Fotografie Marius Knieling 

wat het betekent om queer en masculien te zijn in zuid-afrika

We brengen een bezoekje aan Kaapstad om jongeren uit de lhbtq-gemeenschap te spreken over de obstakels die ze moeten overkomen, en hoe ze de toekomst voor zich zien.

|
jun. 28 2018, 1:18pm

Fotografie Marius Knieling 

Brandon Browne, 19

Wat doe je in het dagelijks leven? Ik ben model. Op welke manier uit je je persoonlijkheid in je werk? Toen ik net met modellenwerk begon, vond ik het lastig om mijn persoonlijkheid te uiten voor de camera. Ik had het gevoel dat ik aan een bepaald plaatje moest voldoen. Uiteindelijk besefte ik dat ik altijd en overal mijn authentieke zelf moet durven zijn, door zowel op als buiten de set dezelfde persoon te zijn. Hoe was het om als queer persoon op te groeien in Zuid-Afrika? Het was enorm lastig. Ik was altijd bang om mijn queeridentiteit aan anderen te laten zien. Daardoor moest ik al op jonge leeftijd volwassen worden. Welk advies zou je geven aan iemand die moeite heeft zijn ware zelf te vinden? Sta open voor alle kansen. Ik kon me eerst niet voorstellen dat ik ooit bij een modellenbureau terecht zou komen. Maar toen ik me er eenmaal voor openstelde, werd ik verliefd op de industrie en begon ik fulltime als model te werken. Wat doe je het liefst op een vrije dag? Ik vind het heerlijk om nieuwe mensen te ontmoeten en mijn vrienden te zien. Het queernachtleven kan ook geweldig zijn. Wat is het beste advies dat je ooit hebt gekregen? Wees niet bang om fouten te maken. Niet alles gaat altijd zoals jij het wil, maar je kunt wel altijd iets leren van je fouten. Waar zal jouw generatie om herinnerd worden? Grenzen verleggen. Mijn generatie heeft de standaarden van onze maatschappij de afgelopen jaren uitgedaagd. We zijn nieuwe dialogen begonnen over politiek en wat het betekent om een bepaalde afkomst of genderidentiteit te hebben.

@brandon.idk

Daniel Walton, 19

Wat doe je in het dagelijks leven? Ik ben fotograaf, schilder en ben clubqueen. Hoe is het om als queer persoon op te groeien in Zuid-Afrika? Het is heel moeilijk, zeker als je femme, trans of non-binair bent. Als je niet voldoet aan het cisgender, hetero, masculiene ideaalbeeld dat hier heerst, word je er op een bepaalde manier wel voor gestraft. We hebben veel te maken met geweld, en worden vaak het zwijgen opgelegd. Dat komt niet alleen door mensen buiten de gemeenschap, daarbinnen gebeurt het ook. Toch wordt het een stukje makkelijker wanneer je je plekje binnen de gemeenschap vindt. Wat waardeer je het meest aan Kaapstad, en wat het minst? Het beste is dat er zoveel creatieve mensen floreren en werk maken dat je nooit eerder gezien hebt. Er is altijd wel iemand die iets prachtigs maakt en de grenzen verlegt. Het grootste nadeel is dat je te maken hebt met queerfobie. Ik vind het verschrikkelijk dat we onszelf niet kunnen zijn als we door de stad lopen. Welk advies zou je geven aan iemand die moeite heeft zijn ware zelf te vinden? Je bent niet alleen. Er is een hele familie vol mensen zoals jij die op je wacht. Het enige wat jij hoeft te doen, is zorgen dat je onderdeel wordt van dat feestje. Zodra je van jezelf leert houden, zal je merken dat alles makkelijker wordt en je vanzelf de juiste mensen om je heen verzamelt. Wat is het beste advies dat je ooit hebt gekregen? Het is zo cliché, maar: verander niet voor een ander. Ik probeer honderd procent mezelf te zijn en daar niets aan te veranderen omdat iemand anders dat zou willen. Ik ben blij met wie ik ben. Wat is het dapperste dat je als jongere kan doen? Geen fucks geven! Wees echt, ben jezelf, richt je op wie jij bent en op jouw geluk.

@danielwaltonn

Luvuyo Equiano Nyawose, 24

Wat doe je in het dagelijks leven? Ik ben een filmmaker en visueel-/performancekunstenaar. Op welke manier uit je je persoonlijkheid in je werk? Het voornaamste doel van mijn creatieve werk is om gesprekken op gang te helpen over de sociale problemen die Zuid-Afrika teisteren, en er zo iets aan te veranderen. Ik confronteer het publiek op visuele wijze met dingen als racisme, homofobie, queerfobie, ongelijkheid en afrofobie, om zo een positieve verandering op gang te helpen. Hoe was het om als queer persoon op te groeien in Zuid-Afrika? Ik heb jarenlang over mijn jeugd gelogen tegen mezelf. Zo loog ik ook tegen mezelf over mijn queeridentiteit. Nu ik erop terugkijk, denk ik dat ik het deed om mezelf te beschermen tegen de pijn, de trauma en het herleven van die ervaringen. Laatst werd ik eraan herinnerd dat ik vroeger iedere dag werd gepest omdat ik zo vrouwelijk ben. Toen ik drie jaar oud was, zei iemand tegen me dat ik homo was. Ik wist niet eens wat dat betekende. Maar door de manier waarop het werd gezegd, wist ik dat het verkeerd was. Ik weet nog dat ik thuiskwam en aan mijn moeder vroeg of ik homo was. Ze verstijfde, en wist niet wat ze moest zeggen. Waar kijk je dit jaar het meest naar uit? ‘Ses’fikile - siwu mndeni’, wat “we zijn hier, we zijn familie” betekent. Tijdens dit evenement worden veilige en inclusieve queerplekken binnen onze huidige clubcultuur gevierd. Het vindt plaats in Zer021, een club die er al jarenlang om bekendstaat een plek te bieden aan gemarginaliseerde groepen lhbtq’s in Kaapstad. Tijdens het evenement zullen er ook optredens zijn van FAKA en Angel-Ho, en vindt de première van Queenie plaats, een film van Jabu Nadia Newman. Hiermee laten ze zien hoe belangrijk het is dat queer en transpersonen van kleur ook gerepresenteerd worden. Wat is het beste aan jong zijn in 2018? In het hedendaagse Zuid-Afrika is dat “isikhati sethu manje” (dit is onze tijd) en “siyababonisa” (wij laten het ze zien).

@luvuyoequianonyawose

Hayden Del Rey

Hayden Del Rey, 26

Wat doe je in het dagelijks leven? Ik ben stylist en parttime model. Op welke manier uit je je persoonlijkheid in je werk? Ik heb het van jongs af aan al fantastisch gevonden om te experimenteren met verschillende stijlen. De ene dag kan ik er minimalistisch uitzien, om de volgende dag juist alles uit de kast te trekken. Ik vind het fijn dat ik mijn kleding kan baseren op mijn emoties. Hoe was het om als queer persoon op te groeien in Zuid-Afrika? Voor mij was het vrij makkelijk, omdat meer mensen in mijn familie queer zijn. Ons gezin was dus een veilige omgeving. Het was daardoor wel des te lastiger voor me om die veilige plek te verlaten. Ik ben weleens lastiggevallen in het openbaar vervoer omdat ik er vrouwelijke uitzag. Het was moeilijk, maar ik denk wel dat het me sterker heeft gemaakt. Welk advies zou je geven aan iemand die moeite heeft zijn ware zelf te vinden? Geef niet op en laat je hoofd niet hangen. Blijf dingen leren, en sta open voor nieuwe dingen. Mijn moeder heeft altijd tegen me gezegd dat ik er gewoon voor moet gaan. Dat vat mijn advies het best samen, denk ik. Wat zou je aan de wereld willen veranderen? Ha, wat zou er op dit moment nou niet veranderd moeten worden? Maar even serieus. Als queer persoon van kleur heb ik het gevoel dat het nog steeds erg lastig is om onderdeel te zijn van onze gemeenschap. Dat zou ik dus willen veranderen. Alle leden van de gemeenschap zouden betrokken, gewaardeerd en gevierd moeten worden. We leven momenteel in een vreemd soort schemergebied. Maar ik geloof echt dat we dankzij mensen als Janelle Monae, de dragscene en de #MeToo-beweging op weg zijn richting interessante en bevrijdende tijden. Ik ben er helemaal klaar voor!

@haydie_

Credits
Fotografie: Marius Knieling
Styling: Mikhailia Petersen