kunstenares tan camera neemt a$ap rocky’s instagram-account over

Meredith Graves praat met Tan Camera, a.k.a. Kimi Selfridge, de fotograaf en multimedia kunstenares achter het cryptische, grensverleggende online kunstwerk dat A$AP Rocky vorige week op zijn Instagram postte.

door Meredith Graves
|
18 mei 2015, 1:40pm

Photography Hannah Metz

Vorige week zorgde rap-superster en mode-icoon A$AP Rocky voor opschudding onder zijn fans door twee opvallende artistieke statements op social media te maken. Het eerste: een verzameling van gecrowdfunde fan-art voor zijn nieuwe album, At. Long. Last. ASAP, dat in de VS op 2 juni zal worden uitgebracht. Het tweede: een gigantische multi-upload op zijn Instagram-account, bestaande uit in totaal 168 posts. De posts werden met de snelheid van een machinegeweer online gezet en vormden samen een enorm geheel. Het grootste gedeelte bestond uit witte beelden die samen de omlijsting van het grotere geheel vormden. Het zijn de portretten zelf die het stuk zo prachtig en opmerkelijk maken - de speelse, regenboogkleurige verfstrookjes en het intieme, dagboek-achtige karakter tonen een relaxte kant van Rocky die nooit eerder te zien was.

Het bombardement aan vooral witte en grijze afbeeldingen irriteerde de fans blijkbaar zo erg dat A$AP zich gedwongen voelde om een disclaimer op zijn Twitter te plaatsen (deels ter verontschuldiging, deels om zich te verdedigen).

Partner-in-crime bij deze overname en die van talloze andere instagramfeeds wereldwijd was Tan Camera, een fotograaf, stylist en multimediakunstenares die zich onlangs in New York heeft gevestigd. Haar excentrieke kledingkast en lange geel-blonde lokken hebben van haar een waar mode-icoon met ruim zestigduizend instagramvolgers gemaakt. Daarbij heeft ze een groep vrienden die vergelijkbaar is met die van Taylor Swift - denk Charli XCX, Marina Diamandis (van Marina and the Diamonds), Lizzy Plopinger (van Ms Mr), Rachel Trachtenburg, Julia Cumming (van Sunflower Bean) en popster Melanie Martinez. Het moge duidelijk zijn dat Kimi Selfridge (haar echte naam) voor zichzelf een prachtige omgeving heeft gecreëerd.

Waar haar leven van buitenaf misschien chaotisch en regenboogkleurig lijkt, wordt Selfridge door haar vrienden vooral gewaardeerd om haar ongelofelijke geduld en onverstoorbare aard. Ze drinkt en feest niet, eet voornamelijk gezond en leest voorspellingen voor aan de mensen van wie ze houdt. Daarnaast straalt ze een overweldigend gevoel van rust uit.

Dit alles heeft volgens haar geleid tot de ontmoeting met A$AP Rocky op SXSW. "Het kon niet persoonlijker en mooier, de manier waarop alles tot stand is gekomen," zegt ze.

De twee ontmoetten elkaar toen een vriend van Selfridge Rocky moest interviewen. "We hebben uiteindelijk samen een jointje zitten roken. Wiet brengt mensen samen, dus dat was een goede manier om elkaar beter te leren kennen." Na een avond samen chillen en kletsen, verliet ze de venue met een tevreden gevoel over de avond, maar zonder verwachting voor een toekomstige samenwerking.

"Maar niet lang nadat we elkaar hadden ontmoet, heeft hij echt z'n best gedaan om contact te houden. Iets in mijn werk paste bij de manier waarop onze energie samenkwam. Hij vertrouwde me echt en liet me m'n ding doen."

Selfridge, die al van kinds af aan foto's maakt met wegwerp- en 35mm-camera's, komt op het eerste gezicht over als iemand die je kunt vertrouwen - zowel op persoonlijk vlak als in haar kunst. Als sinds ze van amateurfotograaf de transitie naar de kunstenares Tan Camera maakte, zijn oprechtheid en toegankelijkheid de drijvende krachten in haar werk geweest. Tan Camera is een naam en identiteit die ze als onafscheidelijk van haar persoon ziet. "Mijn doel is dingen creëren die anderen inspireren en op grote schaal een positieve invloed hebben."

A$AP Rocky was zo tevreden met haar werk dat ze samen al na een paar weken fotograferen art director Robert Gallardo benaderden, met wie ze het concept opzetten voor de collage die Instagram bijna platlegde. "Ik kocht een heleboel dingen op kleur, textuur en vorm. Er was geen plan. Ik kocht ze, ging naar huis en legde ze allemaal voor me neer en begon dingen uit te knippen, te beschilderen… Ik liet het resultaat aan Rocky zien en hij vond het geweldig. Dat is hoe het allemaal gegaan is." 

Ze blijft nuchter onder haar constant veranderende situatie en focust zich volledig op haar werk. Het allerbelangrijkst is een balans vinden, een belangrijk woord in haar leven sinds ze haar vorige carrière de rug toekeerde (als assistent van de senior fashion director bij Barneys) om op zoek te gaan naar haar ware passie. Ze dankt haar succes als fotografe en kunstenares aan haar natuurlijke gevoel voor balans: "De esthetiek van Tan Camera draait om vertrouwen in mezelf. Zelfs als kind had ik het gevoel dat ik begreep wat balans was. Het is iets met de manier waarop ik dingen zie - ik ga door tot alles klopt. Maar er is geen proces. Ik doe maar wat."

Proces of geen proces, het houdt haar bezig. Deze zomer brengt ze reizend door - langs festivals met de bands van haar vrienden. "En ik wil gewoon heel veel genieten van het leven, wat echt een groot voordeel is van het werk dat ik doe, dat dat tegelijk kan!" Haar eerste korte film is nu voor 95% af, vertelt ze. De film had vorig jaar al af kunnen zijn, maar Selfridge heeft geen haast. "Het is een heel proces geweest om de juiste persoon voor de soundtrack te vinden. Ik ben een perfectionist. Het komt pas naar buiten als het klaar is, maar ik hoop en denk dat dat deze zomer zo zal zijn."

Als het aankomt op haar toekomst met A$AP, is Selfridge zo nuchter als je van haar zou verwachten. "Er gebeurde iets heel bijzonders toen we elkaar ontmoetten. Alles heeft zich heel snel ontvouwen, maar ook heel natuurlijk. Ik denk dat timing belangrijk is voor de manier waarop wij in deze wereld functioneren. We waren beiden op dezelfde plek, op hetzelfde tijdstip. De rest is geschiedenis." 

Credits


Tekst Meredith Graves
Portret Hannah Metz
Alle beeld met dank aan Tan Camera

Tagged:
Instagram
A$AP Rocky:
Tan Camera
Fotografie
Muziek
mimi selfridge