal vertellen wanneer de tijd rijp is," vertelde Kim Kardshian in januari aan ET. "Ik vind dat het aan hem is om erover te praten." Daar was het: het meest willekeurige celebritygerucht in tijden werd plots bevestigd, en de bladen vierden feest. Uit Bruce' interview met Diane Sawyer in april bleek dat dit nieuws het simpele entertainment ontsteeg. Het betekende iets waardevols. Jenner was niet langer slechts de vader van de Kardashians. Hij was het olympische jarenzeventigrolmodel voor mannelijkheid, wiens transitie de wereld zou veranderen.

Als je bedenkt dat de Kardashian-Jenners bekend staan om hun lust voor publiciteit, is dit allemaal vrij ironisch. Het familielid dat juist zo veel mogelijk uit de schijnwerpers bleef, was binnen een maand een ster. Wie dacht aan de Kardashians, dacht aan Caitlyn. Jenners transitie zette het imago van de familie op zijn kop: ze stonden plotseling voor gemeenschap en popcultuur, met een hint naar Diane Sawyer. Maar de dubbele aflevering van Keeping Up with the Kardashians betekende nog het meest voor de nieuwe rol van de familie. Weg met de clichématige overgangen en beelden, de ingestudeerde scènes en de leeghoofdigheid (die ik uiterst vermakelijk vond, ik zal het niet ontkennen). Het draaide nu alleen nog om een familie die iets ontzettend bijzonders doormaakte. Alleen ging het hier wel om de meest populaire familie in de wereld.

Nadat de cover van Vanity Fair verscheen, begreep ik de impact van Jenners transitie. De perfecte lokken, strakke jurken, sex-appeal en miljonairsvibe van de Kardashian-dochters werden nu overgenomen door Caitlyn, en ze zag er krachtiger uit dan ooit. Ik vond dat ze op Cindy Crawford leek, en het voelde even alsof de mediawereld stilstond terwijl ik daar op mijn stoeltje in Le Sancerre zat. Op de een of andere manier klopte het allemaal - de timing was feilloos. Jenners transitie was een mijlpaal in de opkomst van transgenders in de media en de maatschappij in het algemeen, van Lea T tot Anderja Pejic, en van Laverne Cox tot Glee-personages. Dat de meest bekende persoon in transitie 66 jaar en de schoonvader van Kanye was, is puur toeval.

Na de transitie volgde een hoop kritiek van de transgendergemeenschap. Velen vonden het oneerlijk dat zo'n bevoorrechte vrouw het boegbeeld werd van hun gemeenschap. In plaats van de kritiek uit de weg te gaan, sprak Jenner erover in haar nieuwe realityshow, I Am Cait. De show - die afgelopen zomer in première ging - behandelde zowel serieuze kwesties over transgenderisme als de gebruikelijke, sappige verhalen over de familie. Scènes waarin Caitlyn kibbelde met de pittige Khloé werden plots in een hele andere context geplaatst, en waren vanaf dat moment een blijk van de moeilijkheden die de familie ervoer door de transitie van Bruce.

2015 werd het jaar van de Jenners. De Jenner-critici hadden niet kunnen voorspellen hoe blij we hiermee zouden zijn. En hoewel Kendall en Kylie nog altijd hun platforms gebruiken om geld te verdienen, heeft hun vader - die ze Caitlyn Jenner noemen - een belangrijkere rol: een belangrijke factor in de hedendaagse gemeenschap. Maar we moeten niet verwachten dat elk lid van de familie Kardashian-Jenner zijn platform gaat gebruiken om een sociaal statement te maken. Bruce Jenner deed er tien seizoenen over om dat te doen, maar toen het zover was heeft ze er zeker gebruik van gemaakt. 2016 is van jou, Caitlyn Jenner! En er is vast ook wat ruimte voor je kids.

Credits


Tekst Anders Christian Madsen

Tagged:
LGBT+
transgender
trans
Caitlyn Jenner
Bruce Jenner
kardashian
Cultuur
het jaar van