5 dingen die je moet weten over muzikaal duo gian uit rotterdam

De creatieve twee-eenheid Johnny Ray en Eddie Dukan weet op zowel mode- als muziekgebied nog onbewandelde paden in te slaan.

door Lianne Kersten
|
15 maart 2019, 3:40pm

Afgelopen Amsterdam Fashion Week werd het publiek van Liesbeth Sterkenburg's show verrast met een optreden van GIAN – een nieuw muzikaal duo bestaande uit Eddie Dukan en Johnny Ray dat vorig jaar het levenslicht zag in Rotterdam. Het tweetal liep eerst mee als model en sloot daarna af met de track Rollin’, dat vol referenties naar mode en stijl zit. Wederom een bewijs dat hiphop en mode een harmonieus huwelijk met elkaar hebben, hoewel de muziek van GIAN beslist meer is dan hiphop alleen. Hun geluid bevat naar eigen zeggen invloeden uit jazz, rock-’n-roll, trap en indierock. Maar, zo licht Johnny toe, “een GIAN-nummer is altijd een combinatie van rock-’n-roll en hiphop: gitaren en een 808-drumcomputer.”

Iets wat ook duidelijk wordt wanneer ze hun inspiratiebronnen opnoemen: Outkast, The Opposites, Travis Scott, maar ook Tame Impala, The Gorillaz, Fred Hammond en The Chemical Brothers. Het tweetal vond elkaar in deze gezamenlijke muzieksmaak, na eerst beiden met andere projecten bezig te zijn. Johnny studeerde af aan de Herman Brood Academie als drummer, speelde tot 2016 in indiepopbands Rondé en Taymir, voor hij besloot solo verder te gaan. Eddie's achtergrond ligt in mode-ontwerp en naast GIAN werkt hij momenteel als stylist en creative director.

Geïntrigeerd door hun geluid en eigen stijl besloten we het duo op te bellen om verder kennis te maken. Dit zijn vijf dingen die je waarschijnlijk nog niet wist, maar wel wil weten.

1552662120276-gian

Ze hebben een heel specifiek pre-show-ritueel, dat je misschien wel bekend voorkomt
“Ken je die borstklop die Matthew McConaughey in Wolf of Wall Street voordoet aan Leonardo DiCaprio? Dat doen wij ook [lacht]. Onze eerste show speelden we in het voorprogramma van de Schotse band Alligator in café Paard in Den Haag. Het was onze allereerste gig ooit en je moet beseffen: we waren echt verre van showready. Toch besloten we er gewoon voor te gaan. Onze podium-ontgroening begon dus backstage, met die boys, die ons die beweging leerden. Deels als grap, maar het bracht ons serieus meteen in de goede sfeer.”

Ze gebruiken dus artiestennamen
“De naam Johnny is een shout-out naar mijn opa, die ook artiest was maar die ik helaas nooit heb ontmoet. Ray is mijn tweede naam,” vertelt Johnny. En ook Eddie’s naam heeft een persoonlijke noot: “Ik was als kind groot fan van de acteur Michael Wright, die het personage Eddie speelde in The Five Heartbeats. Dukan is het platform waarop een prediker zijn woord verkondigd – zo zie ik het podium ook.”

1552659878913-giantweeluik

Mode heeft hun op meerdere manieren samengebracht
“We hebben beiden van huis uit meegekregen om er altijd verzorgd uit te zien – een Surinaams cultuurding. Daardoor gingen we ook al jong op zoek naar onze eigen stijl. En dat was vervolgens de aanleiding van onze eerste ontmoeting in 2012: we kwamen elkaar backstage tegen bij een modeshow en complimenteerden elkaar, omdat we allebei vonden dat de ander er sick uitzag. Na die show voelden we alle twee dat we een keer moesten afspreken. Toen dat er eindelijk van kwam waren we meteen vrienden. Later werkten we samen in een vintagewinkel en werd die band alleen nog maar hechter.”

Ze blijven bewust onafhankelijk produceren
“We brengen heel veel tijd door in de studio nu. Alles zelf doen, zonder label, is een langere weg, maar zo behouden we de controle. Op dit moment kunnen we ons op vrij weinig andere dingen focussen dan GIAN. Schrijven doen we ook het liefst samen. Iedereen draagt een verzameling gedachten en herinneringen met zich mee – die verhalen zijn altijd onze basis. We nodigen ook regelmatig vrienden uit in de studio om muziek mee te maken. Zodra de wierook brandt zitten we in de GIAN-zone.”

1552659949091-000068

Eigenlijk hadden ze nooit verwacht samen muziek te gaan maken, totdat het ineens gebeurde
Eddie: “Johnny is een keer na een avond dat we samen uit waren geweest de studio ingedoken. Hij stuurde me de volgende ochtend de demo die hij had gemaakt. Mijn eerste reactie was: damn, wat is dit, ik wilde meer horen! Ik ben direct naar de studio gegaan en die dag nog hebben we samen drie nummers gemaakt. Toen beseften we dat dit weleens iets speciaals kon worden. We hebben daarna eigenlijk de hele zomer nodig gehad om dat idee te bevatten, omdat we er gewoon nooit over na hadden gedacht dat we zoiets samen zouden gaan doen. Daarna zijn we er vol ingedoken en hebben we nooit meer omgekeken.”

Credits


Fotografie: Philine van den Hul

Tagged:
Rotterdam
Amsterdam Fashion Week
Gian