de waarheid over vloggen: maak kennis met michelle phan

YouTube bestaat 10 jaar, en om dat te vieren duiken we deze week in de wondere wereld van het vloggen. We ontmoeten de stemmen van de digitale generatie, die de essentie van schoonheid en mode herdefiniëren door de ene na de andere videoblog te posten...

door Tish Weinstock
|
16 maart 2015, 7:50pm

Moe van de gephotoshopte modewereld, haar onrealistische idealen, en het algemene exclusieve gevoel dat erbij komt kijken, keert de jeugd zich steeds vaker tot leeftijdsgenootjes voor advies. De 27-jarige make-upartist Michelle Phan is net een oudere zus die haar fans als familie behandelt. Ze is warm, authentiek, bereikbaar en probeert bovenal niet cool te zijn, wat allemaal bijdraagt aan haar innemende charme. Kwaliteiten ook die ervoor hebben gezorgd dat ze de allereerste Streamy ICON Award won, dat ze een plek bezit in Forbes' '30 Onder 30'-lijst, dat ze haar eigen cosmeticalijn met L'Oreal heeft gelanceerd, en dat ze onlangs haar eigen boek Make Up: Your Life Guide to Beauty, Style, and Success- Online and Off heeft uitgebracht. Maar waar fans zijn, zijn haters en om de een of andere reden trekken vloggers er veel aan. Vooral diegenen die als een serieuze bedreiging voor high fashion worden gezien. Maar waarom zou de mode niet bereikbaar moeten zijn voor meerdere stemmen? Waarom zou iemand met een webcam niet mogen bijdragen aan iets dat blijkbaar heel subjectief is? Om deze vragen te beantwoorden spraken we de grootste vlogsensaties over trolls, fans en vrouwen een sterkere positie geven. First up: Michelle Phan.

Michelle begon acht jaar geleden met vloggen. Pas toen de voormalige blogger de webcam van haar laptop aanzette, realiseerde ze zich dat schoonheid en make-up het beste in motie te zien is. Sinds ze haar eigen make-uptutorial op YouTube plaatste heeft ze nooit meer teruggekeken.

Momenteel heeft de Amerikaanse vlogger meer dan 7.5 miljoen abonnees op haar kanaal en zijn haar zelfgemaakte video's bij elkaar meer dan 1 biljoen keer bekeken (juist ja, 1 biljoen keer), waardoor ze zich tot een van de meest bekeken persoonlijkheden op het net mag rekenen. Persoonlijkheid is hier natuurlijk van essentieel belang, want anders dan bij de supermodellen, die zijn opgemaakt tot perfectie, probeert deze nieuwe groep internetsterren zich niet anders voor te doen dan ze zijn. En precies daarom zijn ze ook zo ongelooflijk succesvol.

Hoe was je eerste vlogervaring?
Eerlijk? Mijn eerste video was AWKWARD - mezelf editen was zo gênant! Maar ik heb me eroverheen gezet en plaatste het op YouTube. Sindsdien heb ik nooit meer teruggekeken. Ik stond er enorm van te kijken dat de video de volgende dag ruim 10.000 views had - aan het einde van de week waren het er ruim 40.000! Het was bizar om de reacties te lezen, en om van mensen van over de hele wereld bedankjes en vragen te krijgen - hoe maak je een goede smokey eye, hoe bedek je eczeem, etc.

Wat is het beste aan vloggen?
Elke keer als ik een nieuwe video plaats, loont het. Als ik zie hoe mijn video's het leven van anderen beïnvloeden, geeft dat me een super goed gevoel over mijn werk. Het inspireert me om dingen te blijven maken waar mensen van houden.

Kan iedereen een vlogger worden?
Ja, maar het is niet iets dat je van de ene op de andere dag kunt zijn. Het kost tijd, moeite en geduld. Ik heb sensaties voorbij zien komen die overnacht waren ontstaan en dan ook niet lang meegingen. Als je wilt voorkomen dat je een eenmalige hit wordt zal je goede, kwalitatieve inhoud moeten blijven leveren.

Hoe val je op tussen alle andere vloggers?
Ik wil niet hetzelfde doen als de rest; ik wil een verhaal creëren en een soort theaterelement aan mijn video's geven. Ik doe dit nu al acht jaar… Dat is een lange tijd! Ik moet me steeds ontwikkelen en vernieuwen. Als je de hele tijd hetzelfde blijft doen raken mensen verveeld en stappen ze over naar een ander.

Is je persoonlijkheid online hetzelfde als offline, of komt er een stukje acteren bij kijken?
We zijn veelzijdige mensen, en we doen ons anders voor in verschillende gezelschappen. Hoe ik me gedraag in het bijzijn van mijn moeder is bijvoorbeeld heel anders dan hoe ik me gedraag bij mijn beste vrienden. Dat maakt me niet nep, het betekent alleen dat ik me bij sommige mensen meer op mijn gemak voel dan bij andere. Ik heb een geweldige relatie met mijn online familie, dus ik heb niet het gevoel dat ik me anders voor moet doen. Ze voelen echt net als online vrienden. Ik heb de meesten niet ontmoet, maar als ik er toevallig eentje ontmoet voelt het net alsof ik een oude vriend tegenkom.

Geeft het vloggen je als vrouw een machtigere positie?
Al mijn video's en werk staan in het kader van jonge vrouwen kracht geven. Ik wil ze inspireren om moedig te zijn en ze eraan herinneren dat ze de vrijheid hebben om te dromen. Door andere vrouwen macht te geven, geef ik mezelf ook macht.

Wat wil je zeggen tegen critici die beweren dat vloggen een stukje talent en exclusiviteit van de modewereld heeft weggenomen?
Ik geloof dat het internet de marktruimte voor schoonheid en mode heeft vergroot. Zeven jaar geleden was deze nichemarkt vrij klein. Nu hebben mensen toegang tot authentieke, artistieke en exclusieve inhoud. We leven in een tijdperk waarin mensen willen delen, dus natuurlijk zal er een toenemende vraag zijn naar meer diversiteit en ideeën.

Zou de mode democratischer moeten zijn?
Je hebt mensen die kleren dragen en je hebt mensen die mode dragen. Mode is net kunst - het is een vorm van zelfexpressie. Geen regels, geen grenzen, alleen oneindig veel mogelijkheden. We zouden kleding als vorm van expressie moeten gebruiken en niet als een manier om indruk te maken.

Hoe ga je met online pestkoppen om?
Het hoort bij het vak. Waar licht is, is duisternis. Ik focus me op het licht. Ik wil een gemeenschap opbouwen met de mensen die mij steunen. Steun de positieveling en negeer de negatieveling. Hopelijk straalt dit positieve eraf en verspreidt mijn werk alleen maar goede vibes.

Hoe voelt het om omringd en gesteund te worden door een complete gemeenschap?
Het is echt de droom van elke artiest om iets te creëren dat miljoenen mensen te zien krijgen. Ik heb zo'n uniek platform om mijn visie en boodschap op te delen...

www.michellephan.com

Credits


Tekst Tish Weinstock

Tagged:
vlogging
Mode
michelle phan
mode interviews