Foto door Brad Elterman.

foto’s van rockgodinnen van vroeger en nu

Van Joan Jett en The Runaways tot Arrow de Wilde en Dani Miller – dit zijn de foto’s uit het nieuwste magazine van fotograaf Brad Elterman.

door Nicole DeMarco
|
06 augustus 2019, 11:27am

Foto door Brad Elterman.

Brad Elterman begon in de jaren zeventig rocksterren te fotograferen, maar zijn ontmoeting met een bepaald Brits icoon valt nog steeds erg op tussen al zijn kleurrijke backstage-herinneringen aan bijvoorbeeld Leonard Cohen en Debbie Harry in de Rainbow en Whiskey a Go Go. David Bowie was in Cherokee Studios in Los Angeles muziek aan het opnemen, en Elterman besloot van school te spijbelen in de hoop “de beroemdste rockster ter wereld” te fotograferen. Hij wist toevallig dat Bowie om zes uur ’s ochtends uit de studio zou komen, dus de 18-jarige Elterman leende de camera van zijn broer en ging de straat op om wat foto’s te maken. Het moment zorgde ervoor dat hij een van de meest legendarische rock-‘n-roll-fotograferen ter wereld werd.

“Het duurde nog geen minuut voordat hij bij zijn auto was,” zegt Elterman. “Ik heb misschien vier foto’s gemaakt, maar het leek alsof het moment eeuwig duurde. Hij was zo mooi gekleed: hij had een pet op en droeg een prachtige oranje trui die hij binnenstebuiten aan had. Het labeltje zat aan de achterkant. Wat een elegantie, wat gracieus. Toen stapte hij in zijn auto en heb ik hem nooit meer gezien. Maar ik had meer dan foto’s – ik had een droom. Dat ik foto’s van rocksterren kon maken en die kon publiceren.”

david-bowie-brad-elterman
David Bowie.

Elterman is nu in de zestig, hoewel hij erop staat dat hij “nog steeds gewoon een jochie met een camera is.” De legendarische fotograaf heeft net de tweede editie van zijn FANZINE uitgebracht. Hij werd beïnvloed door punkmagazines als Rock Scene en Music Life, die zijn ongekunstelde foto’s meer dan veertig jaar geleden publiceerden. Het blad is een eerbetoon aan de rockgodinnen van het verleden en het heden. Het is zowel geïnspireerd op Eltermans ultieme muze Joan Jett als op hedendaagse rockers en excentrieke persoonlijkheden als Arrow de Wilde van Starcrawler en Dani Miller van Surfbort.

We vroegen hem naar zijn nieuwe ode aan de rockscene van Los Angeles.

Arrow-de-wilde-and-cherie-currie-brad-elterman
Cherie Currie en Arrow de Wilde.
dani-miller-brad-elterman

i-D: Wist je van tevoren dat je voor deze editie van FANZINE een ode aan rockgodinnen wilde maken?
Brad Elterman: Ik dacht veel na over Rock Scene en dat het eigenlijk het coolste rockmagazine was. Het werd gemaakt door Lisa en Richard Robinson in New York. Soms kwam er twee keer per jaar een nummer uit en soms drie of vier keer – het was in ieder geval erg grillig. Het magazine bestond eigenlijk alleen maar uit openhartige, ongekunstelde foto’s van sterren in de backstage. Daar kreeg ik het idee van: ik wilde iets vergelijkbaars als Rock Scene doen.

Als ik terugkijk op mijn carrière was mijn grootste muze Joan Jett. Ik was er toen The Runaways werden gevormd: het was echt opwindend om vrouwen met gitaren te zien. Magazines in Japan, zoals Music Life, hadden nog nooit zoiets gezien. Ik fotografeer nog steeds vrouwen met gitaren en houd ervan om alles met elkaar te verbinden. Ik vond de foto’s goed passen bij Arrow de Wilde en het was liefde op het eerste gezicht toen ik Dani Miller voor het eerst ontmoette.

joan-jett-brad-elterman
Joan Jett.
nina-hagen-brad-elterman
Nina Hagen.

Er zitten ook foto’s bij die je in New York hebt genomen. Ik houd erg van die van Dani waar ze midden op straat staat en het verkeer ophoudt.
Ik was in New York en de timing was gewoon perfect. Ik gebruikte mijn kleine point-and-shoot-camera, net zoals ik in de jaren deed. We liepen naar Katz’s Deli en mensen keken echt vreemd op. Er is daarna sowieso nog lang over ons gepraat in Lower Manhattan, wat voor mij echt het centrum van de aarde is. Sommige mensen zullen 57th and Fifth zeggen, anderen 125th Street, en weer anderen het puntje van het eiland. Maar voor mij is de plek recht voor Katz’s echt het middelpunt van de aarde.

sunflower-bean-brad-elterman
Sunflower Bean.
sunflower-bean
Sunflower Bean.

Wie zien we nog meer op de foto’s en wat is er zo leuk aan om hen te fotograferen?
Ik begon Arrow een paar jaar geleden te fotograferen, toen ze net begon. Ik vond haar aanwezigheid op het podium en haar theatraliteit leuk. Ze heeft gewoon een geweldige vibe en stijl, en ze is een goede muzikant. Verder heb ik altijd contact gehouden met Cherie Currie, de zanger van The Runaways. We zijn een paar maanden geleden samen naar de oude Sugar Shack teruggegaan, waar ze zo’n veertig jaar geleden door Kim Fowley werd ontdekt. Het is nu een pizzeria, maar we gingen erheen om herinneringen op te halen. En ik had gewoon het idee om hun bij elkaar zetten: ik dacht dat het iets cools zou opleveren en dat het zou werken.

Ik houd van mode en het stylen van jonge mensen, waar we in 1977 nooit aan dachten. Joan had een veiligheidsspeld en deed die in haar rits. Ze had ook scheermesjes. Ze deden allemaal hun eigen styling.

madonna
Madonna.
sandy-west
Sandy West.

Er zijn nu veel fotografen die die look proberen na te maken. Je zei net dat Joan je ultieme muze was. Wat was er zo interessant aan haar?
Ze proberen inderdaad die look na te maken. Ik vind dat interessant, omdat voor mij nu de cirkel rond is. Modemerken omarmen de jaren zeventig. Joanie was erg charismatisch, ze was uniek, ze was echt. Ze was een klein beetje verlegen, net als ik. Ik was gewoon een jochie met een camera. Het gebeurde gewoon allemaal in mijn achtertuin.

Magazines in Nederland en Japan en Poster in Zweden hadden geen idee wat er allemaal in Los Angeles gebeurde. Ik was een soort van chronoloog. Music Life begon mijn foto’s te publiceren – ze hielden ervan dat ze zo ongedwongen waren. Het was niet gewoon Joan met een gitaar in haar handen. Ik nam nooit foto’s van haar op het podium, omdat ik dacht dat iedereen dat wel kon doen.

1564675584394-BradElterman_BradElterman_BradElterman_BradElterman_1-2
SOKO.
1564674033006-DaniMiller_DaniMiller_000159960015
Dani Miller.

Veel foto’s zien er ongedwongen uit, zoals die waarop Joan en Sandy patat eten of Dani met haar pizzapunt. Waarom maak je foto’s van zulke momenten?
Jean en Sandy met hun patatje was echt ongekunsteld. Het is een Fellini-achtige stijl, denk ik. Ik hield van La Dolce Vita. Het is echt, niet in scène gezet. Het gebeurde gewoon. Er was echt iets prachtigs aan dat moment. Het is moeilijk om precies te zeggen wat het was, maar het was iets als life imitates art. Ik moest aan Jean en Sandy denken toen ik met Dani in Manhattan was. Er is gewoon iets heel elegants aan iemand die een stuk pizza eet – ook al is het rommelig. Het is mooi. Ik heb foto’s van een van de gasten van KISS die een ijsje eet. Iemand zei tegen me: “Oh mijn god, je hebt foto’s van de gasten van KISS met een ijsje? Niemand heeft zo’n foto.”

Joan-Jett-and-Sandy-West.
Joan Jett en Sandy West.

Er zitten ook backstagefoto’s in deze FANZINE. Is er een specifiek backstage-moment dat je echt is bijgebleven?
Ik hield echt van het moment met Leonard Cohen en mijn vriendin Martine Getty. Hij draagt een T-shirt van Chateau Marmont. Ik houd van Leonard en van de twee partycrashers. De foto van Joan en Debbie is waanzinnig. Ik zeg altijd tegen jonge fotografen dat ze twee rocksterren bij elkaar moeten krijgen. Mensen worden daar wild van.

1564674182197-BradElterman_BradElterman_BradElterman_BradElterman_BrookeCandy_21750011
Brooke Candy.
1564674203838-BradElterman_BradElterman_BradElterman_2015_03_18_CherryGlazer_FILM_18490025
Cherry Glazerr.
1564674251830-BradElterman_BradElterman_BradElterman_BradElterman_-8
Debbie Harry.
1564674337306-BradElterman_BradElterman_Getty_Cohen
Leonard Cohen en Martine Getty.
1564674508947-BradElterman_BradElterman_BradElterman_BradElterman_77710018
Pia Mia.
1564674589168-BradElterman_BradElterman_BradElterman_LikeItWasYesterday_-24
The Runaways.
1564674731714-BradElterman_BradElterman_BradElterman_BradElterman_BradElterman_000176230008
1564674863098-BradElterman_BradElterman_Brad_Brookeand-Rodney
Brad, Brooke Shields en Rodney Bingenheimer.
1564674940312-BradElterman_BradElterman_BradElterman_DogDance_11
Debbie en Joan.
1564674994899-BradElterman_BradElterman_BradElterman_BradElterman_Cherie_Arrow_L1220842
Arrow.
Tagged:
LA
rock and roll
Fanzine
Brad Elterman