een nieuwe kijk op courtney love

Het is makkelijk om de zangeres van de band Hole weg te zetten als een gek. Maar daarmee doe je de verdiensten van Courtney Love geen recht aan. i-D is gek op de scherpe, krankzinnige en getalenteerde zangeres, die te vaak wordt weggezet als de weduwe...

door Nick Levine
|
17 juli 2015, 1:53pm

Foto: David LaChapelle

Courtney Love heeft mij ooit een privéberichtje op Twitter gestuurd waarin ze me een "lul" noemt. Toen ik het las, slaakte ik een gilletje van opwinding. Ik had daarvoor een tweet gestuurd waarin ik zei dat ik "een gat in de lucht wilde springen" door iets grappigs wat ze eerder had gezegd. Blijkbaar had ze deze tweet gelezen en besloot te reageren op haar eigen, unieke manier. In haar berichtje, dat ik uiteraard bewaard heb, stond het volgende: "stop maar met in de lucht springen!! lul! bwaaha xoxo je dacht zeker dat ik je kleine tweet niet gezien had. ;-)"

Ik voelde me een echte fanboy toen ik dat twitterberichtje kreeg. Zelfs als Courtney Love op haar lelijkst is, heb ik een eindeloze bewondering voor haar. Uiteraard, ze is niet perfect. Geen enkele andere beroemdheid zou haar bikinilijn laten harsen terwijl een journalist toekijkt. Niemand zou een fles champagne over zichzelf leeggieten en vervolgens naakt een sprintje trekken over Park Lane in New York. Courtney wel. Dit legendarische voorval gebeurde tijdens een interview uit 2002 met het Britse muziektijdschrift Q Magazine. Het is moeilijk om je voor te stellen dat een andere celebrity dan Courtney tijdens een tv-interview met Madonna onaangekondigd de boel zou komen verstieren, zoals de zangers tijdens de MTV-awards in 1995 deed. "Ja, we zijn elkaar wel eens tegengekomen," antwoordde Courtney op de vraag van de interviewer die vroeg of de zangeres Madonna überhaupt kende.

Natuurlijk, Courtney heeft diepe dalen en zelfdestructieve momenten gekend, waarin ze kampte met meerdere verslavingen. Haar dochter, Frances Bean Cobain, heeft ooit zelfs een tijdelijk straatverbod tegen haar eigen moeder geëist. Maar Courtney is heel open over haar mislukkingen. Bovendien heeft ze er altijd voor gezorgd dat ze weer uit die diepe dalen klom. "Ik zie mezelf graag als nuchter," legde ze in 2012 uit in een interview met The Fix, een website over verslavingszorg. Ze gaf wel gelijk toe dat "nuchter" voor haar altijd een relatief begrip is geweest. "Als je altijd gewend bent geweest om heroïne en cocaïne te gebruiken, dan zijn een paar pilletjes niet meteen het einde van de wereld. Zoals ze bij de AA zeggen: 'Het gaat om de vooruitgang, niet om perfectie.'"

Wat mensen vaak vergeten, is dat Courtney de afgelopen decennia ook fantastische dingen heeft gedaan. Dat is ook niet zo gek, aangezien haar persoonlijkheid vaak gekoppeld wordt aan de dood van haar man en hun beide verslavingen. Met haar band Hole was de zangeres echter één van de meest veelbelovende sterren van het grungetijdperk in de jaren negentig. Ze heeft daarnaast een grote rol gespeeld bij de populariteit van de "kinderwhore"-look, waarbij mensen gescheurde babydoll-jurkjes droegen en hun make-up uitsmeerden over hun gezicht. Ontwerper Marc Jacobs raakte geïnspireerd door deze look, maar daar was Courtney niet van gediend. Ze stak haar mening niet onder stoelen of banken door te zeggen dat Jacobs het "nooit heeft gesnapt."

De persoon die Courtney op het podium is, heeft veel beginnende, vrouwelijke muzikanten geïnspireerd. "Ik wil dat alle meiden ter wereld een gitaar oppakken en gaan gillen," zei ze destijds. Twee decennia later is de muziek van Courtney Love nog steeds relevant. Het album Live Through This van Hole, uit 1994, is onmiskenbaar een grungeklassieker. Het vervolg op dit album, Celebrity Skin, dat in 1998 uitkwam, was een intelligente poging om de sound wat op te poetsen. Als een liedschrijver wordt Courtney ook al jaren onderschat. In de titeltrack van Celebrity Skin zingt Courtney: "When I wake up in my makeup, have you ever felt so used up as this? It's all so sugarless - hooker/waitress, model/actress, oh just go nameless..." Hoewel ze afstand heeft genomen van haar enige soloalbum, dat ze de ironische titel America's Sweetheart heeft meegegeven, is ook dit album best het luisteren waard. Wie anders zou in een nummer flirten met de leadzanger van de beste band van die tijd, The Strokes? Courtney natuurlijk! Ze schreef voor dit album het ironische nummer But Julian, I'm A Little Older Than You? Geniaal.

Courtney Love heeft de eigenschap om altijd ontzettend vermakelijk te zijn. Toen Lana Del Rey een paar jaar geleden een cover van Heart-Shaped Box van Nirvana zong tijdens een concert, reageerde Courtney hierop met een opvallend weetje. "Je weet dat dit nummer over mijn vagina gaat, toch?" schreef de zangeres in een tweet gericht aan Lana Del Rey. "Dus, eehm volgende keer als je dit weer zingt, zorg dan dat je aan mijn vagina denkt." Lana kon de humor van deze tweet wel inzien en nodigde Courtney uit om het voorprogramma van één van haar shows te verzorgen. Courtney doopte het project al gauw om als "the queen of rage and the queen of anguish."

Een interview met Courtney Love uit 2012, is al net zo geniaal. Over haar zogeheten 'New York-dieet', zei ze: "Elke dag maakt Hershey, mijn huismanager, mij wakker met een heet washandje voor over mijn gezicht, een beenmassage en een bordje met geroosterd brood en eieren. Ik heb Hershey gestolen uit het Mercer Hotel, maar ik had toestemming van de eigenaar," vertelde Love aan het Amerikaanse foodblog Grubstreet. "Vervolgens wordt er altijd chicken potpie en een aardappelsalade voor me gekocht bij de luxesupermarkt Dean & Delcuca. Als ik geen D.D. kan betalen, dan sla ik eten wel een keertje over…" Bovendien heeft Courtney een paar jaar geleden het onmogelijke voor elkaar gekregen toen ze het roken van een e-sigaret er cool uit liet zien in een hilarische tv-reclame voor e-sigarettenfabrikant NJOY.

Mocht je, de volgende keer dat je weer iets leest over het buitensporige gedrag van Courtney Love, weer vol afkeer zuchten, denk dan even terug aan wat je net gelezen hebt. Als de zangeres een man was geweest, werd haar gedrag hoogstwaarschijnlijk gezien als louter "rocksterrengedrag". Courtney is scherp, schandalig, getalenteerd en glamoreus. Ze is de ultieme survivor van de popcultuur. Courtney Love weigert te worden neergezet als de "weduwe van een rockster", een label dat haar vaak genoeg net iets te gemakkelijk wordt toebedeeld.

Check hier onze video over het grunge uit de jaren negentig.

Credits


Tekst Nick Levine
Fotografie David LaChapelle

Tagged:
grunge
courtney love
Hole
Muziek
street sound style