er is eindelijk virtual reality nail art en het is te gek

Dit Chinese bedrijf zal de manier waarop wij schoonheid zien compleet veranderen.

door Arabelle Sicardi
|
21 juli 2015, 3:50pm

Het is geen nieuws dat draagbare technologie aan een opmars bezig is. De ontwikkelingen op technologisch vlak volgen elkaar snel op; deze week ging bijvoorbeeld de Apple Watch in Nederland in de verkoop. Deze innovaties monitoren elke stap die we zetten en brengen ons bij elke update een stapje dichter bij onze onvermijdelijke cyborgtoekomst. Maar vaak ontbreekt het bij deze producten aan simpel en nutteloos plezier. Gelukkig is er in ieder geval één bedrijf die hier juist wel mee bezig is. Het doel van dit bedrijf is om draagbare technologie te transformeren in een utopie voor de fantasie van vrouwen (en gelijkgestemden). Het bedrijf heet Metaverse Makeovers en houdt zich bezig met schoonheid door middel van augmented reality. Augmented reality is een technologie die een door computers gegenereerd beeld over een bestaand beeld plaatst, met behulp van bijvoorbeeld een smartphone. Schoonheid is dus niet meer iets dat alleen met je lichaam te maken heeft; computers gaan er vanaf nu ook een rol in spelen. Het eerste product van Metaverse is een nailart-ontwerp dat je op je nagels kunt printen. Als je vervolgens je telefoon boven je nagels houdt met een bepaalde app, verschijnen er plotseling animaties op je scherm. Denk aan hartjes en diamantjes die uit je hand schieten. Wij spraken met Kati Elizabeth, de product manager van Metaverse. Zij vertelde ons nog veel meer over de nieuwe technologieën waar het bedrijf mee bezig is.

Hoi Kati! Vertel eens wat meer over Metaverse.
We zijn een bedrijf dat door vrouwen wordt bestuurd. We maken draagbare technologieën op basis van virtual reality en augmented reality. We zitten in Shanghai, Melbourne en Hong Kong. Ons eerste product is Metaverse Nails, dat uit twee onderdelen bestaat: een mobiele app (MM Nails op iOS en Android) en nagels.

Hoe werkt dit product?
Wij gebruiken een gepatenteerde technologie die patronen kan herkennen op elk oppervlak. Met onze app kan je deze patronen scannen. Op het scherm van je telefoon verschijnen vervolgens animaties waarmee je kan spelen. We hebben 3D-spelletjes die je via je nagels kan spelen overigens ook gepatenteerd.

Jullie bedrijf is relatief klein, maar jullie zitten wel in drie landen. Hoe gaat dat?
Het is mogelijk door WeChat. Onze kantooromgeving is volledig mobiel. We werken zoals ze dat in China doen: 24 uur per dag en non-stop. Als we neonverlichting nodig hebben voor een expositie, dan gebruiken we WeChat om met een Chinese kunstenaar te praten die met neon werkt. Dus terwijl ik in Melbourne zit, kan ik met iemand in China spreken die tijdens ons gesprek iets voor ons maakt. We ontwerpen alles live. Alle nagels die wij hebben gemaakt, zijn ontwikkeld op onze telefoons. We doen ook alles zelf. Onze eigen, gepatenteerde nagelprinter print altijd naar volle tevredenheid. We hebben in het begin samengewerkt met een groot miljoenenbedrijf dat een technologie voor ons zou ontwikkelen die wij achter de schermen nodig hebben. Het duurde ontzettend lang voor ze een prototype voor ons ontwikkeld hadden. Na acht maanden met mislukte prototypen, kwam onze deadline in zicht. Uiteindelijk ben ik naar dat bedrijf toe gegaan, heb het falende prototype meegenomen en heb het probleem in een nachtje met duct tape, een wierrookhouder en een Zwitsers zakmes opgelost. Daarna heb ik het teruggebracht. Het zag er belachelijk uit, maar het werkte wel.

Badass. Kan deze printer alleen op nagels printen? Gaan we snel meer van Metaverse zien?
We hebben inmiddels ook al op kleding geprint en dat ging goed. We kunnen ook make-up doen. We zijn erachter gekomen dat augmented reality mogelijk is met alles wat je op je gezicht kan aanbrengen. We zijn begonnen met nagels omdat ze klein, cool, toegankelijk en goedkoop zijn. De meiden in onze woonplaatsen in Thailand en Melbourne moeten het allemaal kunnen betalen. Zelfs als ze niet de financiële middelen hebben voor bijvoorbeeld een smartwatch.

Het is tech voor meisjes.
Wij zeggen liever tech voor femmes, want we hebben ook veel queer-klanten. We heten Metaverse Makeovers omdat het onze visie is dat je met alle verschillende producten, accessoires en apps jezelf helemaal kan transformeren. Stel je voor: je bent in een club en je hebt speciaal een bepaalde look uitgekozen. Maar als je je telefoon tevoorschijn haalt, kan je plotseling een compleet nieuwe, tweede look tevoorschijn toveren. Het product is bedoeld voor feministen en kunstenaars die zich graag op een bepaalde manier willen manifesteren. Met ons product krijg je de mogelijkheid om jezelf helemaal te transformeren - en dat is heel erg queer! Onze woordvoerder, Shian, is een genderqueer transwoman. 

Ik kan mij voorstellen dat het soms best moeilijk moet zijn om aan andere tech-bedrijven uit te leggen waar jullie mee bezig zijn.
Dat hangt ervan af! Maar ja, veel mannen zien de nagels en om een bepaalde reden gaan ze er meteen vanuit dat we niet begrijpen wat er allemaal nog meer bij komt kijken. We hebben wel eens ontmoetingen met deze mannen, maar vervolgens zien ze ons louter als "vrouw". Ze zeggen dingen als, "Ik denk dat jullie iets missen. Hebben jullie hier wel goed over nagedacht?" Ze denken dat wij als vrouwelijke makers eendimensionaal zijn. Maar in werkelijkheid hebben we een bedrijf opgebouwd met een heel universum van technologische ontwikkelingen, techniek en kunst. Allemaal met als hoofdthema "schoonheid", iets waar zij nog geen flauw idee van hebben. Maar we moeten geduldig zijn. We moeten ze het stapje voor stapje uitleggen: "Voor je ons zult begrijpen, zal je eerst naar deze nagels moeten kijken."

Dit gebeurt vaak bij vrouwen op tech-events. We worden altijd eerst vijf tot tien minuten onderworpen aan een vragenvuur van al die technologie-mannetjes die niet in ons product geloven of vinden dat we niet de vaardigheden hebben om het tot een succes te brengen. Ze zeggen, "Dit bestaat al, hebben jullie nog nooit gehoord van AR [augmented reality]? Jullie product heeft geen enkele waarde." Maar dat is niet juist. We hebben weldegelijk waarde: de bestaande AR werkt altijd met platte velletjes papier en zachte oppervlaktes. Wij printen op harde en ronde ondergrond. Niemand ter wereld doet dat. Wij zijn de eerste.

Deze gasten willen gewoon niet geloven dat we iets leuks en nieuws kunnen doen met technologie. Ze zijn van mening dat tech niets kan betekenen voor meisjes of voor schoonheid. Maar met technologie kan alles!

@metaversenails

 

Credits


Tekst Arabelle Sicardi
Fotografie Sam Orchard, afbeeldingen met dank aan Metaverse Nails

Tagged:
Interview
virtual reality
nail art
Mode