de stelende tieners van tumblr

Een anonieme gemeenschap van tieners steelt uit winkels en toont hun aanwinsten, adviezen en gevoelens op hun Tumblr-accounts. Wie zijn ze en waarom doen ze dit?

door Alice Newell-Hanson
|
02 december 2015, 5:05pm

"Is het moeilijk om bodysprays te stelen van VS?" vraagt dolfacedlifter in een Tumblr-post. VS is een veelgebruikte afkorting van Victoria's Secret in het winkeldiefjargon. "Ik heb er geen ervaring mee, maar ik heb er wel eens parfum gestolen, dus de body spray is waarschijnlijk nog makkelijker!" antwoordt lifting-cutie. Ze raadt aan om naar Bath & Body Works te gaan: "Daar geven ze het bijna zelf weg."

In april 2014 maakte weunhallowed (de account is inmiddels opgeheven) een lijst van Tumblr-accounts met de naam "Tumblr's Bling Ring." De namen op de lijst waren de grootste fanatiekelingen in de online gemeenschap van winkeldieven. Vlak daarna werd het nieuws opgepakt door Jezebel en ging het de hele wereld over.

De gemeenschap was in rep en roer. Tumblr verwijderde pagina's die misdaden vertoonden. Sommige leden veranderden onmiddellijk hun gebruikersnaam in de hoop niet gepakt te worden. Maar sommigen waren trots. Een gebruiker schreef: "Ik stond er net pas bij stil dat we Tumblr's bling ring genoemd werden, en ik ben alleen maar gevleid. Ik ben gratis beroemd geworden." Er waren zelfs gebruikers die beledigd waren dat ze niet op de lijst stonden. Deze online gemeenschap van winkeldiefstal is als elke andere gemeenschap, namelijk gevormd door samenhorigheid en gedreven door competitie.

Ruim een jaar later is de gemeenschap actiever dan ooit. Hoe kan het dat dit nog steeds gebeurt, en waarom willen de tieners openbaar hun misdaden bekennen?

Het is vanzelfsprekend dat niemand ooit voor duizenden euro's aan luchtjes en croptops zal stelen om vervolgens zijn eigen naam te gebruiken. De anonimiteit van het internet komt hier goed van pas: er wordt opgeschept, maar wel onder gebruikersnamen (spunkythrifter, liftingcuteshit, toocutetopay, mrsliftsalot, princessklepto enzovoort). Profielfoto's bestaan uit onherkenbare selfies, Bitmoji plaatjes of foto's van Winona Ryder. Nadat het nieuws verspreid werd en Tumblr ingreep, troffen veel gebruikers maatregelen. Velen beweerden dat alles wat ze postten, nep was.

Het is zo goed als onmogelijk om het aantal actieve leden te achterhalen. Waarschijnlijk zijn het er genoeg om winkels te doen realiseren dat het een serieus probleem is, maar te weinig om een juridisch onderzoek te starten (tot dusver). Bovendien wordt er over het algemeen niet voor gigantische bedragen gestolen, zoals in Sofia Coppola's film The Bling Ring waar een groepje vrouwen voor duizenden dollars Paris Hilton berooft. De tieners gaan voor massaproductieketens, niet voor luxe.

Mocht je denken dat dit allemaal een grap is, dan zijn er de foto's als bewijs: foto's van kleding, ondergoed, accessoires en make-up worden uitgespreid op het bed en gefotografeerd met een telefooncamera. De winst wordt met trots gedeeld op de Tumblr-pagina's, als blijk van lef en rivaliteit. Gebruiker smokeyandthebandit postte onlangs de volgende, veelvuldig gereposte quote: "Onopvallend een foto te maken van je winst is moeilijker dan het stelen zelf." liftliketheresnolp voegde toe, "Ik ben het zo met je eens. Het licht in mijn kamer is verschrikkelijk, dus ik moet de foto's in mijn auto maken [bedroefde emoji]."

Er wordt ook vaak gepronkt met de waarde van de gestolen producten. Het lijkt alsof veel leden hun daden niet als diefstal zien. Gebruiker boosterpackace (biografie: "Lifter, grifter, baby boy. Genderfluid 22.") schrijft dat hij 5000 heeft bespaard sinds afgelopen mei. Spunkythrifter ("18. Scorpio.") heeft dit jaar al 4,100 'bespaard', en liftliketheresnolp beweert gedurende haar carrière al 38,612 'bespaard' te hebben. De winkeldieven zien hun acties als geld besparen, niet als diefstal.

Veel gebruikers zijn ontzettend trots op hun acties. "14 jaar, kleine Canadese feminist, klaar om de de wet te overtreden", luidt de bio van Stealingyouprettyliftinglight noemt zichzelf in een post "a damn criminal." Het meest absurde aan de biografieën van de leden, zijn misschien wel hun leeftijden. Vrijwel alle gebruikers zijn jonger dan 21. Persoonlijke levens en doelen worden openlijk gedeeld met volgers en voorbeelden. Van muziekvoorkeur ("alternatief/edm/hip hop") tot seksuele geaardheden ("demisexual," "bi," "bi-curious"). Foto's van de behaalde winst worden afgewisseld met feministische en anti-racistische quotes. Bovendien wordt er de spot gedreven met de uitspraken van Donald Trump.

De meeste leden zitten nog op de middelbare school. Tumblr-tieners zijn Tumblr-tieners, of ze nu stelen of niet. Ze zijn constant op zoek naar een platform om nieuwe identiteiten te testen, meningen te uiten en een gemeenschap te vinden. Naast tips om met een magneetje een alarm uit te schakelen, worden er levensadviezen gedeeld.

Afgelopen maand schreef de achttienjarige luxsteals, "Over tien dagen verhuis ik naar de campus en mijn lessen beginnen een paar dagen daarna. Iemand nog steeltips voor een groentje?" Ze gaf toe dat ze nerveus was en nog niet veel vrienden had gemaakt op de campus. In de winkeldiefgemeenschap van Tumblr barst het van soortgelijke berichten. In oktober schreef istoleandrewtori, "Ik ben zo blij dat ik zo welkom ben. Het is geweldig om mensen te ontmoeten met dezelfde interesses. Bedankt dat jullie er voor me zijn :')" Ook deelde ze een methode om designerhandtassen te stelen.

Ik sprak met verslavingstherapeut Terry Shulman en oprichter van The Shulman Center for Compulsive Theft, Spending & Hoarding, en vroeg hem wat tieners aanzet tot stelen. "Waarschijnlijk zijn velen kwetsbaar en op zoek naar een gemeenschap," zei hij. "Maar millenials voelen vaak ook een druk om de beste te zijn." Hij zei dat millenials streven naar het beste van alles, en de drang om beter te zijn dan anderen is sterker dan ooit.

Shuman geeft toe dat stelen een vorm is van uitsloven die al een lange tijd bestaat. Hij heeft vroeger zelf ook winkeldiefstal gepleegd, en begrijpt dat het een manier is om puberfrustraties te uiten. Maar volgens hem laat de huidige generatie tieners zich ook erg makkelijk beïnvloeden. Hij benadrukt dat de media vaak de indruk wekt dat grote ketens stelen van consumenten, waardoor de winkeldieven hun daden als rechtvaardig beschouwen (zoals harleyandivy-lift zegt: "Ga me niet vertellen dat ik niet mag stelen van miljoenenbedrijven, als zij ook stelen van mij.") Echter ligt de grootste schuld volgens hem bij social media en de online cultuur: "Het internet is gemaakt voor verslaving."

Hoe dan ook, zo lang er tieners en trucjes om camera's te omzeilen bestaan, zal winkeldiefstal niet ophouden. Zelfs als Tumblr strenger gaat controleren en meer accounts gaat verwijderen. Nieuwe sites zullen waarschijnlijk weer als paddestoelen uit de grond schieten. Het internet is niet het probleem, de tieners met weinig te besteden en dromen van designerkleding wel. 

Credits


Tekst Alice Newell-Hanson

Tagged:
THE BLING RING
Social Media
Tumblr
tieners
Cultuur
Winkeldiefstal