The archive includes hundreds of personal photos. This one is captioned: "Ariadne Kane is pictured smiling in the mirror, likely after getting hair and makeup done".

duik in het verleden met het eerste digitale transgenderarchief

Decennia aan transgendergeschiedenis is voor het eerst online beschikbaar gesteld voor publiek. De collectie laat zien hoe gender, relaties, discriminatie en het alledaagse leven zich door de jaren heen hebben ontwikkeld.

|
01 maart 2016, 12:52pm

The archive includes hundreds of personal photos. This one is captioned: "Ariadne Kane is pictured smiling in the mirror, likely after getting hair and makeup done".

Het leven van transgenders is lange tijd onderdrukt en genegeerd geweest. Dit jaar werd echter de Digital Transgender Archive gelanceerd om de transhistorie onder de aandacht te brengen. Dit enorme project werd in gang gezet door K.J. Rawson, een assistent-professor Engels uit Massachusetts. Het bevat bijdragen van colleges, universiteiten, organisaties en privécollecties wereldwijd. Dit is de eerste keer dat zo'n uitgebreide collectie aan transgendergeschiedschrijving beschikbaar is gesteld voor het publiek, en het is geweldig.

Strip uit 'Chrysalis Quarterly', 1991

Rawson vertelde aan i-D dat hoewel het twee jaar duurde om het project te realiseren, het idee om een toegankelijke collectie van de transgendergeschiedenis te maken al jarenlang in ontwikkeling was. Rawson besefte dat het erg lastig was voor individuen en academici om onderzoek te doen naar de geschiedenis van transgenders, bij gebrek aan goede bronnen.

Poëzie en illustratie uit Vanguard Magazine, 1970

Veel van de beelden uit het archief waren nooit eerder gedigitaliseerd, waardoor het erg lastig was om ze te vinden. Het taalgebruik rond dit onderwerp is door de tijd heen ook enorm veranderd. Het woord 'transgender' is niet alleen cultuurgebonden, maar bestaat bovendien pas enkele tientallen jaren. Veel van de documenten die in het archief zijn opgenomen bevatten deze term oorspronkelijk niet.

Een essay over biseksualiteit Vanguard Magazine, 1967

Het archief is zonder twijfel een kostbare verzameling van academisch bronmateriaal, maar geeft ook een intieme blik in de levens van transpersonen door de geschiedenis heen. Rawson benadrukt dat het archief niet enkel draait om transgenders zelf, maar om iedere vorm van content die te maken heeft met het veranderen van gender. "Dit is belangrijk omdat het de inhoud van de collectie aanzienlijk verbreedt en we hierdoor in staat zijn om materiaal te verzamelen uit tijden en plekken waar 'transgender' geen mogelijke identiteitscategorie was," legt Rawson uit.

Alison Laing.

Het digitale archief bevat zelfs documenten die dateren uit de jaren vijftig. Daar vallen onder andere flyers, onafhankelijke publicaties en persoonlijke foto's onder. Tijdschriften als Vanguard, Cross Talk en Chrysalis Quarterly gaan ruim een halve eeuw terug en zijn gevuld met onderwerpen die uiteenlopen van ideeën voor Halloweenkostuums, Star Trek, make-up, mensenrechten, genderuitingen en zelfs het belang van een transarchief.

Het opvallendste in het archief zijn misschien wel de familiefoto's van transmensen die simpelweg hun leven leiden. Het meest herkenbare gezicht in het archief is zonder twijfel dat van Alison Laing, de Executive Director van de International Foundation for Gender Education. Het archief bevat stapels persoonlijke foto's van Laing - van vakanties, formele diners en het huis waarin ze woonde met haar vrouw Dottie. Het zijn foto's die je tegen zou kunnen komen in het fotoalbum van je grootouders. Het zijn geen mensen die geschiedenis wilden schrijven - maar die de geschiedenis vormden. 

De cover van International TranScript, 1992

Deel van een foto-essay uit International TranScript, 1992

Wendy Parker thuis in 1990. 

Foto van een tegendemonstratie in Vanguard Revisited, 2011. 

Illustratie over geestelijke gezondheid in de transgemeenschap uit Vanguard Revisited, 2011

Alison en Dottie Laing on Ferry, datum onbekend.

Naomi Owen bij IFGE Houston, 1992

Alison Laing (links) en Rosalyne Blumenstein (rechts). Datum onbekend.

Alison Laing in 1963.

Onbekend model krijgt make-up op het strand, datum onbekend.

Credits


Tekst Wendy Syfret
Alle beelden eigendom van Digital Transgender Archive