van hannah montana tot miley cyrus

Simone Harouche is de styliste van Miley Cyrus. Ze helpt haar om haar visie naar voren te brengen, weet waar ze jurken in de vorm van regenboogvlaggen kan vinden, en negeert de constante kritiek op het internet.

|
okt. 29 2015, 2:55pm

photography alex aristei

Voor we het over Miley gaan hebben, moeten we even stilstaan bij Xtina - het alter-ego van Christina Aguilera uit de tijd van Stripped. De X op de kont van haar rode onderbroek in de video voor Dirrty was het begin van een radicale verandering in de carrière van de popster: van Mickey Mouse-oortjes naar leren broeken zonder kont. Die outfit zal voor altijd worden geassocieerd met dat ene moment in de loopbaan van Christina, en haar verandering in de post-millennium popmuziek.

Rond diezelfde tijd studeerde Simone Harhouche af in Los Angeles, en liep stage als stylist. Destijds was een baan als styliste nog niet bepaald iets om over naar huis te schrijven. "Het was nog heel erg in het begin, toen er maar een paar bureaus waren en de hele industrie een stuk kleiner was," vertelt Simone me over de telefoon vanuit haar met cactussen gevulde kantoor in La Brea. Maar ondanks de kleine stylistenwereld, liet Simone zich niet uit het veld slaan. Haar vader was een kledingfabrikant en haar zus een modeontwerpster. "Het zit een beetje in mijn bloed," zegt ze. En, toevallig genoeg, woonde een vriend van Simone boven een aantal stylingbureaus. Ze hoefde haar cv dus simpelweg naar beneden te brengen. Diezelfde vriend werd niet lang daarna de manager van Christina Aguilera.

"Ik denk dat ik gewoon op het juiste moment op de juiste plek was," zegt Harouche. Dat moment was in 2003, en die plek was niet ver van Christina Aguilera vandaan - de popsensatie met een kast vol gescheurde tanktops. "Ik knipte mijn shirts altijd kapot en deed er rare dingen mee, en Christina vroeg aan me of ik dat ook voor haar kon doen," herinnert Simone zich.

En dat kon ze zeker. Simone nam drie vuilniszakken vol kleding mee naar het huis van haar vriend en paste ze aan voor de zangeres. Niet lang daarna begon ze kleine opdrachtjes voor haar te doen, wat er uiteindelijk toe leidde dat ze de kleding van Aguilera's wereldtour mocht ontwerpen. Plotseling werd ze naar Florence gevlogen om te helpen bij het ontwerp van een speciaal voor Christina gemaakte jurk van Roberto Cavalli en stond ze aan het roer van de volgende fase in Christina's evolutie. Ze liet de leren broeken achter zich, en begon te werken aan de retro pin-up bustierjurken die kenmerkend zouden worden voor Christina's volwassenere Back to Basics stijl.

De verkoop van cd's heeft onlangs een dieptepunt bereikt, waardoor we de muzikale fases van artiesten steeds vaker koppelen aan hun verschijningen op Instagram en de rode loper, in plaats van aan hun albumcovers. Het werk van stylisten wordt hierdoor alsmaar belangrijker. Probeer je maar eens in te beelden hoe de cover van Miley Cyrus' Bangerz album er ook al weer uitziet. Waarschijnlijk heb je geen idee meer - ik in ieder geval niet. Maar het beeld van haar in een beige latex bikini en een schuimvinger tijdens de VMAs in 2013, is niet van je netvlies af te krijgen. Dat is inmiddels het iconische beeld van Bangerz geworden, en dus niet de veel bravere albumcover.

Haar outfit tijdens de VMAs was ook het werk van Simone Harouche, en verbeeldde wederom een cruciaal moment van verandering in de carrière van een artiest. Harouche begrijpt exact hoe kleding op krachtige wijze de visie van een artiest kan overbrengen. En, nog belangrijker, ze ziet precies in wat deze visie inhoudt, zoals het geval is in haar zesjarige samenwerking met Miley.

"Ik ontmoette haar toen ze nog bekend stond als Hannah Montana, en begon toen al voor haar te werken," vertelt Simone. Toen de carrière van Christina op een lager pitje kwam te staan, begon Harouche af te spreken met andere artiesten (ze werkt nog steeds met Aguilera en Jennifer Lopez), en vloog ze naar Miley om samen met haar moeder een shoot te doen op een filmset. "Ze was toen zestien, en vanaf het eerste moment hadden we al een klik," zegt ze. "Haar moeder en zij waren geweldig. Ik hou heel veel van ze." Vrijwel direct daarna begon Simone te werken aan de kostuums voor Miley's Breakout tour en de grotere campagne daaromheen die haar van haar Disney-imago af zou helpen.

"Het is zo cool om haar interesses en persoonlijkheid als artiest te zien veranderen. Het is geweldig om onderdeel van die evolutie te mogen zijn," vertelt Simone over de telefoon. Ik vraag haar hoe die verandering in zijn werk gaat, en ze maakt duidelijk dat het volledig Miley's idee was.

Dit is bijvoorbeeld hoe het ontwerpen van Miley's outfits als host van de VMAs in zijn werk ging: "We besproken de verschillende referenties (alles van de jarenzestig-spacedingen, tot de trippy bloemendingen), en hoe ze wilde dat het er in zijn geheel uit zou komen te zien: visueel verpletterend en leuk. We vertelden elkaar onze ideeën, en ik sprak met wat ontwerpers en maakte schetsen. Het is altijd een organische ervaring. Ze is heel betrokken bij het proces, en de dingen die ik mag maken zijn zo leuk!"

Tijdens de VMAs droeg Miley een ogenschijnlijk ontelbare hoeveelheid verschillende outfits. Simone benaderde Prada voor de futuristische stukken - een schitterende polyester jas en een spiegelende look - Versace voor het iconische Barbarella-achtige harnas, en Courrèges voor alle retro-futuristische accessoires die Miley kon dragen. "Ik koos ontwerpers uit waarvan ik dacht dat ze deze ideeën tot leven zouden kunnen brengen," legt Harouche uit. "We kunnen alles maken wat we maar willen. We doen het gewoon."

Wat was haar favoriete look? "Dat is lastig te zeggen. Maar ik was dol op de Versace op de rode loper. Ze blies ons echt omver." De VMAs van dit jaar bliezen ons in zijn geheel omver. De show was een betuiging van alles waar Miley voor staat, nog opvallender dan op de VMAs in 2013. Het bewees dat haar uiterlijke verschijning nog fantastischer en extremer is dan haar dagelijkse glitterexplosies op Instagram. Maar het evenement liet ook zien dat Miley meer is dan enkel haar uiterlijk. Harouche regelde een jurk in de vorm van een regenboogvlag via Agatha Ruiz de la Prada, die Miley's strijd voor LGBTQ-rechten zichtbaarder maakte dan ooit te voren.

Het internet koos echter een minder positief element van haar outfits om te bespreken. In de ogen van een aantal critici en commentatoren op Twitter was haar blonde paardenstaart van dreadlocks niet meer dan een vorm van beledigende cultural appropriation. Simone vindt al deze negativiteit op social media enorm frustrerend. Het internet zit vol verschillende meningen die zich gemakkelijk tegen een prominent aanwezig persoon zoals Cyrus keren. "Ik kan er niet naar luisteren," zegt Simone. "Laat haar gewoon."

Miley is niet het soort artiest dat draagt wat haar platenlabel van haar verwacht. Dat heeft ze ooit gedaan, en het pakte niet positief uit voor haar. Nu doet ze helemaal wat ze zelf wil. Zelfs het advies van Simone negeert ze soms. "Ze houdt van mode en neemt weleens contact op met ontwerpers - vooral jonge ontwerpers - zonder dat ik daar iets van afweet," zegt Simone. "Ze heeft er zeker oog voor." Eerder dit jaar ontdekte Miley de Franse ontwerper Simon Jacquemus op Instagram. Ze werden penvrienden, en ze publiceerde een eerbetoon aan zijn "heilige geometrie" en "hart van goud" in haar column voor V magazine. "Ik ben zo dankbaar dat er vernieuwende mensen zoals hij zijn, die technologie naar een hoger plan tillen waar oceanen en land ons niet kunnen scheiden," schreef ze.

Als het aankomt op mode, en alles daaromheen eigenlijk, danst Miley op de beat van haar eigen Tibetaanse klankschalen. En Simone is erbij om, net als bij Christina, haar te leiden tijdens haar evolutie.

Credits


Tekst Alice Newell-Hanson
Fotografie Alex Aristei