de jonge ontwerper die zich laat inspireren door londense girlgangs uit de 19de eeuw

Essie Buckman, het brein achter het merk Fortie Label, praat met i-D over Rihanna, haar afstudeercollectie, vrouwenempowerment en de aantrekkingskracht van Fran Drescher.

door Hannah Ongley
|
05 september 2016, 8:20am

Voordat de Bling Ring op Tumblr bestond, bestonden de Londense Forty Elephants. Ze waren een negentiende-eeuwse meidenbende, gespecialiseerd in het stelen van bontjassen en diamanten ringen uit de huizen van rijke families en dure winkels op West End. De bezigheden van deze dames met revolvers en petticoats zijn niet direct iets wat je zou willen bewonderen, maar in alle verhalen die er over ze bestaan voel je elementen van empowerment en solidariteit, en die zijn wel bewonderenswaardig. De jonge ontwerper Essie Buckman vond in die elementen inspiratie voor haar afstudeercollectie voor Central Saint Martins. De stukken zijn misleidend delicaat; ze combineert rommelig zijde met geribde truien en jassen met graffiti. Het is geen wonder dat de collectie de aandacht heeft getrokken van de badgals van nu. Rihanna droeg een paar van haar kledingstukken tijdens optredens voor OVO Fest, en Essie's kettingen zijn ook erg gewild. We spraken met de ontwerpster over vooroordelen, seksualiteit, en de magie van actrice Fran Drescher.

Wat heb je allemaal gedaan sinds je afstudeercollectie?
Ik heb gewoon wat rondgekeken, en kledingstukken opgestuurd naar de mensen die er om hadden gevraagd om te gebruiken in fotoshoots en zo. Mijn bedoeling is om een tweede collectie te maken die ik dan in februari kan tonen tijdens Londen Fashion Week.

Je hebt ook met de juwelier Alexandra Hakim samengewerkt, onder andere voor die ketting die Rihanna draagt. Is dat gevoel van solidariteit dat je voelt bij de Forty Elephants ook belangrijk voor Fortie?
Ik ben altijd omringd geweest door sterke vrouwen. Mijn moeder, mijn tantes, nichten, en natuurlijk mijn vriendinnen. Dat gevoel van solidariteit tussen vrouwen is altijd heel erg belangrijk voor mij geweest. Het vooroordeel bestaat dat vrouwen nooit voor elkaar opkomen en alleen maar ruzie maken. Ik wil dat dat verandert. Er zijn zoveel talentvolle vrouwen in de wereld, en ook zoveel talentvolle zwarte vrouwen. Het is moeilijk voor vrouwen om een sterke stem te hebben, zeker in de mode-industrie. Daarom laat ik graag zien dat vrouwen kunnen samenwerken.

Zijn er vrouwen door wie je in het bijzonder wordt geïnspireerd in de popcultuur?
Rihanna natuurlijk - ik ben geobsedeerd door haar. Ik wilde heel graag dat zij mijn collectie zou gaan dragen dus het is echt bizar dat het ook daadwerkelijk is gebeurd. Ik voel echt een connectie met iemand als Rihanna, ze heeft een goed hart, maar ze is ook echt een bad bitch - ze is meedogenloos, ze trekt aandacht, het kan haar allemaal niet schelen. Ze schroomt niet om gewoon te doen wat ze wil. Ik vind Lil' Kim ook geweldig, ze had een zekere sensualiteit, maar werd ook alom gerespecteerd en dat straalde kracht uit. Het was niet ordinair of smakeloos, het was iets om te bewonderen. Het is heel erg moeilijk voor vrouwen om die balans te bereiken dus ik respecteer haar enorm. Ik houd ook heel erg van excentrieke karakters als Marie Antoinette of Fran Drescher.

Die vrouwen zouden samen echt een geweldig etentje geven.
Ja! Dat zou ongelofelijk zijn.

Hoe eindigde Rihanna in jouw kleding?
Haar stylist Jahleel Weaver studeerde mij op een dag een mailtje. Hij schreef "we willen graag deze dingen voor Rihanna, we vinden Fortie Label heel tof." Dus ik dacht dat ze een of andere onbekende artiest bedoelden, ofzo. Maar toen zeiden ze dat ze de bustier en het gouden pak wilden voor Rihanna's tour tijdens het OVO Festival, en ik hield het niet meer.

Zijn er andere jonge ontwerpers wiens stijl je bewondert?
Veel van de mensen waarmee ik ben afgestudeerd. Er komt op dit moment veel jong talen uit Central Saint Martins: Adnan Jalal Salman, Philip Ellis, Edwin Mohney. Maar wat bekende ontwerpers betreft heb ik heel veel bewondering voor Vetements. Ik vind alles wat ze doen tof, ze hebben een goed oog voor dingen.

Hoe spelen de meerder aspecten van het vrouw-zijn een rol in je ontwerpen? Fortie is op het eerste gezicht heel vrouwelijk, maar bezit ook veel elementen die meer straatstijl zijn.
Ik heb het verhaal van de Forty Elephants tot in detail geanalyseerd, dus ik wilde graag dat de kleding er heel mooi uitzag. De kwaliteit van de stof was heel goed en alles voel heel luxueus, maar het had ook een sinister randje. Dat is precies wat de Forty Elephants ook voor mij belichaamden. Van buiten af zagen ze er prachtig uit, ze moesten een ingetogen en klassieke stijl aanhouden, maar onder dat alles verstopte ze bontjassen en diamanten. Het idee was om zachte elementen in contrast te brengen met donkere kleuren blauw en zwart PVC. Dat contrast was heel belangrijk voor de collectie.

Het feit dat je vandaag de dag van alles kan zijn - een dag straatstijl en de volgende weer punk - dat vind ik heel spannend. Ik kan op een dag wakker worden en beslissen alleen nog zwart te gaan dragen, en de volgende ochtend weer liever een trainingspak of stiletto's aan hebben.

Dat is min of meer wat Rihanna elke dag doet.
Ja precies!

Op de website van Fortie heb je het over seksuele intimidatie, gelijke beloning en gelijke rechten. Hebben dit soort dingen een plek in de modewereld?
Dat is moeilijk, want ik vind dat de modewereld vaak wispelturig is. Het is soms moeilijk om te weten of je tot de juiste mensen doordringt. Alles wat ik ben is te zien in mijn collecties en mijn ontwerpen, maar ik weet niet of ik ook echt politieke standpunten inneem met mijn werk. Dingen als gelijke beloning en rechten vind ik wel verschrikkelijk belangrijk, dat heeft zeker invloed gehad op mijn werk.

Waar ben je op dit moment nog meer mee bezig?
In september geef ik een feestje in Parijs met de meiden van Major Girls. Ze hebben ook al zoiets georganiseerd in New York en nu komt er dus ook eentje in Parijs. De bedoeling is vrouwen te empoweren, maar ook gewoon om een feestje vieren. Ik vind het idee van naar evenement gaan heel fijn, dat zijn we hier in Londen een beetje kwijt dus ik probeer het terug te halen.

fortielabel.com

Credits


Tekst Hannah Ongley

Tagged:
Rihanna
essie buckman
fortie label