dit is londen

De straatportretten van Nina Manandhar tonen de leuke kant van het leven in de smogstad.

door Stuart Brumfitt
|
10 november 2015, 12:55pm

Zelfverklaard "fotograaf, kunstenaar en hedendaags pop-etnograaf" Nina Manandhar is door en door Londenaar. Haar jeugd en pubertijd bracht ze door in Portobello, Ladbroke Grove en Oxford Street. Sinds acht jaar woont ze in Oost-Londen, omdat ze werd aangetrokken door de diversiteit en de potentie van de wijk. Maar waar ze ook woont, Nina struint door de stad om de stijlen en de karakters van de diverse buurten te fotograferen.

Kun je de omgeving omschrijven waar je opgroeide?
Ik groeide op in Shepherds Bush in het westen van Londen. Als kind was de markt mijn favoriete plek. Mijn vrienden en ik hingen vaak rond bij Portobello Road en Ladbroke Grove. We namen dan bus 7 naar Oxford Street en gingen daar naar de Mac. En we slopen vaak de Astoria binnen om te feesten, toen Soho nog een plek was om heen te gaan als je jong en blut was.

Waar woon je nu, en welke sfeer hangt er in die wijk?
Ik woon nu in Lower Clapton. Ik heb de laatste acht jaar in diverse delen van Hackney gewoond en er is een hoop veranderd in die tijd. Clapton heeft nog altijd die fijne mix van mensen die er al jaren wonen, en van jonge 'creatieven', bij gebrek aan een beter woord. Er zijn veel kleine ondernemingen die het goed doen. Toen ik net van West- naar Oost-Londen verhuisde, voelde ik me een beetje een verrader, maar ondertussen kan en wil ik niet meer terug.

Wat is typisch voor West-Londen? Zie je overeenkomsten met andere wijken?
Het is interessant dat gemeenschappen van verschillende etniciteit zich gevestigd hebben in verschillende delen van de stad. Dat beïnvloedt de karakters van de gebieden. Het komt voor dat gemeenschappen in een enclave leven. Steden zouden juist het tegenovergestelde moeten bewerkstelligen: meer openheid.

Je omschrijft jezelf als 'pop-etnograaf'. Kun je dat uitleggen?
Ik heb het zelf bedacht. Etnografie komt van het Griekse woord ethnos dat 'volk' of 'natie' betekent. Etnografie is de bestudering van mensen en culturen. Ik ben geïnteresseerd in populaire cultuur, dus het leek mijn aanpak samen te vatten. Ik observeer mensen en meng met ze en kijk dan vooral naar populaire cultuuruitingen.

Welke delen van Londen fotografeer je het liefst? Veel foto's zijn genomen in Hackney en de omliggende gebieden.
Ik fotografeer meestal waar ik woon, en dan vooral straatdingen. Ik gebruik mijn camera graag als een werktuig om mijn omgeving beter te leren kennen. Fotografie is een goede manier om je te vestigen op een nieuwe plek. Er zijn in Londen altijd nieuwe plekken te ontdekken. Het is zo'n grote stad, zelfs als ik het zou willen zou ik niet elke straat kunnen belopen. Ik bezocht laatst voor het eerst sinds mijn jeugd de Church Street-markt. Het heeft een fijne energie en ik wil er graag meer foto's maken.

Kun je vertellen over de stijl in Londen? Welke verschillen en overeenkomsten zie je tussen de verschillende delen van de stad?
Stijl is niet gebonden aan stadsdelen, maar wel aan gemeenschappen. Het is te gek om te zien hoe iemands stijl vertelt bij welke groep hij hoort. Dat varieert van moslims die onder hun gewaden Nike Air Max dragen naar het vrijdagsgebed in Whitechapel, tot oude dames uit Peckham die gekleed in hun zondagskleren onderweg zijn naar de kerk, en van dames uit Knightsbridge die buiten Harrods rondlopen met parelkettingen, tot kinderen die overal in Londen met hun schooluniform laten zien waar ze thuishoren.

Op je foto's staan vaak duo's. Is er iets wat je speciaal aantrekt aan twee mensen samen?
Je krijgt een goede energie als je twee mensen samen fotografeert. Vaak zijn ze minder nerveus dan wanneer je ze alleen fotografeert, helemaal als het vreemden zijn die je net op straat pas hebt ontmoet. Ik focus op de kledingstijl, en ik denk dat duo's met dezelfde stijl het vermoeden uit welke gemeenschap of groep ze komen, versterken.

Wat probeer je te bereiken met je foto's?
Ik wil een kleine dwarsdoorsnede geven van het leven in Londen, een doorsnede die anders ongezien blijft. Het zou geweldig zijn als de energie van die mensen en van het moment op de foto te zien is.

Je foto's laten zien hoe verschillende mensen en culturen lol maken en liefde beleven: van shisha tot drank, van knuffels tot bloemen. Zie je meer dingen die gemeenschappen verbinden dan dingen die ze uit elkaar drijven?
Persoonlijk, als fotograaf, word ik meer aangetrokken door de vreugdevolle momenten dan naar de donkerdere kanten van het menselijk gedrag. Ik kies ervoor mezelf te omringen met positieve dingen, in plaats van grimmige shit. Maar dat zegt niet dat ik niet ontzettend veel polarisatie zie in de stad. De stadsmens is de meest koppige diersoort, en Londen is een harde stad. Financieel gezien is het momenteel zwaarder om er te leven en dat veroorzaakt geheid een scheiding tussen groepen. Het grootste probleem zijn nu onbetaalbare woningen en stijgende huur. Dat jaagt mensen steeds verder de stad uit. Aan de andere kant denk ik dat Londen gewoon groeit. Het is nog steeds mijn plek. Ik hoop alleen dat ik het kan blijven betalen.

Waar houd je het meest van in Londen?
The London Fog, een soort thee.

ninamanandhar.com

Credits


Tekst Stuart Brumfitt
Fotografie Nina Manandhar

Tagged:
Fotografie
Londen
Nina Manandhar
identify london