zo ziet zwarte mannelijkheid er uit in de toekomst

Stylist Ibrahim Kamara schreef een gepassioneerd stuk over de veranderende visie op zwarte mannelijkheid naar aanleiding van zijn project 2026.

door Ibrahim Kamara
|
08 juli 2016, 3:40pm

Wat is moderne mannelijkheid? Ik heb hier lang over nagedacht terwijl ik werkte aan mijn nieuwe project, 2026, wat een visie geeft op de zwarte man over tien jaar. Ik wilde een soort utopie creëren waar je kan zijn wie je bent, zonder de nadruk te leggen op geslacht of seksualiteit; ik wilde dat mannen, en dan vooral zwarte mannen, gewoon konden zijn. Ik wilde dat de zwarte man in staat zou zijn te ademen zoals iedere andere man dat al eeuwenlang doet. Ik wilde me voorstellen hoe het leven over tien jaar zou zijn, in 2026, wanneer je zou moeten kunnen zijn wie je wil zijn.

Moderne seksualiteit is zoveel meer dan alleen kleding. Het is wat je leeft, wat je meemaakt, en uiteindelijk, wat jij wil zijn. Soms moet je bepaalde dingen afwijzen; je moet er zelf achter komen wie je bent, en af en toe gaat dat instinctief. Er is heel vaak een gevoel van afwijzing als het aankomt op mannelijke seksualiteit, zeker in de donkere gemeenschap. Maar op het moment dat je je seksualiteit begint te zijn, begin je te waarderen wie je van binnen bent en dat binnenste kan zich uitdrukken via je kleding.

De media focust zich vooral op één specifiek soort zwarte mannelijkheid, en dat is de ervaring van de Afro-Amerikaanse man; jarenlang wordt er al één bepaalde ervaring verkocht als hét ideaal. Mensen vergeten vaak dat Britse zwarte mensen anders zijn Amerikaanse zwarte mensen, en ook weer anders dan zwarte mannen uit Afrika, en Afrikaanse Afrikanen ook weer geen Zuid-Amerikaanse Afrikanen zijn. We mogen dan wel een verhaal delen als onderdeel van eenzelfde diaspora, we zijn niet hetzelfde. Als je het hele Afrikaanse ras onderbrengt in de ervaring van de Afro-Amerikaan negeer je een veel groter verhaal.

Neem bijvoorbeeld Barack Obama; hij is een van de meest zichtbare en invloedrijke mensen ter wereld. Als je aan een zwarte man denkt, denk je dan aan macht, hardheid, hoogdravendheid en agressieve kracht? De mannen die live op tv durven te huilen door iets wat ze raakt, zoals Obama, zijn degenen die zwarte mannelijkheid herdefiniëren. Het verandert het imago dat de zwarte man, en vooral donkere mannen met machtsposities, hebben geleerd aan te nemen.

Ik wil met mijn werk graag het oog weer richten op beelden die kwetsbaarheid en gevoeligheid, maar ook trots, weergeven. Hierdoor geloof ik dat donkere mannen niet machteloos zijn; hierdoor krijgen ze juist meer kracht.

Mijn mentor, Barry Kamen, had een aangeboren gevoel voor romantiek als het aankwam op het stylen van mannen met kleur. Ze waren mooi en machtig, ze konden je hart breken terwijl hun hart ook brak; dat is iets wat je niet vaak ziet. Zwarte liefde wordt niet genoeg uitgedrukt of gedeeld om iets te zijn wat je wil voelen. Ik denk dat mijn andere mentor, Simon Foxton, zwarte mannelijkheid op een voetstuk zette - op een plek waar je er wel naar moet kijken, of je het nou wil of niet. Met zijn beelden verlegt hij constant de grenzen van schoonheid. Simons mannen zijn sterk, aantrekkelijk en intelligent, en die van Barry juist zacht, gevoelig en liefdevol. Ik denk dat door op die manier verschillende versies van zwarte mannelijkheid te laten zien, we onze ideeën erover kunnen veranderen. Wat ik zo fijn vindt aan het werk van Kristin Lee Moolman is dat ze weet hoe ze deze zwarte mannen er krachtig uit kan laten zien in een omgeving die voor hen misschien vreemd is.

2026 is escapisme; het is alles wat ik wil zijn, de zwarte man die ik hoop te worden - expressief, zelfverzekerd, en grenzeloos, ongeacht seksualiteit, geslacht of ras. Zoveel jonge mensen zijn uitgestoten doordat hun families hun ideeën over mannelijkheid niet kunnen verlegen, en homoseksualiteit is uitgesloten. Wat betreft het imago van zwarte mannen moeten we ervoor zorgen dat wat er de wereld in wordt gegooid zo positief en omarmend mogelijk is, want het idee van zwarte seksualiteit wordt steeds uitgebreider. Ik hoop dat 2026 dit heeft bereikt.

Credits


Tekst Ibrahim Kamara
Fotografie Kristin Lee Moolman
Styling Ibrahim Kamara

Tagged:
Mode
Cultuur
Mannelijkheid
2026
ibrahim kamara