zes trans-acteurs om in de gaten te houden

Ondanks de toename van transgender-verhaallijnen in films en op televisie, zijn trans-acteurs nog steeds zeldzaam. We hebben de uitzonderingen voor je op een rijtje gezet.

door Jane Helpern
|
22 april 2015, 11:59am

Michelle Hendley in 'Boy Meets Girl'

"Er zijn zeven miljard mensen op aarde en zeven miljard manieren om gender uit te drukken." Laat de woorden van visionair en 'transhumanist' Martine Rothblatt even tot je doordringen en droom mee over een samenleving die niet gebonden is aan gender-rollen. Martine Rothblatt is de CEO van United Therapeutics en oprichter van SiriusXM, en is niet alleen de best betaalde transgender ter wereld, ze is ook nog eens de best betaalde vrouwelijke directeur in Amerika - in 1994 veranderde ze haar naam van Martin in Martine.

Ondanks voorbeelden als Martine en de toename van transgenders in films, op televisie en in de mode, zijn rollen voor trans-acteurs nog steeds schaars. De meeste transgender-rollen in grote en bekende films en series worden nog steeds door cisgender-actrices en -acteurs gespeeld (denk aan Chloe Sevigny in Hit and Miss en Jeffrey Tambor in Transparent).

Laverne Cox maakte met haar complexe rol in Orange Is The New Black pas echt de weg vrij voor een nieuwe groep transgenderacteurs. Maak kennis met de acteurs die in de moedige voetsporen van Laverne Cox treden.

Jamie Clayton

Foto door Barry King/FilmMagic

Actrice en model Jamie Clayton brak door dankzij haar rol als co-host in de make-over-serie TRANSform Me - geproduceerd door Laverne voordat ze dé Laverne Cox werd. Clayton maakte ook furore met haar debuut in de HBO-hitserie Hung. Daarin speelde ze Kyla, de cliënte van een typisch Amerikaanse playboy. Het was een van de eerste keren dat een transgendervrouw gecast werd om de rol van een transgendervrouw in een film of op televisie te spelen. Vanaf 5 juni is Clayton te zien in de Netflix-serie Sense8, een sci-fi drama geproduceerd door Andy en Lana Wachowski, het powerduo achter The Matrix. Clayton is inmiddels ook een bekend gezicht in de mode - zo is ze de muze van Jeremy Scott en stond ze in Luis Venegas' Candy magazine.

Michelle Hendley 

Michelle Hendley was nooit echt van plan om actrice te worden. Anders dan de meeste jonge Hollywood-adapten die schreeuwen om aandacht en sterrendom, is ze er eigenlijk gewoon ingerold. De 23-jarige uit Missouri documenteerde moedig haar fysieke transitie van man tot vrouw op YouTube. Daar was de wereld onder meer getuige van haar obstakels, overwinningen en kwetsbaarheden. Dankzij deze openhartige video's werd ze opgemerkt door regisseur Eric Shaeffer, die haar castte voor Boy Meets Girl, een verhaal over de transgender-tiener Belle die op zoek gaat naar liefde in een klein dorpje in Kentucky. Op Out.com vergeleek Michael Musto Hendley zelfs met Jennifer Lawrence.

Zackary Drucker

Met haar prachtige blauwe ogen, blonde bob, en haar intieme aanpak heeft filmmaker en actrice Zackary Drucker zich ontwikkeld van een superster in de queerscene van LA tot een prominent figuur binnen de Amerikaanse kunstwereld. Ze staat vooral bekend om haar rol in de korte, experimentele film She Gone Rogue - een droomachtige verkenning van gender en identiteit - waarin ze Darling speelt. Buiten het acteren om deelt ze een leven en een bungalow in Silverlake met haar vriendje Rhys Ernst. In 2014 presenteerden ze gezamenlijk een expositie in het Whitney Biennial waar ze de intense en prachtige jaren van 2008-2014 documenteerden, de jaren waarin ze allebei van geslacht veranderden: Drucker in een vrouw en Ernst in een man. Verder is het duo consultants en co-producenten van de serie Transparent.

Harmony Santana 

Foto door John Lamparski/WireImage

We hebben al even niks van haar gehoord, maar dankzij haar rol in Gun Hill Road (2011) hoort ook Harmony Santana absoluut in deze lijst thuis. Ze speelde Vanessa (geboren als Michael) - een jonge tiener uit de Bronx die vecht om een leven als haar ware zelf te leiden. Santana was de eerste openlijke transgender-acteur die genomineerd werd voor een Independent Spirit Award. Nadat ze door regisseur Rashaad Ernesto Green ontdekt werd op de Queens Pride Parade, veranderde haar leven radicaal: van het wonen in een tehuis in Harlem naar geprezen worden door The New York Times voor haar verbazingwekkende debuut.

Trace Lysette 

Foto met dank aan Trace Lysette

Met een cast die uit meer dan vijfentwintig transgenderleden bestaat is Transparent "de meest progressieve Hollywoodproductie ooit", zoals producer Rhys Ernst zelf ook al zei. In de serie speelt Trace Lysette Shea een superhete yogalerares die makkelijk voor vrouw kan doorgaan, zoals weer eens blijkt wanneer een heteroman in pak niet heel subtiel met haar flirt tijdens een lunchdate. Lysette hield haar transformatie van man tot vrouw geheim en deed audities voor cisgender-rollen totdat ze door Laverne Cox geïnspireerd werd om haar echte identiteit te huldigen, zo vertelde ze aan The Advocate. Sindsdien besloot ze om haar leven openlijk te leiden, en ziet de toekomst er een stuk rooskleuriger uit voor de vurige actrice. Onlangs is ze ook nog eens voor twee comedy's gecast: als Gloria Del Rey in het nieuwe NBC-drama The Curse of the Fuentes Women en als Gisele in de nieuwe Starz-comedy Blunt Talk.

Alexandra Billings

Nadat ze naam maakte in het theaterwereldje in Chicago en daar meedeed aan Miss-verkiezingen, was Billings een van de eerste openlijk transgender-acteurs die een transgender-rol speelde in Romy And Michelle: In The Beginning. Daarna sleepte ze kleine rollen binnen in tv-series als ER en Grey's Anatomy. Momenteel is ze als Davina in Transparent te zien - een oprechte en hilarische rol die ze op elegante wijze omarmt. We verheugen ons in ieder geval al op veel meer lachwekkende seizoenen met mevrouw Billings. 

Credits


Tekst Jane Helpern

Tagged:
transgender
Jamie Clayton
Zackary Drucker
alexandra billings
harmony santana
michelle hendley
trace lysette
transrechten